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Comment les historiens connaissent-ils les détails d'un événement apparemment privé ?

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Parfois, je lis dans l'histoire que quelqu'un a dit quelque chose, mais il semble que ce soit juste une conversation quotidienne, ou même en privé, ou un événement secret. Alors, comment les auteurs d'histoire connaissent-ils ces détails ?

Cela semble impossible, par ex. quand il n'y a que deux personnes, et l'une d'entre elles tuée, puis la conversation entre elles a été révélée à l'histoire. Mais des situations similaires peuvent être rencontrées plusieurs fois. Peut-être que l'écrivain d'histoire a imaginé ou inventé ces choses ? C'est le seul scénario possible, n'est-ce pas ?


La réponse simple est que souvent les personnes impliquées écrivent (ou transmettent verbalement des informations qui sont ensuite écrites par d'autres personnes) ces « communications privées » après l'événement, dans des mémoires, des journaux, des lettres, etc. ne doivent pas rester secrets en permanence, surtout si la raison initiale de les garder secrets ne s'applique plus, de sorte que la correspondance et les documents « privés » peuvent être rendus publics (et donc aux historiens) une fois le besoin de secret disparu.

La question de la fabrication est différente et ouvre une discussion plus large sur les biais intentionnels et accidentels dans les reportages historiques. Il y a aussi le problème de la (mauvaise) interprétation si la langue d'origine des parties à la conversation est différente de la langue utilisée par l'historien.


C'est pourquoi il est important de toujours garder à l'esprit l'intention de l'écrivain lorsqu'on étudie une source historique. Il existe différents scénarios pour que cela se produise :

  • Un contemporain écrit la conversation exactement comme il l'a entendue du survivant. Mais nous ne savons pas à quel point ce témoin est digne de confiance. De toute évidence, la plupart des gens essaieront de justifier pourquoi ils ont tué l'autre gars et sont tentés de le peindre sous un mauvais jour.
  • Un contemporain écrit la conversation, mais peut-être a-t-il lui aussi des raisons de la fabriquer. Scénario courant : après un coup réussi, la plupart des écrivains ont trop peur de jouer avec le gagnant et essaieront de le peindre sous un bon jour, même sans l'apport direct du gars. Ou si deux nations sont en guerre, il y a une bonne quantité de propagande qui circule et qui est exagérée pour des raisons évidentes.
  • Un non-temporaire écrit la conversation plus tard. Peut-être qu'il essaie d'enregistrer les "connaissances générales" à ce sujet qui vivent encore au sein de la population (et pourraient ou non être la vérité à ce stade). Ou pire, beaucoup d'événements historiques que nous pensons "connaître" ont en fait été entièrement inventés par des écrivains de fiction, et les gens ont commencé à oublier la partie "fiction" après quelques siècles et ont tout pris pour un fait. Surtout après la perte de la source principale.

En fin de compte, vous avez raison avec votre scepticisme. Ne présumez jamais qu'une conversation s'est déroulée exactement de la manière dont elle a été écrite. Nous n'avons une chance d'approcher la vérité qu'en étudiant et en comparant de nombreuses sources différentes… si plusieurs personnes avec indépendant les origines (par exemple de différentes cultures voisines) s'accordent sur une chose, cela pourrait en fait s'être passé de cette façon. Peut-être.


Premièrement, les intentions de l'auteur sont importantes. Si ce livre/film/article/jeu est destiné à être une fiction historique (pensez Downton Abbey ou Apocalypse maintenant), alors l'auteur/créateur aurait la pleine licence pour créer ses propres dialogues et événements. Dans les limites du raisonnable, bien sûr, de telles œuvres de fiction doivent généralement conserver un certain niveau d'authenticité dans les dialogues et les costumes.

Si le livre est conçu comme une étude académique d'un événement ou d'une période dans le temps, de nos jours, de nombreux auteurs choisissent de s'abstenir d'utiliser des citations apocryphes. Dans les cas où il n'y a pas de compte rendu textuel (ou fiable) d'une conversation ou d'une réunion, les auteurs choisissent souvent de discuter des intentions ou des résultats de la réunion, plutôt que de spéculer sur ce que chaque participant a dit.

Dans les cas où quelqu'un a donné des citations exactes, vous pouvez toujours vérifier ses notes de bas de page ou de fin (ce qu'un livre fiable devrait avoir). Il y aura souvent des références aux sources de l'auteur pour ces citations, ce qui aidera également à vous donner une meilleure idée de la fiabilité de la citation.


Comment les historiens connaissent-ils les détails d'un événement apparemment privé ? - Histoire

Quand : jeudi 17 juin 2021, 19h BST

Le désir d'Henri VIII d'avoir un fils le pousse à faire annuler son premier mariage, à exécuter sa seconde épouse et à bouleverser toute la vie religieuse de l'Angleterre. Pourtant, Edouard VI n'a régné que six ans, de sorte que l'avenir de la dynastie Tudor dépendait de ses membres féminins. Tracy comparera et opposera la reine des trois femmes qui ont succédé à Edward : la « reine des neuf jours », Lady Jane Grey, sa célèbre demi-sœur aînée, « Bloody Mary », et Elizabeth I, qui a défié les préjugés contemporains contre les femmes dirigeants pour devenir le plus réussi de tous les monarques Tudor.

4. Rivaux du trône

Quand : Jeudi 1 Juillet 2021, 19h BST

Ironiquement, étant donné les préjugés contre la domination féminine, certains des rivaux les plus meurtriers du trône Tudor étaient des femmes. Henry VIII était si paranoïaque à propos de la soi-disant faction « White Rose », dirigée par la nièce d'Edouard IV, Margaret Pole, que sa brutalité à leur égard a envoyé des ondes de choc à travers l'Europe. Tous les rivaux les plus meurtriers de sa fille Elizabeth étaient des femmes. Son long règne a été dominé par sa relation turbulente avec Mary, reine d'Écosse, ainsi que par des rivales moins connues mais non moins puissantes telles que Lady Margaret Douglas et les sœurs infortunées de Lady Jane Grey.


Preuve de l'affaire de l'assassinat de JFK


Problèmes de confidentialité pour les historiens de la famille

Cet article est un article invité par Dick Eastman, l'un des noms les plus reconnus dans le monde de la généalogie. Un généalogue pionnier, il utilise la technologie pour améliorer votre expérience d'histoire familiale.

Les généalogistes sont souvent confrontés à des exigences contradictoires. Nous voulons publier nos propres informations familiales en ligne dans l'espoir que d'autres les voient et reconnaissent les liens avec leur propre famille. Ces autres généalogistes peuvent alors nous contacter, et nous pouvons collaborer pour élargir les arbres généalogiques connus de chacun de nous. Le problème est que les nouvelles d'aujourd'hui regorgent d'articles alarmants sur le vol d'identité, la fraude et des actes illégaux similaires. Alors que certains articles de presse décrivent des menaces réelles, d'autres sont publiés comme des « tactiques de peur » qui amplifient les problèmes plus petits pour donner l'impression qu'il y a des dangers imminents pour nous tous. Les articles alarmistes sèment souvent une peur inutile dans le cœur de ceux qui ne comprennent pas la différence entre les menaces majeures et mineures.

