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10 faits sur les anciens Mayas

10 faits sur les anciens Mayas



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L'ancienne civilisation maya a prospéré dans les jungles embrumées du sud du Mexique, du Belize et du Guatemala. L'ancien âge classique des Mayas (le sommet de leur culture) se situait entre 300 et 900 après JC avant de connaître un déclin mystérieux. La culture maya a toujours été un peu une énigme et même les experts sont en désaccord sur certains aspects de leur société. Quels faits sont maintenant connus sur cette culture mystérieuse?

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Ils étaient plus violents qu'on ne le pensait à l'origine

HJPD / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

La vision traditionnelle des Mayas était qu’ils formaient un peuple pacifique, se contentant de regarder les étoiles et de commercer les uns avec les autres contre du jade et de jolies plumes. C'était avant que les chercheurs modernes décryptent les glyphes laissés sur les statues et les temples. Il s'avère que les Mayas étaient aussi féroces et belliqueux que leurs voisins ultérieurs du Nord, les Aztèques. Des scènes de guerres, de massacres et de sacrifices humains ont été gravées dans la pierre et laissées sur des bâtiments publics. La guerre entre cités-états s’est tellement aggravée que beaucoup croient qu’elle a beaucoup à voir avec le déclin et la chute de la civilisation maya.

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Ils ne pensaient pas que le monde finirait en 2012

Wolfgang Sauber / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

À l'approche de décembre 2012, de nombreuses personnes ont noté que le calendrier maya allait bientôt prendre fin. C'est vrai, le système de calendrier Maya était compliqué. En résumé, le 21 décembre 2012, il a été remis à zéro. Cela a conduit à toutes sortes de spéculations, allant de la nouvelle venue du Messie à la fin du monde. Les anciens Mayas, cependant, ne semblaient pas trop s'inquiéter de ce qui se passerait lorsque leur calendrier se réinitialiserait. Ils ont peut-être vu cela comme un nouveau départ, mais rien ne prouve qu'ils aient prédit des catastrophes.

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Ils avaient des livres

Michel Wal / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Les Mayas savaient lire et avaient un langage écrit et des livres. Pour les non-initiés, les livres Maya ressemblent à une série d’images et de points et gribouillages particuliers. En réalité, les anciens Mayas utilisaient un langage complexe dans lequel les glyphes pouvaient représenter un mot complet ou une syllabe. Tous les Mayas ne savaient pas lire et écrire, car les livres semblent avoir été produits et utilisés par la classe des prêtres. Les Mayas avaient des milliers de livres lorsque les Espagnols sont arrivés, mais des prêtres zélés en ont brûlé la plupart. Seuls quatre livres mayas originaux (appelés "codices") ont survécu.

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Ils ont pratiqué le sacrifice humain

Raymond Ostertag / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

La culture aztèque du centre du Mexique est généralement celle associée au sacrifice humain, mais c'est probablement parce que les chroniqueurs espagnols étaient là pour en témoigner. Les Mayas étaient tout aussi assoiffés de sang quand il s'agissait de nourrir leurs dieux. Les cités mayas se sont souvent battues entre elles et de nombreux guerriers ennemis ont été faits prisonniers. Ces captifs étaient généralement esclaves ou sacrifiés. Des captifs de haut niveau, tels que des nobles ou des rois, ont été forcés de jouer au jeu de balle cérémonieux contre leurs ravisseurs, reconstituant la bataille perdue. Après le match, dont l’issue était prédéterminée pour refléter la bataille qu’il représentait, les captifs ont été sacrifiés rituellement.

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Ils ont vu leurs dieux dans le ciel

Daderot / Wikimedia Commons / CC BY 1.0

Les Mayas étaient des astronomes obsédés qui tenaient des registres très détaillés des mouvements des étoiles, du soleil, de la lune et des planètes. Ils ont gardé des tables précises prédisant les éclipses, les solstices et autres événements célestes. Une partie de la raison de cette observation détaillée des cieux était qu'ils croyaient que le soleil, la lune et les planètes étaient des dieux se déplaçant entre les cieux, le monde souterrain (Xibalba) et la Terre. Les événements célestes tels que les équinoxes, les solstices et les éclipses étaient marqués par des cérémonies dans les temples mayas.

