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10 faits sur les conquistadors espagnols

10 faits sur les conquistadors espagnols


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En 1492, Christophe Colomb découvrit des terres jusque-là inconnues à l'ouest de l'Europe et le Nouveau Monde regorgea de colons et d'aventuriers à la recherche d'une fortune. Les Amériques étaient pleines de guerriers indigènes féroces qui défendaient vaillamment leurs terres, mais ils avaient de l'or et d'autres objets de valeur irrésistibles pour les envahisseurs. Les hommes qui ont ravagé les peuples du Nouveau Monde ont fini par être connus sous le nom de conquistadors, un mot espagnol signifiant "celui qui vainc". Que savez-vous sur les hommes impitoyables qui ont donné le nouveau monde au roi d'Espagne sur un plateau ensanglanté?

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Tous n'étaient pas espagnols

duncan1890 / Getty Images

Bien que la grande majorité des conquistadors soient originaires d'Espagne, ils ne l'ont pas tous fait. Beaucoup d'hommes d'autres pays européens ont rejoint les Espagnols dans leur conquête et leur pillage du Nouveau Monde. Deux exemples sont Pedro de Candia (1485-1542), un explorateur grec et artilleur qui a accompagné l'expédition Pizarro, et Ambrosius Ehinger (1500-1533), un Allemand qui a cruellement torturé le nord de l'Amérique du Sud en 1533 à la recherche d'El Dorado. .

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Leurs armes et armures les ont rendus presque imbattables

duncan1890 / Getty Images

Les conquistadors espagnols avaient de nombreux avantages militaires sur les autochtones du Nouveau Monde. Les Espagnols avaient des armes et des armures en acier, ce qui les rendait presque imparables, car les armes locales ne pouvaient pas percer les armures espagnoles, pas plus que les armures locales ne pouvaient se défendre contre des épées en acier. Les arquebuses, précurseurs à carabine lisse, n'étaient pas des armes à feu pratiques dans un combat, car elles sont lentes à charger et à tuer ou blesser un seul ennemi à la fois, mais le bruit et la fumée suscitaient la peur dans les armées indigènes. Les canons pouvaient éliminer des groupes de guerriers ennemis à la fois, ce que les natifs n’avaient pas la moindre idée. Les arbalétriers européens pourraient faire pleuvoir des coups mortels sur les troupes ennemies qui ne pourraient pas se défendre contre des missiles capables de percer de l'acier.

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Les trésors trouvés étaient inimaginables

Fotosearch / Getty Images

Au Mexique, les conquistadors ont découvert de grands trésors en or, notamment de grands disques d'or, des masques, des bijoux et même de la poudre d'or et des barres. Au Pérou, le conquistador espagnol Francisco Pizarro (1471-1541) a exigé que l'empereur inca Atahualpa (vers 1500-1533) remplisse une grande pièce une fois d'or et deux fois d'argent en échange de sa liberté. L'empereur obéit, mais l'espagnol le tue quand même. Au total, la rançon d'Atahualpa s'élevait à 13 000 livres d'or et deux fois plus d'argent. Cela ne comptait même pas les vastes trésors pris plus tard lors du pillage de la capitale inca de Cuzco.

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Mais beaucoup de conquistadors n'ont pas eu beaucoup d'or

Archives de Hulton / Getty Images

Les simples soldats de l'armée de Pizarro s'en sont bien tirés, chacun recevant environ 45 kg d'or et deux fois plus d'argent grâce à la rançon de l'empereur. Les hommes des forces du conquistador espagnol Hernan Cortes (1485-1547) au Mexique ne se distinguent toutefois pas aussi bien. Les soldats ont fini par perdre 160 pesos d'or après que le roi d'Espagne, Cortes, et les autres officiers aient pris leur part et effectué divers gains. Les hommes de Cortés ont toujours cru qu'il leur cachait d'énormes quantités de trésors.

Lors d'autres expéditions, les hommes ont eu la chance de rentrer chez eux vivants, sans parler de l'or: seuls quatre hommes ont survécu à la désastreuse expédition de Panfilo de Narvaez (1478-1528) en Floride, qui avait commencé avec 400 hommes. Narváez n'était pas parmi les survivants.

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Ils ont commis d'innombrables atrocités

Jl FilpoC / Wikimedia Commons / CC SA 4.0

Les conquistadors étaient impitoyables lorsqu'il s'agissait de conquérir des civilisations autochtones ou d'en extraire de l'or. Les atrocités qu'ils ont commises au cours de trois siècles sont bien trop nombreuses pour être énumérées ici, mais certaines se démarquent. Dans les Caraïbes, la plupart des populations indigènes ont été complètement éliminées à cause de la rapine espagnole et de maladies. Au Mexique, Hernan Cortes et Pedro de Alvarado (1485-1581) ont ordonné respectivement le massacre de Cholula et le massacre du temple, tuant des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants non armés.

Au Pérou, Francisco Pizarro a capturé l'empereur Atahualpa au milieu d'un bain de sang non provoqué à Cajamarca. Partout où les conquistadors sont allés, la mort, la maladie et la misère pour les indigènes ont suivi.