Les craintes d'usurpation d'identité à partir d'informations généalogiques publiques sont souvent irrationnelles. Les voleurs d'identité obtiennent des informations personnelles sur des personnes vivantes et obtiennent rarement, voire jamais, ces informations à partir de données ancestrales publiées en ligne. La façon la plus courante pour les voleurs de récupérer vos informations personnelles est de voler votre portefeuille, et non sur un site Web. (Référence : Les causes les plus courantes d'usurpation d'identité et comment vous protéger.)

Un autre facteur contribuant à la crainte de publier des informations généalogiques en ligne est une incompréhension des différentes lois concernées. Par exemple, de nombreuses personnes pensent qu'il existe des lois strictes sur la confidentialité concernant l'accès aux informations généalogiques, cependant, il existe très peu de lois de ce type dans les pays anglophones d'Amérique du Nord et d'Australasie. Il existe cependant diverses directives et lois locales occasionnelles concernant des informations spécifiques. Celles-ci ne doivent pas être confondues avec des restrictions de grande envergure appliquées par les gouvernements nationaux. Les pays européens ont généralement des lois plus strictes, mais ce n'est pas parce qu'un pays considère quelque chose comme privé qu'il doit rester privé partout ailleurs. En d'autres termes, aucune loi ne peut protéger la vie privée d'une personne de manière universelle.

Premièrement, les personnes décédées n'ont pas le droit à la vie privée. Presque toutes les lois traitant de la vie privée sont limitées aux personnes vivantes. Les informations sur les personnes décédées ne sont généralement pas restreintes par la législation. De même, les héritiers n'ont pas le droit de revendiquer la confidentialité rétroactive de leurs ancêtres.

Aux États-Unis et au Canada, il n'y a aucune restriction sur la publication en ligne des dates et lieux de naissance, de mariage et de faits similaires. De tels faits sont considérés comme relevant du domaine public et non privé. La publication de telles informations ne constitue pas une atteinte à la vie privée en Amérique du Nord ni dans la plupart des autres pays anglophones. Cependant, les pays européens ont un certain nombre de telles restrictions.

Une autre tournure intéressante est la publication d'informations obtenues à partir des certificats de décès. Le certificat sert uniquement de preuve légale qu'une personne est décédée et fournit les faits à l'appui du décès. Ces faits incluent généralement la date, l'heure et le lieu du décès et peuvent indiquer une cause de décès. Ce sont des faits juridiques, certifiés exacts.

D'autres informations souvent trouvées sur les certificats de décès incluent le nom d'un conjoint, des parents ou des enfants. Une date et un lieu de naissance peuvent également être inclus. Cependant, ces faits supplémentaires ne sont pas considérés comme légalement prouvés car les informations ont été fournies à partir de sources secondaires et n'ont jamais été vérifiées comme étant correctes.

La confidentialité peut être attendue lorsqu'il s'agit de faits offensants ou répréhensibles. Cependant, même ces lois et leur interprétation évoluent rapidement. Il y a quelques années à peine, publier un indice sur l'homosexualité de quelqu'un pouvait donner lieu à un procès en tant qu'atteinte à la vie privée. Il est difficile d'imaginer de telles actions aujourd'hui. Grâce à Caitlyn (anciennement Bruce) Jenner, même les actions transgenres ne sont plus considérées comme des informations privées. La publication de telles informations peut être offensante pour certains de vos proches mais n'entraînera pas de poursuites judiciaires. Bien entendu, les règles de « bonne conduite » vont bien au-delà des exigences légales minimales.

Une autre remarque intéressante est que les lois sur la protection de la vie privée traitent différemment les citoyens privés et les personnalités publiques. Le citoyen moyen peut s'attendre à une certaine confidentialité concernant son choix d'associés, son adhésion à des clubs et des organisations, ou même ses revenus. Cependant, les politiciens, les stars de cinéma, les personnalités sportives et les personnalités publiques similaires ne bénéficient pas du même niveau de confidentialité.

REMARQUE : Cette attente en matière de confidentialité n'est pas universelle. La Suède, la Norvège et la Finlande publient chaque année toutes les déclarations de revenus de tous les citoyens, et les citoyens ne semblent pas s'en soucier. N'importe qui dans ces pays peut aller en ligne pour trouver les revenus de voisins, d'amis, de parents ou de collègues. En revanche, la loi américaine interdit de divulguer des informations fiscales à quiconque.

Ces différences dans les lois nationales créent un dilemme pour ceux qui envisagent de publier des informations sur le World Wide Web. Quelles lois s'appliquent à un généalogiste au Canada qui place des informations sur un site Web hébergé sur des serveurs aux États-Unis avec des serveurs de sauvegarde à Singapour, fournissant tous des informations lues par un cousin éloigné en Australie ? Bref, il n'y a pas de réponses rapides et faciles à de telles questions.

De nombreux services Web en ligne utilisés par les généalogistes (MyHeritage, FamilySearch et autres) ont des directives plus restrictives que les lois de n'importe quelle nation. Ces services ne permettent généralement pas de publier les noms et autres informations personnelles de personnes vivantes, même si les lois de nombreux pays autorisent la publication de telles informations.

En bref, les généalogistes ne devraient pas trop se soucier des lois sur la protection de la vie privée, mais devraient peut-être être guidés par le bon sens et le respect des préférences de leur famille. Ce n'est pas parce que Caitlyn Jenner était ouverte à propos de son opération de changement de sexe que vous devriez être tout aussi ouvert à propos d'une opération similaire par votre cousin. Le généalogiste prudent qui espère obtenir plus d'informations familiales auprès de parents à l'avenir ne les aliène pas en partageant des informations qu'ils préfèrent garder privées. Légal ou non, un généalogiste doit toujours respecter les droits et les désirs des autres.