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Ils ont beaucoup échangé

-murdoc (Trading peut-être) / Flickr / CC BY 2.0

Les Maya étaient de fervents commerçants et marchands et disposaient de réseaux commerciaux dans tout le Mexique et l’Amérique centrale. Ils ont échangé contre deux sortes d’objets: des articles de prestige et des articles de subsistance. Les articles de subsistance comprenaient des produits de première nécessité comme la nourriture, les vêtements, le sel, les outils et les armes. Les objets de prestige étaient des objets convoités par les Mayas qui n’étaient pas essentiels à la vie quotidienne: plumes éclatantes, jade, obsidienne et or. La classe dirigeante chérissait les objets de prestige et certains dirigeants étaient enterrés avec leurs biens, donnant aux chercheurs modernes des indices sur la vie des Mayas et les personnes avec lesquelles ils échangeaient.

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Ils avaient des rois et des familles royales

Havelbaude / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Chaque grande cité-État avait un roi (ou Ahau). Les dirigeants mayas ont prétendu être descendus directement du soleil, de la lune ou des planètes, ce qui leur donnait une ascendance divine. Parce qu'il avait le sang des dieux, l'Ahau était un important canal entre le royaume de l'homme, le ciel et le monde souterrain, et avait souvent un rôle clé dans les cérémonies. Les Ahau étaient également un chef de guerre, censé se battre et jouer dans le jeu de balle de cérémonie. À la mort de l’Ahau, les dirigeants passèrent généralement à son fils, à quelques exceptions près. Il y avait même une poignée de reines gouvernant de puissantes cités mayas.

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Leur Bible existe toujours

Ohio State Univ / Wikimedia Commons / Domaine Public

Lorsqu'ils parlent de la culture de l'ancienne Maya, les experts déplorent généralement le peu de connaissances dont on dispose aujourd'hui et le volume perdu. Un document remarquable a toutefois survécu: le Popol Vuh. C'est un livre sacré des Mayas qui décrit la création de l'humanité et l'histoire de Hunahpu et de Xbalanque, les jumeaux héros, et de leurs luttes contre les dieux des enfers. Les histoires de Popol Vuh étaient des histoires traditionnelles, et à un moment donné un écrivain Quiché Maya les a écrites. Vers 1700, le père Francisco Ximénez a emprunté ce texte, rédigé en langue quiché. Il l'a copié et traduit, et bien que l'original ait été perdu, la copie du père Ximénez a été conservée. Ce document inestimable est un trésor de la culture maya ancienne.

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Personne ne sait ce qui leur est arrivé

mouches du temps1955 / Pixabay

En 700 après J.-C. environ, la civilisation maya était en pleine expansion. De puissantes cités-États régnaient sur des vassaux plus faibles, le commerce était florissant et les réalisations culturelles telles que l'art, l'architecture et l'astronomie culminaient. À 900 ap. J.-C., cependant, les puissances classiques mayas telles que Tikal, Palenque et Calakmul étaient toutes tombées en déclin et seraient bientôt abandonnées. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Personne n'est certain. Certains accusent la guerre, d'autres le changement climatique et encore d'autres experts affirment qu'il s'agissait d'une maladie ou d'une famine. Peut-être était-ce une combinaison de tous ces facteurs, car les experts n'arrivaient pas à s'entendre sur une cause fondamentale.

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Ils sont toujours autour

Trocaire d'Irlande / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

La civilisation ancienne maya est peut-être tombée en déclin il y a mille ans, mais cela ne signifie pas que tous les habitants sont morts ou ont disparu. La culture maya existait encore lorsque les conquistadors espagnols sont arrivés au début des années 1500. Comme d’autres peuples américains, ils ont été conquis et asservis, leur culture a été effacée, leurs livres détruits. Mais les Mayas se sont avérés plus difficiles à assimiler que la plupart. Pendant 500 ans, ils se sont battus pour maintenir leur culture et leurs traditions. Au Guatemala et dans certaines parties du Mexique et du Belize, il existe des groupes ethniques qui restent attachés à des traditions telles que la langue, les vêtements et la religion remontant à l'époque de la puissante civilisation maya.


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