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Ils ont eu beaucoup d'aide

Archives Bettmann / Getty Images

Certains peuvent penser que les conquistadors, avec leur armure fine et leurs épées en acier, ont conquis par eux-mêmes les puissants empires du Mexique et de l'Amérique du Sud. La vérité est qu'ils ont eu beaucoup d'aide. Cortes n’aurait pas fait grand chose sans sa maîtresse / interprète autochtone Malinche (environ 1500-1550). L'empire Mexica (Aztèque) était en grande partie composé d'États vassaux désireux de se soulever contre leurs maîtres tyranniques. Cortes a également signé une alliance avec l'État libre de Tlaxcala, qui lui a fourni des milliers de guerriers féroces qui haïssaient les Mexica et leurs alliés.

Au Pérou, Pizarro a trouvé des alliés contre les Incas au sein de tribus récemment conquises telles que les Cañari. Sans ces milliers de guerriers autochtones qui combattaient à leurs côtés, ces conquistadors légendaires auraient certainement échoué.

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Ils se sont battus fréquemment

Getty Images / Getty Images

Une fois que la connaissance des richesses envoyées du Mexique par Hernan Cortes est devenue notoire, des milliers de conquistadors désespérés et avides se sont rassemblés vers le Nouveau Monde. Ces hommes se sont organisés en expéditions spécialement conçues pour générer des profits: ils étaient sponsorisés par de riches investisseurs et les conquistadors eux-mêmes parient souvent tout ce qu'ils ont à trouver de l'or ou des esclaves. Il ne devrait donc pas être surprenant que des querelles entre groupes de ces bandits lourdement armés éclatent fréquemment. Deux exemples célèbres sont la bataille de Cempoala en 1520 entre Hernan Cortes et Panfilo de Narvaez et la guerre civile du conquistador au Pérou en 1537.

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Leurs têtes étaient pleines de fantaisie

Guillaume Temin / Getty Images

Nombre des conquistadors qui ont exploré le Nouveau Monde étaient des fans assidus des romans d'amour populaires et de certains des éléments les plus ridicules de la culture populaire historique. Ils y croyaient même beaucoup et cela affectait leur perception de la réalité du Nouveau Monde. Cela a commencé avec Christophe Colomb lui-même, qui pensait avoir trouvé le jardin d'Eden. Francisco de Orellana a vu des femmes guerrières sur un grand fleuve et les a nommées d'après les Amazones de la culture populaire. La rivière porte encore le nom à ce jour. On dit que Juan Ponce de Leon (1450-1521) a recherché la fontaine de jouvence en Floride (bien que ce soit en grande partie un mythe). La Californie doit son nom à une île fictive dans un roman de chevalerie espagnol populaire. D'autres conquistadors étaient convaincus qu'ils trouveraient des géants, le diable, le royaume perdu de Prester John, ou un nombre quelconque d'autres monstres fantastiques et de lieux dans les coins inexplorés du Nouveau Monde.

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Ils ont infructueusement cherché El Dorado pendant des siècles

Luis Andres Govetto / Getty Images

Après qu'Hernan Cortes et Francisco Pizarro aient conquis et pillé respectivement les empires aztèque et inca entre 1519 et 1540, des milliers de soldats sont venus d'Europe, dans l'espoir de participer à la prochaine expédition pour s'enrichir. Des dizaines d'expéditions sont parties, cherchant partout des plaines d'Amérique du Nord aux jungles de l'Amérique du Sud. La rumeur d'un dernier royaume indigène riche connu sous le nom d'El Dorado (Le Golden One) s'est avérée si persistante que ce n'est qu'en 1800 environ que les gens ont cessé de le rechercher.

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Les Latino-Américains modernes ne les pensent pas nécessairement très bien

demerzel21 / Getty Images

Les conquistadors qui ont abattu les empires autochtones ne sont pas très prisés des terres qu’ils ont conquises. Il n’existe pas de statues majeures de Hernan Cortes au Mexique (et l’un d’eux en Espagne a été falsifié en 2010 par des éclaboussures de peinture rouge). Il existe cependant des statues majestueuses de Cuitláhuac et Cuauhtemoc, deux Mexica Tlatoani (dirigeants aztèques) qui ont combattu les Espagnols et qui sont fièrement exposés sur l'avenue Reforma à Mexico. Une statue de Francisco Pizarro s'est tenue sur la place principale de Lima pendant de nombreuses années, mais a récemment été déplacée dans un parc urbain plus petit et reculé. Au Guatemala, le conquistador Pedro de Alvarado est enterré dans une tombe sans prétention à Antigua, mais son vieil ennemi, Tecun Uman, a la figure sur un billet de banque.

Sources et lectures supplémentaires

  • Innes, Hammond. "Les conquistadors." Londres: Bloomsbury, 2013.
  • Matthew, Laura E. et Michel R. Oudijk. "Les conquistadors indiens: des alliés autochtones à la conquête de la Méso-Amérique." Norman: Presses de l'Université d'Oklahoma, 2007.
  • Wood, Michael. "Conquistadors." Berkeley: Presses de l'Université de Californie, 2002.


Voir la vidéo: Histoire des Conquistadors, la fin des empires Aztèque et Inca (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Kesar

    Bravo, une autre phrase et dans le temps

  2. Vikree

    Je suis fou d'eux!

  3. Maciver

    Fusionner. Je suis d'accord avec tous les ci-dessus.

  4. Marlan

    Merci, j'ai aimé l'article

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