Contenu

En évaluant la fiabilité historique des évangiles, les chercheurs considèrent la paternité et la date de composition, [26] l'intention et le genre, [25] les sources évangéliques et la tradition orale, [27] [28] la critique textuelle, [29] et l'authenticité historique de paroles et événements narratifs. [26]

Portée et genre Modifier

"Evangile" ou "évangiles" est le terme standard pour les quatre livres du Nouveau Testament portant les noms de Matthieu, Marc, Luc et Jean, chacun racontant la vie et les enseignements de Jésus de Nazareth (y compris ses relations avec Jean-Baptiste, son procès et exécution, la découverte de son tombeau vide, et, au moins pour trois d'entre eux, ses apparitions à ses disciples après sa mort.) [30]

Le genre des évangiles est essentiel pour comprendre les intentions des auteurs concernant la valeur historique des textes. Le spécialiste du Nouveau Testament Graham Stanton déclare que « les évangiles sont maintenant largement considérés comme un sous-ensemble du vaste genre littéraire antique des biographies ». [31] Charles H. Talbert convient que les évangiles devraient être regroupés avec les biographies gréco-romaines, mais ajoute que de telles biographies incluaient un élément de mythologie et que les évangiles synoptiques incluaient également des éléments de mythologie. [2] E.P. Sanders déclare que « ces évangiles ont été écrits dans l'intention de glorifier Jésus et ne sont pas strictement de nature biographique ». [19] Ingrid Maisch et Anton Vögtle écrivant pour Karl Rahner dans son encyclopédie de termes théologiques indiquent que les évangiles ont été écrits principalement en tant qu'éléments théologiques et non historiques. [32] Erasmo Leiva-Merikakis note que « nous devons conclure, alors, que le genre de l'Évangile n'est pas celui de la pure « histoire » mais ce n'est pas non plus celui du mythe, du conte de fées ou de la légende. En fait, « l'évangile » constitue un genre à part entière, une nouveauté surprenante dans la littérature du monde antique." [3]

Les chercheurs ont tendance à considérer les œuvres de Luke (Luke-Acts) comme étant plus proches en genre de l'histoire « pure », [4] [33] bien qu'ils notent également que « cela ne veut pas dire qu'il [Luke] a toujours été informé de manière fiable, ou que - pas plus que les historiens modernes - il a toujours présenté un compte rendu sévèrement factuel des événements. » [4] Le spécialiste du Nouveau Testament, James D.G. Dunn croit que « les premiers commerçants au sein des églises chrétiennes [étaient] des conservateurs plus que des innovateurs. cherchant à transmettre, raconter, expliquer, interpréter, élaborer, mais pas créer de novo. A travers le corps principal de la tradition synoptique, je crois, nous avons dans la plupart des cas un accès direct à l'enseignement et au ministère de Jésus tels qu'ils étaient rappelés depuis le début du processus de transmission (qui précède souvent Pâques) et donc un accès assez direct à la ministère et l'enseignement de Jésus à travers les yeux et les oreilles de ceux qui l'accompagnaient. » [34] Néanmoins, David Jenkins, ancien évêque anglican de Durham et professeur d'université, a déclaré que « Certainement pas ! Il n'y a absolument aucune certitude dans le Nouveau Testament sur quoi que ce soit d'important." [35]

Critères Modifier

Les érudits critiques ont développé un certain nombre de critères pour évaluer la probabilité, ou l'authenticité historique, d'un événement attesté ou d'un dicton représenté dans les évangiles. Ces critères sont le critère de dissemblance le critère de gêne le critère d'attestation multiple le critère de congruence culturelle et historique le critère des « Aramaïsmes ». Ils sont appliqués aux paroles et aux événements tels que décrits dans les évangiles, afin d'évaluer leur fiabilité historique.

Le critère de dissemblance soutient que si une parole ou une action est différente ou contraire aux vues du judaïsme dans le contexte de Jésus ou aux vues de l'église primitive, alors elle peut être considérée avec plus de confiance comme une parole ou une action authentique de Jésus. [36] [37] Un exemple couramment cité de ceci est la réinterprétation controversée de Jésus de la loi mosaïque dans son Sermon sur la montagne, ou la décision de Pierre d'autoriser les gentils non circoncis dans ce qui était, à l'époque, une secte du judaïsme.

Le critère de l'embarras soutient que les auteurs des évangiles n'avaient aucune raison d'inventer des incidents embarrassants tels que le reniement de Jésus par Pierre, ou la fuite des disciples de Jésus après son arrestation, et donc de tels détails n'auraient probablement pas été inclus à moins qu'ils étaient vrais. [38] Bart Ehrman, utilisant le critère de dissemblance pour juger de la fiabilité historique de l'affirmation selon laquelle Jésus a été baptisé par Jean-Baptiste, note qu'« il est difficile d'imaginer un chrétien inventant l'histoire du baptême de Jésus puisque cela pourrait être pris pour signifie qu'il était le subordonné de John." [39]

Le critère de l'attestation multiple indique que lorsque deux sources indépendantes ou plus présentent des récits similaires ou cohérents, il est plus probable que les récits soient des rapports exacts d'événements ou qu'ils rapportent une tradition antérieure aux sources elles-mêmes. [40] Ceci est souvent utilisé pour noter que les quatre évangiles attestent la plupart des mêmes événements, mais que les épîtres de Paul attestent souvent de ces événements également, tout comme les écrits de l'église primitive et, dans une certaine mesure, non chrétiens. écrits anciens.

Le critère de congruence culturelle et historique dit qu'une source est moins crédible si le récit contredit des faits historiques connus, ou s'il entre en conflit avec les pratiques culturelles courantes à la période en question. [41] Il est donc plus crédible s'il est d'accord avec ces faits connus. Par exemple, cela est souvent utilisé lors de l'évaluation de la fiabilité des affirmations dans Luc-Actes, comme le titre officiel de Ponce Pilate. Les critères linguistiques permettent de tirer un certain nombre de conclusions.

Le critère des « aramaïsmes » comme il est souvent mentionné [42] soutient que si un dicton de Jésus a des racines araméennes, reflétant le contexte palestinien de Jésus, le dicton est plus susceptible d'être authentique. [43]

Des traditions orales aux évangiles écrits Modifier

Immédiatement après la mort de Jésus, ses disciples s'attendaient à ce qu'il revienne à tout moment, certainement au cours de leur propre vie, et en conséquence, il y avait peu de motivation pour écrire quoi que ce soit pour les générations futures, mais alors que les témoins oculaires commençaient à mourir et que le missionnaire avait besoin de de l'église a grandi, il y avait une demande et un besoin croissants de versions écrites de la vie et des enseignements du fondateur. [44] Les étapes de ce processus peuvent être résumées comme suit : [45]

  1. Traditions orales - histoires et dictons transmis en grande partie comme des unités autonomes distinctes, pas dans n'importe quel ordre
  2. Recueils écrits d'histoires de miracles, de paraboles, de dictons, etc., avec la tradition orale qui se poursuit à côté de ceux-ci
  3. Proto-évangiles écrits précédant et servant de sources pour les évangiles
  4. Evangiles canoniques de Matthieu, Marc, Luc et Jean composés à partir de ces sources.

