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Le siphonophore géant et plusieurs des plus grandes créatures marines vivantes

Le siphonophore géant et plusieurs des plus grandes créatures marines vivantes



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L'océan contient certaines des plus grandes créatures de la planète. Ici, vous pourrez rencontrer certaines des plus grandes créatures marines vivantes. Certains ont une réputation féroce alors que d'autres sont d'énormes géants doux.

Chaque phylum marin a ses plus grandes créatures, mais ce diaporama contient certaines des plus grandes créatures au total, en fonction des mesures maximales enregistrées de chaque espèce.

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Baleine bleue

Baleine bleue. Fotosearch / Getty Images

Le rorqual bleu n'est pas seulement la plus grande créature de l'océan, il est également la plus grande créature de la Terre. La plus grande baleine bleue jamais mesurée mesurait 110 pieds de long. Leur longueur moyenne est d'environ 70 à 90 pieds.

Pour vous donner une meilleure vue d'ensemble, une grande baleine bleue a la même longueur qu'un avion de Boeing 737 et sa langue pèse à elle seule environ 4 tonnes (environ 8 000 livres, soit environ le poids d'un éléphant d'Afrique).

Les rorquals bleus vivent dans les océans du monde. Pendant les mois les plus chauds, ils se trouvent généralement dans des eaux plus froides, où leur activité principale consiste à se nourrir. Pendant les mois les plus froids, ils migrent vers des eaux plus chaudes pour s'accoupler et donner naissance. Si vous habitez aux États-Unis, l'une des destinations les plus courantes pour l'observation des baleines bleues se trouve au large de la Californie.

Les rorquals bleus figurent sur la Liste rouge de l’UICN et sont protégés par la loi sur les espèces menacées d’extinction des États-Unis. La liste rouge de l’UICN estime la population mondiale de rorquals bleus à 10 000 à 25 000.

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Rorqual commun

Rorqual commun. anzeletti / Getty Images

La deuxième créature marine - et la deuxième créature terrestre - est le rorqual commun. Les rorquals communs sont une espèce très mince et gracieuse. Les rorquals communs peuvent atteindre des longueurs allant jusqu'à 18 mètres et peser jusqu'à 80 tonnes.

Ces animaux ont été surnommés "les lévriers de la mer" en raison de leur vitesse de nage rapide, pouvant aller jusqu'à 23 mph.

Bien que ces animaux soient très grands, leurs mouvements ne sont pas bien compris. Les rorquals communs vivent dans les océans du monde et on pense qu'ils vivent dans des eaux froides pendant la saison de nutrition estivale et des eaux plus chaudes et subtropicales pendant la saison de reproduction hivernale.

Aux États-Unis, la Nouvelle-Angleterre et la Californie sont des endroits où vous pourrez aller voir des rorquals communs.

Les rorquals communs figurent sur la Liste rouge de l'UICN comme étant en voie de disparition. La population mondiale de rorquals communs est estimée à environ 120 000 animaux.

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Requin baleine

Requin-baleine et plongeurs. Michele Westmorland / Getty Images

Le trophée du plus gros poisson du monde n'est pas exactement un "poisson trophée"… mais c'est un gros. C'est le requin baleine. Le nom du requin-baleine provient de sa taille plutôt que de toute caractéristique ressemblant à une baleine. Ces poissons pèsent environ 65 pieds et peuvent peser jusqu'à 75 000 livres, ce qui leur permet de rivaliser avec certaines des plus grandes baleines de la planète.

Semblable aux grandes baleines, les requins baleines se nourrissent de petites créatures. Ils filtrent l'alimentation en avalant de l'eau, du plancton, des petits poissons et des crustacés et en forçant l'eau à travers leurs ouïes, où leurs proies sont piégées. Au cours de ce processus, ils peuvent filtrer plus de 1 500 gallons d'eau en une heure.

Les requins baleines vivent dans les eaux tempérées et tropicales plus chaudes du monde entier. Le Mexique est un endroit pour voir les requins-baleines près des États-Unis.

Le requin-baleine est répertorié comme vulnérable sur la liste rouge de l'UICN. Les menaces comprennent la surexploitation, le développement côtier, la perte d'habitat et les perturbations causées par les plaisanciers ou les plongeurs.

