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Quelle est la plus ancienne œuvre de fiction connue ?

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Quelle est la plus ancienne œuvre de fiction connue dont nous savons qu'elle était censée être considérée comme de la fiction ? Je veux exclure les mythologies ; le public de ceux-ci était censé croire qu'ils étaient vrais. Quelle est la plus ancienne œuvre de fiction où sa vérité n'a jamais été considérée ?

Un exemple de ce que je recherche : Lysistrata est une œuvre de fiction, et son public le savait. Le mythe de la création égyptienne est une œuvre de fiction, mais son public ne le savait pas.


Si les contes comptent, alors Le pauvre de Nippur (vers 1500 avant notre ère) bat probablement l'égyptien Conte de deux frères d'au moins quelques siècles. Ce n'est certainement pas mythologique au sens moderne du terme, étant une simple histoire de filou d'un mendiant intelligent qui se venge d'un maire ingrat en le trompant trois fois (et par conséquent en le battant de pire en pire à chaque fois).

Que ce soit « destiné à être cru pour être vrai », bien sûr, est une autre affaire. Alors que les lecteurs modernes supposeraient certainement Le pauvre de Nippur être fictif, et les anciens publics n'étaient probablement pas différents à cet égard, le conte ne contient aucun élément surnaturel ou manifestement irréaliste qui le marquerait clairement comme tel. Pour autant que nous sachions, peut-être qu'il y a vraiment était un pauvre homme nommé Gimil-Ninurta dans l'ancienne Nippur qui a été maltraité par le maire et s'est vengé de lui, même si les détails de l'histoire auraient pu être quelque peu embellis dans le récit.


Pourtant, 1500 avant notre ère est un peu tard en ce qui concerne l'histoire et la culture mésopotamiennes. Nous pouvons sûrement trouver quelque chose plus tôt? Après tout, la littérature sumérienne remonte à environ 2500 avant notre ère dans ses premières formes écrites (et probablement beaucoup plus loin via la tradition orale, même si nous ne pouvons pas vraiment dire jusqu'où).

Le problème ici devient de décider quels contes comptent comme "mythologie" et lesquels ne le font pas. Est-ce important qu'un dieu apparaisse brièvement dans l'histoire ? Est-ce important si le héros de l'histoire est décrit comme « deux parties de dieu, une partie d'homme », comme Gilgamesh l'était dans certaines versions de son épopée, ou est-il divinisé dans des mythes ultérieurs ? Est-il important que l'histoire contienne ou fasse référence à des éléments (comme le mythe du déluge) qui ont des parallèles évidents dans des textes religieux ultérieurs comme l'Ancien Testament ?

Pourtant, même si nous écartons tous les contes épiques sumériens d'Enmerkar, Lugalbanda et Gilgamesh (sans parler des nombreux contes d'Inanna, même ceux où elle est décrite comme un peu plus qu'une jeune femme ordinaire) comme trop mythologiques, il y a aussi plus des histoires terre-à-terre dans la littérature sumérienne qui, selon moi, devraient probablement être qualifiées.

Un de ces genres d'histoires sont les textes dits E-dubba, qui sont essentiellement de la littérature ancienne pour enfants. Écrit en sumérien, mais datant de la période ancienne babylonienne (vers 2000-1600 avant notre ère), lorsque le sumérien était encore enseigné dans les écoles de scribes en tant que langue littéraire (tout comme le latin était jusqu'à récemment enseigné dans les écoles occidentales, et l'est parfois encore), ils décrivent la vie d'un étudiant scribe et étaient destinés à être copiés par ces mêmes étudiants comme exercices d'apprentissage.

Leur contenu présente souvent une histoire moralisatrice et motivante de réussite grâce au travail acharné et à l'apprentissage, comme dans le texte E-dubba A ("Schooldays"), où un élève se débat à l'école (et est beaucoup battu pour ses échecs) et parle de d'abandonner ses études avant de recevoir les éloges de son père et de son professeur pour sa persévérance. Cela dit, ils avaient aussi souvent un côté humoristique, comme dans le texte E-dubba B, alias "Le Scribe et son fils pervers" (dont je n'ai malheureusement pas pu trouver de bonne traduction en ligne), qui présente un long et coloré litanie d'insultes sumériennes (y compris des pierres précieuses comme "un chien qui lèche son propre pénis" et "des fesses puantes qui puent et font tout puer") qui ont sûrement dû plaire aux étudiants de la première adolescence qui auraient été chargés de copier le texte.


Je me souviens d'avoir appris que la plus ancienne œuvre de fiction connue était le conte égyptien antique de deux frères.

L'histoire était l'une de celles trouvées sur le Papyrus D'Orbiney, qui a été daté de la 19e dynastie (vers 1215 avant notre ère) et qui appartient maintenant au British Museum :

  • Source de l'image British Museum (CC BY-NC-SA 4.0)

Le texte est écrit en écriture hiératique, mais une traduction est disponible dans Ancient Egyptian Literature de Miriam Lichtheim : Volume II : The New Kingdom, pp 203-211.


Modifier - Définitions

Puisque la question des définitions a été soulevée, je devrais probablement préciser que les genres littéraires de l'Égypte ancienne comme Instructions & Enseignements ou 'Textes de sagesse', Biographies & autobiographies, ou la poésie égyptienne ancienne ('fiction' étant définie comme étant un genre de prose) sont généralement exclus lors de l'examen de textes qui auraient pu être considérés comme 'fiction' par les lecteurs contemporains.

De plus, s'il est certainement possible que d'autres textes que nous classons habituellement comme « contes et histoires narratifs » aient été considérés comme de la fiction par un public égyptien antique contemporain, il est tout aussi possible qu'ils aient été considérés comme un enregistrement préservé de événements réels.

Un bon exemple ici est le soi-disant 'Contes d'émerveillement de la cour du roi Khéops', conservé sur le Westcar Papyrus (et l'une de mes œuvres préférées de la littérature égyptienne antique). La datation du papyrus reste un sujet de controverse. De nombreux égyptologues (peut-être la plupart) accepteraient la datation de Miriam Lichtheim à la période Hyksos (vers 1630-1520 avant notre ère), bien que Verena Lepper plaide pour une date plutôt antérieure.

Étant donné que le sujet porte sur la magie et les magiciens, on pourrait s'attendre à ce qu'un public moderne considère qu'il s'agit sans équivoque d'une œuvre de fiction (preuve du contraire comme - par exemple - les adeptes d'émissions de télévision comme Anciens extraterrestres pas résister !).

Cependant, nous savons par d'autres sources que la plupart des anciens Égyptiens considéraient que la « magie » était réelle (notamment dans le domaine de la médecine égyptienne antique), alors considéraient-ils l'histoire comme une œuvre de fiction ? Plus important encore, est-ce que le ou les auteurs avoir l'intention doit-elle être considérée comme une œuvre de fiction ?

La réponse est, bien sûr, que nous ne pouvons pas savoir. En conséquence, des œuvres comme celle-ci doivent être exclues ici par la définition de la question.

Cela nous laisse avec un groupe de textes beaucoup plus petit. De ce groupe beaucoup plus restreint, notre tuteur a soutenu que le Conte des deux frères est le plus ancien où nous pouvons être raisonnablement certains que le public visé savait qu'il lisait / entendait de la fiction.


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