Le Nouveau Testament conserve des signes de ces traditions orales et des premiers documents : [46] par exemple, les passages parallèles entre Matthieu, Marc et Luc d'une part et les épîtres pauliniennes et l'épître aux Hébreux d'autre part sont généralement expliqués en supposant que tout s'appuyaient sur une tradition orale partagée, [47] et la préface dédicatoire de Luc se réfère à des récits écrits antérieurs de la vie de Jésus. [48] ​​Les premières traditions étaient fluides et sujettes à altération, parfois transmises par ceux qui avaient connu Jésus personnellement, mais plus souvent par des prophètes et des enseignants errants comme l'apôtre Paul, qui l'ont connu à travers des expériences visionnaires. [49] Les premiers prophètes et dirigeants des communautés chrétiennes locales et leurs disciples étaient plus concentrés sur le Royaume de Dieu que sur la vie de Jésus : Paul par exemple, dit très peu de lui au-delà du fait qu'il est « né d'une femme » ( c'est-à-dire qu'il était un homme et non un fantôme), qu'il était juif, et qu'il souffrit, mourut et ressuscita : ce qui importait pour Paul, ce n'étaient pas les enseignements de Jésus ou les détails de sa mort et de sa résurrection, mais le royaume. [50]

Les quatre évangiles canoniques ont été mentionnés pour la première fois entre 120 et 150 par Justin Martyr, qui a vécu vers 100-185. [51] Justin n'avait aucun titre pour eux et les appelait simplement les « mémoires des apôtres », mais vers 185 Iraneus, un évêque de Lyon qui vécut vers 130-vers 202, les attribua à : 1) Matthieu, un apôtre qui suivit Jésus dans sa carrière terrestre 2) Marc, qui n'était pas lui-même disciple était le compagnon de Pierre, qui était 3) Luc, le compagnon de Paul, l'auteur des épîtres pauliniennes et 4) Jean, qui comme Matthieu était un apôtre qui avait connu Jésus. [51] Les apologistes chrétiens et la plupart des chrétiens laïcs supposent sur la base de l'enseignement de l'Église du 4ème siècle que les évangiles ont été écrits par les évangélistes vers 50-65 après JC, mais le consensus scientifique est qu'ils sont l'œuvre de chrétiens inconnus et ont été composés c. .68-110 après JC. [52] [51] La majorité des érudits du Nouveau Testament conviennent que les évangiles ne contiennent pas de témoignages oculaires [53] mais qu'ils présentent les théologies de leurs communautés plutôt que le témoignage de témoins oculaires. [54] [55]

En plus de la qualité de l'intégrité littéraire et historique des évangiles, les érudits du Nouveau Testament les considèrent sérieusement comme une source de faits historiques sur la vie et les enseignements de Jésus pour trois raisons principales. Premièrement, il existe plus d'un enregistrement indépendant. Deuxièmement, ils ont été écrits dans une génération ou deux des événements décrits. Troisièmement, ils ont été conservés dans une abondance de preuves manuscrites anciennes. [56] [57] [Note 3]

Les synoptiques : Matthieu, Marc et Luc Modifier

Matthieu, Marc et Luc sont appelés les évangiles synoptiques car ils partagent de nombreuses histoires (le terme technique est péricopes), parfois même une formulation identique trouvant une explication à leurs similitudes, et aussi à leurs différences, est connue sous le nom de problème synoptique, [58] et la plupart des chercheurs pensent que la meilleure solution au problème est que Marc a été le premier évangile à être écrit et a servi de source aux deux autres [59] - des théories alternatives existent, mais créent plus de problèmes qu'elles n'en résolvent. [60]

Matthieu et Luc partagent également une grande quantité de matériel qui ne se trouve pas dans Marc. le document Q (de « Quelle », mot allemand pour « source) [60] son ​​existence et son utilisation aux côtés de Marc par les auteurs de Matthieu et Luc semble la solution la plus convaincante au problème synoptique. [61]

Matthew et Luke contiennent du matériel unique à chacun, appelé la source M (ou Special Matthew) pour Matthew et la source L (Special Luke) pour Luke. [60] Cela inclut certaines des histoires les plus connues des évangiles, telles que la naissance du Christ et les paraboles du bon Samaritain (apparemment une invention de l'auteur de Luc) [62] et la "perle de grand prix" . [63]

Les écritures hébraïques étaient également une source importante pour tous les trois et pour Jean. [64] Les citations directes numéro 27 dans Marc, 54 dans Matthieu, 24 dans Luc et 14 dans Jean, et l'influence des écritures est considérablement augmentée lorsque des allusions et des échos sont inclus. [65] La moitié de l'évangile de Marc, par exemple, est composée d'allusions et de citations des Écritures, qu'il utilise pour structurer son récit et pour présenter sa compréhension du ministère, de la passion, de la mort et de la résurrection de Jésus (par exemple, le cri final de la croix, " Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné ? " est une citation exacte du Psaume 22:1 [66] Matthieu contient toutes les citations de Marc et en introduit une trentaine de plus, parfois dans la bouche de Jésus , parfois comme son propre commentaire sur le récit, [67] et Luc fait des allusions à tous les livres de l'Ancien Testament sauf trois. [68]

Marquer Modifier

La tradition soutient que l'évangile a été écrit par Marc l'évangéliste, l'interprète de Saint-Pierre, mais sa dépendance à plusieurs sources sous-jacentes, variant dans la forme et la théologie, rend cela peu probable. [69] La plupart des érudits pensent qu'il a été écrit peu de temps avant ou après la chute de Jérusalem et la destruction du Second Temple en l'an 70, [70] et des preuves internes suggèrent qu'il est probablement originaire de Syrie ou de Palestine au sein d'une communauté chrétienne composée de au moins en partie des non-Juifs qui parlaient grec plutôt que l'araméen et ne comprenaient pas la culture juive. [71]

Les chercheurs depuis le 19ème siècle ont considéré Mark comme le premier des évangiles (appelé la théorie de la priorité de Markan). [Notes 4] La priorité de Markan a conduit à la conviction que Mark doit être le plus fiable des évangiles, mais aujourd'hui, il existe un large consensus sur le fait que l'auteur de Mark n'avait pas l'intention d'écrire l'histoire. [72] Marc préserve les souvenirs de personnes réelles (y compris les disciples), de lieux et de circonstances, mais il est basé sur des traditions déjà existantes qui ont été sélectionnées et arrangées par l'auteur pour exprimer sa compréhension de la signification de Jésus. [71]

Mark est un contre-récit du mythe de la domination impériale conçu par Vespasien. [73] En 1901, William Wrede a démontré que Mark n'était pas un simple récit historique de la vie de Jésus mais un ouvrage de théologie compilé par un auteur qui était un artiste créateur. [74] Il y a eu peu d'intérêt pour ses sources jusqu'à récemment, mais les candidats incluent le récit d'Élie-Élisée dans le Livre des Rois et les lettres pauliniennes, notamment 1 Corinthiens, et même Homère. [75]