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Gelée de crinière de lion

Méduse crinière de lion. James R.D. Scott / Getty Images

Si vous incluez ses tentacules, la gelée de crinière de lion est l'une des plus longues créatures de la planète. Ces gelées ont huit groupes de tentacules, avec 70 à 150 dans chaque groupe. On estime que leurs tentacules peuvent atteindre 120 pieds de longueur. Ce n'est pas un site Web dans lequel vous voudriez vous perdre! Alors que certaines gelées sont inoffensives pour les humains, la gelée crinière du lion peut infliger une piqûre douloureuse.

La gelée crinière de lion se trouve dans les eaux plus froides de l'Atlantique Nord et du Pacifique.

Peut-être au grand dam des nageurs, les gelées crinière de lion ont une population en bonne santé et n'ont pas été évaluées pour des raisons de conservation.

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Raie manta géante

Une raie manta géante du Pacifique. Erick Higuera, Baja, Mexique / Getty Images

Les raies manta géantes sont la plus grande espèce de rayons au monde. Avec leurs grandes nageoires pectorales, elles peuvent atteindre une largeur de 30 pieds, mais les raies manta de taille moyenne mesurent environ 22 pieds.

Les raies manta géantes se nourrissent de zooplancton et nagent parfois en boucles lentes et gracieuses lorsqu'elles consomment leur proie. Les lobes céphaliques proéminents qui s'étendent de leur tête aident à canaliser l'eau et le plancton dans leur bouche.

Ces animaux vivent dans des eaux situées entre les 35 degrés nord et 35 degrés sud. Aux États-Unis, on les trouve principalement dans l’océan Atlantique depuis la Caroline du Sud au sud, mais on les a aperçues aussi au nord que le New Jersey. Ils peuvent également être vus dans l'océan Pacifique au sud de la Californie et à Hawaii.

Les raies manta sont classées comme vulnérables sur la liste rouge de l'UICN. Les menaces comprennent la récolte pour la viande, la peau, le foie et les branchies, l'enchevêtrement dans les engins de pêche, la pollution, la dégradation de l'habitat, les collisions avec les navires et les changements climatiques.

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Homme portugais

Portugais Man o 'War. Justin Hart Photographies et art marins / Getty Images

L'homme portugais de la guerre est un autre animal très grand, basé sur la taille de ses tentacules. Ces animaux peuvent être identifiés par leur flotteur bleu violacé, qui mesure environ 6 pouces de diamètre. Mais ils ont de longs tentacules minces qui peuvent mesurer plus de 15 mètres de long.

Les Portugais o o wars se nourrissent avec leurs tentacules. Ils ont des tentacules utilisés pour capturer la proie, puis des tentacules cinglants qui la paralysent. Bien que cela ressemble à une méduse, l'homme portugais de la guerre est en réalité un siphonophore.

Bien qu’elles soient occasionnellement poussées par des courants dans des régions plus froides, ces créatures préfèrent les eaux tropicales et subtropicales chaudes. Aux États-Unis, on les trouve à la fois dans les océans Atlantique et Pacifique, au sud-est des États-Unis et dans le golfe du Mexique. Ils ne subissent aucune menace pour la population.

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Siphonophore Géant

Siphonophore géant. David Fleetham / Visuals Unlimited, Inc./ Getty Images

Siphonophores géants (Praya dubia) peut être encore plus long qu’une baleine bleue. Certes, il ne s'agit pas d'un seul organisme, mais il convient de mentionner dans la liste des plus grandes créatures de l'océan.

Ces animaux gélatineux et fragiles sont des cnidaires, ce qui signifie qu'ils sont apparentés aux coraux, aux anémones de mer et aux méduses. Comme les coraux, les siphonophores sont des organismes coloniaux. Ainsi, plutôt qu’un seul être (comme une baleine bleue), ils sont formés de nombreux corps appelés zooïdes. Ces organismes sont spécialisés pour certaines fonctions comme l'alimentation, le mouvement et la reproduction - et tous attachés ensemble sur une tige appelée stolon, ils agissent comme un seul et même organisme.

