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Biographie d'Alan Turing, informaticien révolutionnaire

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Alan Mathison Turing (1912 -1954) était l'un des mathématiciens et informaticiens les plus réputés d'Angleterre. En raison de son travail dans l'intelligence artificielle et le décryptage, ainsi que de sa machine révolutionnaire Enigma, il est crédité de mettre fin à la Seconde Guerre mondiale.

La vie de Turing s'est terminée dans une tragédie. Reconnu coupable d '"indécence" pour son orientation sexuelle, Turing a perdu son autorisation de sécurité, a été chimiquement castré et s'est suicidé par la suite à l'âge de 41 ans.

Petite enfance et éducation

Alan Turing est né à Londres le 23 juin 1912, de Julius et Ethel Turing. Julius était un fonctionnaire qui a travaillé en Inde pendant une grande partie de sa carrière, mais lui et Ethel voulaient élever leurs enfants en Grande-Bretagne. Précoce et doué comme un enfant, les parents d'Alan l'inscrivirent à la Sherborne School, un pensionnat prestigieux du Dorset, à l'âge de treize ans. Cependant, l'accent mis par l'école sur une éducation classique ne correspond pas bien à l'inclination naturelle d'Alan pour les mathématiques et les sciences.

Après Sherborne, Alan est allé à l'université au King's College, à Cambridge, où il a été autorisé à briller en tant que mathématicien. À seulement 22 ans, il a présenté une thèse qui prouvait le théorème de la limite centrale, une théorie mathématique qui implique que les méthodes de probabilité telles que les courbes en cloche, qui fonctionnent pour des statistiques normales, peuvent être appliquées à d'autres types de problèmes. En outre, il a étudié la logique, la philosophie et la cryptanalyse.

Au cours des prochaines années, il publia de nombreux articles sur la théorie mathématique, ainsi que la conception d'une machine universelle - appelée ultérieurement machine de Turing - qui pourrait résoudre tout problème mathématique possible, à condition que le problème soit présenté sous forme d'algorithme.

Turing a ensuite étudié à l'Université de Princeton, où il a obtenu son doctorat.

Codebreaking à Bletchley Park

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Bletchley Park était la base de l'unité d'élite du code britannique des services secrets britanniques. Turing rejoignit le code gouvernemental et la Cypher School et, en septembre 1939, au début de la guerre avec l'Allemagne, releva de ses fonctions à Bletchley Park, dans le Buckinghamshire.

Peu de temps avant l'arrivée de Turing à Bletchley, des agents des services de renseignements polonais avaient fourni aux Britanniques des informations sur l'appareil allemand Enigma. Les cryptanalystes polonais avaient mis au point une machine à code-code appelée Bomba, mais celle-ci devint inutile en 1940 lorsque les procédures du renseignement allemand changèrent et que la Bomba ne pouvait plus déchiffrer le code.

Turing et son collègue Gordon Welchman, le briseur de code, se sont mis au travail pour construire une réplique de la Bomba, appelée Bombe, qui était utilisée pour intercepter des milliers de messages en allemand chaque mois. Ces codes cassés ont ensuite été relayés aux forces alliées, et l'analyse de l'intelligence navale allemande par Turing a permis aux Britanniques de garder leurs convois de navires à l'écart des sous-marins ennemis.

Avant la fin de la guerre, Turing inventa un dispositif de brouillage de la parole. Il l'a nommé Dalila, et il a été utilisé pour déformer les messages entre les troupes alliées, de sorte que les agents de renseignement allemands ne puissent pas intercepter des informations.

Bien que l'étendue de son travail ne soit rendue publique que dans les années 1970, Turing fut nommé officier de l'Ordre de l'Empire britannique (OBE) en 1946 pour ses contributions au monde du codebreaking et du renseignement.

Intelligence artificielle

En plus de son travail de codeur, Turing est considéré comme un pionnier dans le domaine de l'intelligence artificielle. Il croyait que les ordinateurs pouvaient apprendre à penser indépendamment de leurs programmeurs et avait conçu le test de Turing pour déterminer si un ordinateur était vraiment intelligent.

Le test est conçu pour évaluer si l'interrogateur peut déterminer quelles réponses proviennent de l'ordinateur et lesquelles proviennent d'un humain; si l'interrogateur ne peut pas faire la différence, alors l'ordinateur serait considéré comme "intelligent".

Vie personnelle et conviction

En 1952, Turing entame une relation amoureuse avec un homme de 19 ans, Arnold Murray. Au cours d'une enquête policière sur un cambriolage au domicile de Turing, il a admis que Murray et lui étaient impliqués sexuellement. Parce que l'homosexualité était un crime en Angleterre, les deux hommes furent accusés et condamnés pour "grossière indécence".

Turing a eu la possibilité d'une peine de prison ou d'une probation avec "traitement chimique" destiné à réduire la libido. Il a choisi ce dernier et a subi une procédure de castration chimique au cours des douze prochains mois.

Le traitement l'a laissé impuissant et l'a amené à développer une gynécomastie, un développement anormal du tissu mammaire. En outre, son autorisation de sécurité avait été révoquée par le gouvernement britannique et il n'était plus autorisé à travailler dans le domaine du renseignement.

Mort et pardon posthume

En juin 1954, la gouvernante de Turing le trouva mort. Un examen post mortem a permis de déterminer qu’il était décédé des suites d’une intoxication au cyanure. L’enquête a conclu que sa mort était un suicide. Une pomme à moitié mangée a été trouvée à proximité. La pomme n’a jamais été testée au cyanure, mais il a été déterminé que c’était la méthode la plus probable utilisée par Turing.

En 2009, un informaticien britannique a lancé une pétition demandant au gouvernement de pardonner à titre posthume à Turing. Après plusieurs années et de nombreuses pétitions, la reine Elizabeth II a exercé en décembre 2013 le privilège de la miséricorde royale et a signé un pardon annulant la condamnation de Turing.

En 2015, la maison de vente aux enchères Bonham a vendu l'un des carnets de notes de Turing, contenant 56 pages de données, pour un montant de 1 025 000 USD.

En septembre 2016, le gouvernement britannique a élargi le pardon de Turing pour exonérer des milliers d'autres personnes qui ont été condamnées aux termes des lois sur les actes d'indécence du passé. Le processus est officieusement connu sous le nom de loi Alan Turing.

Alan Turing en bref

  • Nom complet: Alan Mathison Turing
  • Occupation: Mathématicien et cryptographe
  • Née: 23 juin 1912 à Londres, Angleterre
  • Décédés: 7 juin 1954 à Wilmslow, Angleterre
  • accomplissements majeurs: Mise au point d'une machine à code qui était essentielle à la victoire des puissances alliées lors de la Seconde Guerre mondiale