Maurice Casey pense que l'évangile de Marc contient des traces de traductions littérales de sources araméennes, et que cela implique, dans certains cas, une Sitz im Leben du vivant de Jésus et une date très précoce pour l'évangile. [76]

Matthieu et Luc Modifier

Le consensus des savants date de Matthieu et Luc à 80-90 après JC. [77] [Notes 5] Le consensus scientifique est que Matthieu est originaire d'une "communauté mattheenne" à Antioche (une ville de Turquie) [78] Luc a été écrit dans une grande ville à l'ouest de la Palestine, [79] pour un Grec instruit. auditoire parlant. [80] Les érudits doutent que les auteurs soient les évangélistes Matthieu et Luc : il semble peu probable, par exemple, que Matthieu se repose autant sur Marc si son auteur avait été un témoin oculaire du ministère de Jésus, [81] ou que les Actes des Apôtres (du même auteur que l'évangile de Luc) contredirait si fréquemment les lettres pauliniennes si son auteur avait été le compagnon de Paul. [79] [82] Au lieu de cela, les deux ont pris pour leurs sources l'évangile de Marc (606 des versets de Matthieu sont tirés de Marc, 320 de Luc), [83] la source Q et le matériel "spécial" de M et L .

Q (Quelle) Modifier

Marc a 661 versets, dont 637 sont reproduits dans Matthieu et/ou Luc. [83] Matthieu et Luc partagent 200 autres versets (environ) qui ne sont pas tirés de Marc : c'est ce qu'on appelle la source Q. [83] [Notes 6] Q est généralement daté d'environ une décennie plus tôt que Mark [84] certains chercheurs soutiennent qu'il s'agissait d'un seul document écrit, d'autres pour plusieurs documents, et d'autres qu'il y avait un noyau écrit Q accompagné d'une tradition orale . [85] Malgré le débat en cours sur son contenu exact - certains documents Q dans Matthieu et Luc sont identiques mot à mot, mais d'autres sont sensiblement différents - il existe un consensus général sur les passages qui en font partie. [86] Il n'a pas d'histoire de passion et pas de résurrection, mais la forme araméenne de certains dictons suggère que son noyau remonte à la première communauté palestinienne et même à la vie de Jésus. [87]

Il est difficile d'identifier la communauté de Q et les circonstances dans lesquelles elle a été créée et utilisée, mais elle a probablement son origine en Galilée, dans un mouvement d'opposition au leadership à Jérusalem, sous la forme d'une série de courts discours relatifs à des occasions spécifiques telles que l'alliance. renouveau, la commission de missionnaires, les prières pour le Royaume de Dieu et l'appel au jugement divin sur leurs ennemis les Pharisiens. [88] Une grande majorité d'érudits le considèrent comme l'un des documents les plus anciens et les plus fiables des évangiles. [89]

M et L (Special Matthew et Special Luke) Modifier

La prémisse selon laquelle Matthieu et Luc ont utilisé des sources en plus de Marc et Q est assez largement acceptée, bien que de nombreux détails soient contestés, notamment s'ils étaient écrits ou oraux, ou l'invention des auteurs de l'évangile, ou du matériel Q qui s'est avéré être utilisé par un seul évangile, ou une combinaison de ceux-ci. [90]

Jean Modifier

L'évangile de Jean est un document théologique relativement tardif ne contenant pratiquement aucune information historique précise que l'on ne trouve pas dans les trois évangiles synoptiques, c'est pourquoi la plupart des études historiques ont été basées sur les premières sources Mark et Q. [91] Il parle d'un sans nom "disciple que Jésus aimait" comme source de ses traditions, mais ne dit pas spécifiquement qu'il en est l'auteur [92] La tradition chrétienne l'identifie comme Jean l'Apôtre, mais la majorité des savants modernes l'ont abandonnée ou ne la tiennent que ténue . [93] [Notes 7] La ​​plupart des chercheurs pensent qu'il a été écrit c. 90-110 ap. composition unitaire. [96] [94]

Le fait que le format de Jean suive celui défini par Marc n'implique pas nécessairement que l'auteur connaissait Marc, car il n'y a pas de passages identiques ou presque identiques, c'était très probablement la forme acceptée pour un évangile au moment où Jean a été écrit. [97] Néanmoins, les discours de John sont pleins de matériel de type synoptique : certains savants pensent que cela indique que l'auteur connaissait les synoptiques, bien que d'autres croient que cela pointe plutôt vers une base partagée dans la tradition orale. [98] John s'en distingue pourtant radicalement : [99] [100]

Synoptiques John
Commencez par la conception vierge (naissance vierge - Matthieu et Luc uniquement) Commencer par l'incarnation du Logos/Parole préexistant
Jésus ne visite Jérusalem que dans la dernière semaine de sa vie une seule Pâque Jésus actif en Judée pour une grande partie de sa mission trois Pâques
Jésus parle peu de lui-même Jésus parle beaucoup de lui-même, notamment dans les déclarations "Je suis"
Jésus appelle à la foi en Dieu Jésus appelle à la foi en lui-même
Le thème central de Jésus est le Royaume de Dieu Jésus mentionne rarement le Royaume de Dieu
Jésus prêche la repentance et le pardon Jésus ne mentionne jamais la repentance et le pardon qu'une seule fois (Jean 20 :23)
Jésus parle en aphorismes et en paraboles Jésus parle dans de longs dialogues
Jésus mentionne rarement la vie éternelle Jésus mentionne régulièrement la vie éternelle
Jésus montre une grande préoccupation pour les pauvres et les pécheurs Jésus montre peu d'intérêt pour les pauvres et les pécheurs
Jésus exorcise fréquemment les démons Jésus n'exorcise jamais les démons

La critique textuelle résout les questions soulevées par les variations entre les textes : en d'autres termes, elle cherche à décider de la formulation la plus fiable d'un texte. [101] Les anciens scribes ont fait des erreurs ou des modifications (comme inclure des ajouts non authentiques). [102] En essayant de déterminer le texte original des livres du Nouveau Testament, certains critiques textuels modernes ont identifié des sections comme des ajouts de matériel, des siècles après la rédaction de l'évangile. C'est ce qu'on appelle des interpolations. Dans les traductions modernes de la Bible, les résultats de la critique textuelle ont conduit à ce que certains versets, mots et phrases soient omis ou marqués comme non originaux.