L'homme portugais de la guerre est un siphonophore qui vit à la surface de l'océan, mais de nombreux siphonophores, comme le siphonophore géant, sont pélagiques et passent leur temps à flotter en haute mer. Ces animaux peuvent être bioluminescents.

Des siphonophores géants de plus de 130 pieds ont été trouvés. Ils se trouvent dans les océans du monde. Aux États-Unis, ils se trouvent dans l'océan Atlantique, le golfe du Mexique et l'océan Pacifique.

L'état de conservation du siphonophore géant n'a pas été évalué.

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Calmar géant

Des scientifiques de la NOAA avec un calmar géant à bord du navire de recherche de la NOAA, Gordon Gunter. Le calmar a été capturé en juillet 2009 alors qu'il effectuait des recherches au large des côtes de la Louisiane dans le golfe du Mexique. NOAA

Calmar géant (Architeuthis dux) sont des animaux de légende - avez-vous déjà vu l'image d'un calmar géant aux prises avec un navire ou un cachalot? Malgré leur prévalence dans les images et les traditions océaniques, ces animaux préfèrent la mer profonde et sont rarement vus à l'état sauvage. En fait, la plupart de ce que nous savons sur le calmar géant provient de spécimens morts retrouvés par des pêcheurs. Ce n'est qu'en 2006 qu'un calmar géant vivant a été filmé.

Les mesures du plus gros calmar géant varient. Mesurer ces créatures peut être compliqué car les tentacules peuvent être étirés ou même perdus. Les dimensions les plus grandes des calmars varient de 43 à plus de 60 pieds, et on pense que le plus gros pèse environ une tonne. On estime que le calmar géant a une longueur moyenne de 33 pieds.

En plus d’être l’un des plus grands animaux du monde, le calmar géant a les yeux les plus grands de tous les animaux: leurs seuls yeux ont à peu près la taille d’une assiette.

On sait peu de choses sur l'habitat du calmar géant car il est rarement observé à l'état sauvage. Mais on pense qu'ils fréquentent la plupart des océans de la planète et ont tendance à se trouver dans des eaux tempérées ou subtropicales.

La taille de la population du calmar géant est inconnue, mais les chercheurs ont déterminé en 2013 que tous les calmars échantillonnés avaient un ADN très similaire, ce qui les a amenés à présumer qu'il existait une espèce de calmar géant plutôt que des espèces différentes à des endroits différents.

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Calmar colossal

Calmar colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni) rivaliser avec le calmar géant en taille. On pense qu'ils atteignent des longueurs d'environ 45 pieds. Comme le calmar géant, les habitudes, la répartition et la taille de la population du calmar colossal ne sont pas bien connues, car elles ne sont pas souvent observées vivantes à l'état sauvage.

Cette espèce n'a été découverte qu'en 1925 - et seulement à ce moment-là, parce que deux de ses tentacules ont été trouvés dans l'estomac d'un cachalot. Les pêcheurs ont capturé un spécimen en 2003 et l’ont transporté à bord. Pour donner une meilleure idée de la taille, il a été estimé que les calamars du spécimen de 20 pieds auraient été de la taille des pneus de tracteur.

On pense que les calmars colossaux vivent dans des eaux froides et profondes au large de la Nouvelle-Zélande, de l'Antarctique et de l'Afrique.

La taille de la population de calmar colossal est inconnue.

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Grand requin blanc

Requin blanc. Source de l'image / Getty Images

Une liste des plus grandes créatures de l'océan ne serait pas complète sans le plus grand prédateur de l'océan, le requin blanc, communément appelé le grand requin blanc (Carcharodon carcharias) Il y a des rapports contradictoires concernant le plus grand requin blanc, mais on pense qu'il est d'environ 20 pieds. Alors que les requins blancs dans la gamme des 20 pieds ont été mesurés, des longueurs de 10 à 15 pieds sont plus courantes.

Les requins blancs se retrouvent dans les océans du monde dans la plupart des eaux tempérées de la zone pélagique. Aux États-Unis, on peut apercevoir des requins blancs au large de la Californie et de la côte est (où ils passent les hivers au sud des Carolines et les étés dans des localités plus au nord). Le requin blanc est répertorié comme vulnérable sur la liste rouge de l'UICN.