Par exemple, il existe un certain nombre de versets de la Bible dans le Nouveau Testament qui sont présents dans la version King James (KJV) mais sont absents de la plupart des traductions modernes de la Bible. Most modern textual scholars consider these verses interpolations (exceptions include advocates of the Byzantine or Majority text). The verse numbers have been reserved, but without any text, so as to preserve the traditional numbering of the remaining verses. The biblical scholar Bart D. Ehrman notes that many current verses were not part of the original text of the New Testament. "These scribal additions are often found in late medieval manuscripts of the New Testament, but not in the manuscripts of the earlier centuries," he adds. "And because the King James Bible is based on later manuscripts, such verses "became part of the Bible tradition in English-speaking lands." [103] He notes, however, that modern English translations, such as the New International Version, were written by using a more appropriate textual method. [104]

Most modern Bibles have footnotes to indicate passages that have disputed source documents. Bible Commentaries also discuss these, sometimes in great detail. While many variations have been discovered between early copies of biblical texts, most of these are variations in spelling, punctuation, or grammar. Also, many of these variants are so particular to the Greek language that they would not appear in translations into other languages. [105]

Three of the most important interpolations are the last verses of the Gospel of Mark [106] [107] [108] the story of the adulterous woman in the Evangile de Jean, [109] [110] [111] and the explicit reference to the Trinity in 1 John to have been a later addition. [112] [113]

The New Testament has been preserved in more than 5,800 fragmentary Greek manuscripts, 10,000 Latin manuscripts and 9,300 manuscripts in various other ancient languages including Syriac, Slavic, Ethiopic and Armenian. Not all biblical manuscripts come from orthodox Christian writers. For example, the Gnostic writings of Valentinus come from the 2nd century AD, and these Christians were regarded as heretics by the mainstream church. [114] The sheer number of witnesses presents unique difficulties, although it gives scholars a better idea of how close modern bibles are to the original versions. [114] Bruce Metzger says "The more often you have copies that agree with each other, especially if they emerge from different geographical areas, the more you can cross-check them to figure out what the original document was like. The only way they'd agree would be where they went back genealogically in a family tree that represents the descent of the manuscripts. [105]

In "The Text Of The New Testament", Kurt Aland and Barbara Aland compare the total number of variant-free verses, and the number of variants per page (excluding spelling errors), among the seven major editions of the Greek NT (Tischendorf, Westcott-Hort, von Soden, Vogels, Merk, Bover and Nestle-Aland), concluding that 62.9%, or 4,999/7,947, are in agreement. [115] They concluded, "Thus in nearly two-thirds of the New Testament text, the seven editions of the Greek New Testament which we have reviewed are in complete accord, with no differences other than in orthographical details (e.g., the spelling of names). Verses in which any one of the seven editions differs by a single word are not counted. . In the Gospels, Acts, and Revelation the agreement is less, while in the letters it is much greater" [115] Per Aland and Aland, the total consistency achieved in the Gospel of Matthew was 60% (642 verses out of 1,071), the total consistency achieved in the Gospel of Mark was 45% (306 verses out of 678), the total consistency achieved in the Gospel of Luke was 57% (658 verses out of 1,151), and the total consistency achieved in the Gospel of John was 52% (450 verses out of 869). [115] Almost all of these variants are minor, and most of them are spelling or grammatical errors. Almost all can be explained by some type of unintentional scribal mistake, such as poor eyesight. Very few variants are contested among scholars, and few or none of the contested variants carry any theological significance. Modern biblical translations reflect this scholarly consensus where the variants exist, while the disputed variants are typically noted as such in the translations. [116]

A quantitative study on the stability of the New Testament compared early manuscripts to later manuscripts, up to the Middle Ages, with the Byzantine manuscripts, and concluded that the text had more than 90% stability over this time period. [117] It has been estimated that only 0.1% to 0.2% of the New Testament variants impact the meaning of the texts in any significant fashion. [117]

Authors such as Raymond Brown point out that the Gospels contradict each other in various important respects and on various important details. [118] W. D. Davies and E. P. Sanders state that: "on many points, especially about Jesus' early life, the evangelists were ignorant … they simply did not know and, guided by rumour, hope or supposition, did the best they could". [119]

Preexistence of Jesus Edit

The gospel of John begins with a statement that the Logos existed from the beginning, and was God.

Genealogy, nativity and childhood of Jesus Edit

The genealogy, birth and childhood of Jesus appear only in Matthew and Luke, and are ascribed to Special Matthew and Special Luke. Only Luke and Matthew have nativity narratives. Modern critical scholars consider both to be non-historical. [120] [121] [122] Many biblical scholars view the discussion of historicity as secondary, given that gospels were primarily written as theological documents rather than historical accounts. [123] [124] [125] [126]

The nativity narratives found in the Gospel of Matthew (Matthew 1:1–17) and the Gospel of Luke (Luke 3:23–38) give a genealogy of Jesus, but the names, and even the number of generations, differ between the two. Some authors have suggested that the differences are the result of two different lineages, Matthew's from King David's son, Solomon, to Jacob, father of Joseph, and Luke's from King David's other son, Nathan, to Heli, father of Mary and father-in-law of Joseph. [127] However, Geza Vermes argues that Luke makes no mention of Mary, and questions what purpose a maternal genealogy would serve in a Jewish setting. [128]

Dating the birth of Jesus Edit

Both Luke and Matthew date Jesus' birth to within the rule of King Herod the Great, who died in 4BC. [129] [130] However the Gospel of Luke also dates the birth ten years after Herod's death, during the census of Quirinius in 6 AD described by the historian Josephus. [129] Raymond E. Brown notes that "most critical scholars acknowledge a confusion and misdating on Luke's part." [131]

Teachings of Jesus Edit

Only a few of the parables can be attributed with confidence to the historical Jesus. [132] Most of them come from the M and L sources (rather than Mark or Q), but marked by the special language and theology of each of those gospels this leads to the conclusion that they are not the original words of Jesus, but have been reworked by the gospel-authors. [133]

Passion narrative Edit

The entry of Jesus into Jerusalem recalls the entry of Judas Maccabeus the Last Supper is mentioned only in the synoptics. [134]

Death of Judas Edit

There is a contradiction regarding the death of Judas Iscariot with the account of his death in Acts differing from the one given in Matthew. [135] In Matthew 27:3–8, Judas returns the bribe he has been given for handing over Jesus, throwing the money into the temple before he hangs himself. The temple priests, unwilling to return the defiled money to the treasury, [136] use it instead to buy a field known as the Potter's Field, as a plot in which to bury strangers. In Acts 1:18 Peter says that Judas used the bribe money to buy the field himself, and his death is attributed to injuries from having fallen in this field. Other scholars state that the contradictory stories can be reconciled. [137] [138]

Archaeological tools are very limited with respect to questions of existence of any specific individuals from the ancient past. [139] According to Eric Cline, there is no direct archaeological evidence of the existence of a historical Jesus, any of the apostles, or the majority of people in antiquity. [139] Craig Evans notes that archaeologists have some indirect information on how Jesus' life might have been from archaeological finds from Nazareth, the High Priest Caiaphas' ossuary, numerous synagogue buildings, and Jehohanan, a crucified victim who had a Jewish burial after execution. [140] Archaeologists have uncovered a site in Capernaum which is traditionally believed, with "no definitive proof" and based only upon circumstantial evidence, to have been the House of Peter, and which may thus possibly have housed Jesus. [141] Some of the places mentioned in the gospels have been verified by archaeological evidence, such as the Pool of Bethesda, [142] the Pool of Siloam, and the Temple Mount platform extension by King Herod. A mosaic from a third century church in Megiddo mentions Jesus. [139] A geological study based on sediments near the Dead Sea indicate that an earthquake occurred around 31 AD ± 5 years, which plausibly coincides with the earthquake reported by Matthew 27 near the time of the crucifixion of Christ. [143] [144]


Mass Graves Investigation

“Tulsa Mayor G.T. Bynum launched an investigation into longstanding oral history accounts of mass graves at various sites in Tulsa, alleged burial sites for scores of mostly-black victims of the 1921 Tulsa Race Massacre. Mayor Bynum continues to emphasize that this process, which may be long and tedious, is an investigation.

There is no certainty that one or more mass graves will be located. The investigation is geared toward answering, as best we can, the lingering historical question, originating through oral histories, about the existence of one or more mass graves linked to the massacre.

By this undertaking, we honor our oral history and its tellers. This history, separate and apart from its truth, has value.

Who told what to whom? Pourquoi? Was it accurate? These are all questions worth exploring.

The current Mass Graves Investigation seeks to address those questions and more. It deserves the support of the entire community. ”

Learn more about the on-going investigation on the City of Tulsa website here: www.cityoftulsa.org/1921graves


The scope of historic preservation today has expanded significantly beyond its original goal of saving the homes of prominent Americans. Today preservationists can be found in architectural firms, city planning offices, economic development agencies, historic parks, and construction companies. The preservationist, wherever he or she works, appreciates the built environment and is committed to saving these valuable resources for future generations.

Historic preservation received a great deal of its current force from the passage of the 1966 National Historic Preservation Act, which codified the government&rsquos commitment to protecting the nation&rsquos historic resources. The act gave structure and direction to the modern version of a discipline that traces its American roots to Ann Pamela Cunningham&rsquos crusade in the 1850s to save Mount Vernon by establishing a number of new regulations and agencies, which increased the need for qualified professionals to develop, implement, and enforce the new laws.

If you are interested in a career in the field, this regulatory framework will require you to blend a background in historical training with an ability to work with or within a bureaucracy, negotiating and compromising with a range of individuals and institutions. There is little room for the ivory tower in preservation, since the value of a historic resource often has to be measured in terms of real-world considerations.

Most preservation professionals work within a framework of regulations intended to protect the historical integrity of the structures, districts, and landscapes that help to define our cultural identity. At the federal level, the National Park Service (NPS) is the flagship organization for cultural resource management (CRM). Most federally owned resources such as battlefields, historic parks, and archaeological sites fall under the jurisdiction of the Park Service. Additionally, the NPS issues regulations for privately owned historic districts and Native American sites. While most of us know the Park Service as the protector of the natural environment&mdashmanaging such majestic wilderness areas as Yosemite, the Grand Canyon, and Yellowstone&mdashfully half of the 365 parks the NPS manages are historic and cultural sites, such as Alcatraz Island, Central High School National Historic Site in Little Rock, Arkansas, and the Lincoln Home National Historic Site in Springfield, Illinois, that draw thousands of visitors annually.

A number of other national agencies control resources located on federal property. Agencies such as the U.S. Army and the U.S. Forest Service employ historians to evaluate and manage historic resources. The National Trust for Historic Preservation is the largest private national organization and utilizes historians not for the enforcement of federal regulations but to assist and encourage private preservation efforts. At the local level, every state maintains a state historic preservation office (SHPO) that creates state standards for cultural resource management while also administering federal policies. Like their national counterparts, state parks also maintain historic and cultural properties. Many city, town, and county governments also include departments or offices responsible for the support of local ordinances relating to the preservation of historic properties.

The goal of historic preservation at any level is the identification, evaluation, physical preservation, and interpretation of historically and culturally significant sites. Properties and districts must be thoroughly researched and documented in written, photographic, and often oral forms to be eligible for a listing in the National Register of Historic Places. Research and knowledge of community planning is important to the process of local preservation planning. A thorough knowledge of practical building skills and architectural history is crucial to the physical &ldquobricks and mortar&rdquo side of preservation. Interpreting historic structures for the public can take the form of exhibit design, pamphlet publication, or documentary film production. The field as it has developed has drawn from a wide scope of professional skills and knowledge. A properly trained historian, however, is able to contribute to any of these elements of preservation.

Scope of Training

If you are looking to enter the field of preservation, it will help to have some sense of the type of organization and the specific position (e.g., research, interpretation, or planning) you are interested in, since your training needs will vary depending on the workplace. Since many preservation positions are with federal agencies, a bachelor&rsquos degree in history or a related field (architectural or landscape history) is usually a prerequisite for any position. While an advanced degree is often preferred, specific experience can sometimes be substituted for the master&rsquos degree. Most successful applicants have both experience and graduate training. The position of staff historian usually requires a Ph.D., although at smaller local agencies this may not be the case.

Many M.A. programs in historic preservation (which are often located in public history programs in history departments) offer academic training in preservation law and preservation theory and practice. The specific focuses of the programs differ widely, as some emphasize the role of the historian, some stress the legal and planning elements, and others are stronger in presenting the physical &ldquobricks and mortar&rdquo skills. Any program that includes course work on the practical tasks of preservation will give you a broad base of knowledge and skills. A background in a related subject like real estate, urban planning, or Geographic Information Systems will further strengthen your résumé.

In addition to formal academic education, some institutions offer training programs in specific skill areas. The National Park Service, for instance, offers several training programs, such as an interpretive development program, museum management program, and resource management fundamentals training program, designed to foster the professional development of current and prospective historic preservationists. See the web site listed in the last chapter for more information.

Recent Trends in the Job Market

Preservation professionals with training in history can be found in a number of positions in local, federal, and state agencies.

Federal government

The largest single public sector employer of preservation employees is the National Park Service. For the position of historian, the agency defines three levels of performance, indicating increasing levels of expertise and responsibility: entry level, developmental, and full performance. The NPS also employs historians as researchers and writers. Some of these positions are located at NPS sites and regional offices and may include such duties as writing for site interpretation, developing education programs, or contributing to journals and other publications. Some positions are with NPS subagencies, including the Archaeology and Ethnography Program, the Historic American Buildings Survey, and the National Register of Historic Places. A more detailed survey of job opportunities in the federal government is discussed in the next chapter.

The field of cultural resource management is intimately linked to the federal sphere of preservation and employs a sizable percentage of the nation&rsquos trained preservationists. While not a distinct entity, this field usually refers to the public administration of cultural assets, ranging from museum and archival resources to buildings, landscapes, districts, and archaeological sites. CRM preservationists are responsible for the welfare of a substantial portion of America&rsquos heritage. The primary task of CRM preservationists is the review of federal projects to insure compliance with a critical part of the 1966 National Historic Preservation Act, Section 106.

Section 106 requires that all federal projects be evaluated to determine their potential impact on cultural resources. Any project involving federal funds falls under Section 106 provisions, from the construction of roads and dams to Federal Deposit Insurance Corporation-insured automated teller machine installation. The documentation necessary for meeting the provisions of Section 106 requires thorough research, and the presentation of written findings in a clear and efficient manner. The quality of such a report could determine the survival chances for a historic site.

State Government

Perhaps the most effective level of public preservation activity occurs at state historic preservation offices. As mandated in the 1966 National Historic Preservation Act, each state is required to maintain an office to act as a mediator between federal and local historic preservation agencies. These offices employ historians and preservation professionals to conduct state surveys (a thorough building-level inventory of important historical structures), create educational programs, monitor Section 106 compliance, and prepare and evaluate National Register nominations.

Local Government

At the local level, more and more municipalities are realizing the value of historic resources for encouraging tourism, economic development, and community pride. Some city and county governments, therefore, employ preservationists to evaluate local cultural resources. Usually located in planning or economic development offices, local cultural resource managers draft and administer local preservation regulations. Preservation professionals at the local level are generally expected to be responsible for a number of non-research-related tasks as well.

Nonprofit Organizations

Most cities and towns sustain one or more nonprofit preservation organizations, which often have a different focus than public agencies. While these institutions cannot enact local ordinances regulating design and development, they usually play a critical role in maintaining local historic resources and advocating preservation awareness in the community. Many of these agencies are quite small, and staffed largely by volunteers. Others are large enough to support a professional staff, whose responsibilities can include research. Generally a position in a preservation association or advocacy group will include research and writing, as well as management, development, and budgetary duties.



How do historians know the details of a seemingly private event? - Histoire

If you don’t know when something precisely happened, can you still call it a historical event? What is the historian to do with information from a source that is not dated? What if it mentions how an official was murdered, that he fell by the knife, and that his killer was a student? Details abound, but dateless the event is largely meaningless. Historical information floating in time remains ordinary: a murder is a murder, nothing more.

For the disciplines that study the Middle Ages such undated sources are common. From circa 1500, at the close of the period, we have the luxury of knowing precisely when a source was produced. At that point in time, after all, such information was placed on the first – title – page of the book. How unlucky we medievalists are. We depend on thousands of handwritten sources that were made before the invention of the title page and which are, consequently, by and large undated. How are we to write the history of an age with so much “floating” information? This complex query has a seemingly simple answer: by learning how to date.

In order to so, paleographers like myself study the shape of letters. There is something magical about handwritten letters that makes them irresistible to me. A medieval scribe who wrote information on parchment did so, like we do today, in his own, individual manner. When we receive a letter from a loved one we intuitively recognize his or her handwriting merely by glancing at it. The process takes a split-second and may occur from as much as a meter away. It shows that each individual embeds, subconsciously, personal traits into the letters that flow out of his or her pen. Beholders somehow pick up on these “signals” frozen in the shape of letters. A sentence written on parchment becomes a skyline that might be recognized from afar – because we have visited the city before. An experienced paleographer looking at medieval manuscripts thus recognizes a scribal hand: “Zap!” it goes in his head.

Another “Zap!” moment arrives when the paleographer activates the part of his brain that intuitively tells him how old a specimen of writing is. Curiously, in this case it is not the individual traits that are important, but the generic ones. While handwriting with only unique characteristics is hard to date, one that conforms to contemporary trends is easier to place in time. Instinct and experience are crucial in this process: the experienced eye of the paleographer recognizes the script of an individual as exponent of a style of writing that is particular for a certain period – or geographical location, but that is another story. With such verdicts as “early thirteenth century” or “middle of the fourteenth century” information is secured in time.

One of the most significant challenges for the discipline of paleography is to transform these intuitive verdicts into assessments that are objective and substantiated with quantifiable data. The physical shape of the letter is still the point of departure but it is given a different role to play. In my own work two processes are important in this respect: to describe the shape of a letter (or even an individual stroke) as precisely as possible and subsequently measuring how the shape evolved over time. In my experience, the latter is best done with manuscripts that, by exception, faire contain a date. They are usually written down by the scribe on the last page of the manuscript. From these dated books one can deduce how a given letter was constructed physically at a certain point in time – or even in a particular geographical location, if the scribe also tells us where he wrote the book. If the corpus of dated books is large enough and spans enough years, we may witness how a letter developed over time. When the script of an undated manuscript is subsequently placed alongside this reconstructed time line of script development, a likely date of production may emerge.

Take the following example from the twelfth century, the period studied in our “Turning Over a New Leaf” project. Over the course of this century we notice how letter pairs with contrasting round strokes – like être ou od– undergo a remarkable development. Blown up on a 29-inch screen it becomes clear that at the outset of the century the pairs are always separated: white space is clearly visible in between the individual parts that make up the pair. Halfway the century, however, we witness how the couples hesitatingly (but barely) start to touch one another, a process that is called “kissing”. Near the end of the century, finally, the pairs slightly overlap, a process known as “fusion” or “biting”. From distant strangers to couples in love: the stages of development turn out to be perfectly datable.

Letter pair “do” is kissing

Now the historian can do his thing. With an accurately dated source, information is given its rightful place in history, turning ordinary murder into historical event and adding to our understanding of the medieval period. Letter shapes thus calibrate our sense of dating. They anchor events in time so they can make history.


10 Historically Inaccurate Movies

Something about the words "based on a true sto­ry" flashing across the screen has the ability to capture a viewer's attention unlike anything else. History is full of noteworthy people and events that are just ripe for the screenwriter's picking and often result in hugely successful movies. However, try as they might, filmmakers who attempt to portray anything about the past very seldom satisfy their harshest critics. And we're not talking about Roger Ebert. Profession­al film reviewers are tame compared to the wrath of nit-picking historians.

One could theorize that there is a purpose to taking creative license with history. After all, historical events and people aren't known for being simple, clear-cut or morally unambiguous. A film allows us to boil down history into something more easily digestible and ethically black and white. Other times, filmmakers want to make a point about a modern issue or ignite wartime patriotism by invoking analogous events of the past, even if that means bending details.

Some historians, for all their complaints, actually give filmmakers credit for generating interest in history in a way that history books are rarely able to do [source: Ward]. Filmmakers frequently admit their lapses in historical correctness but claim to have captured the spirit of the truth. Nevertheless, when a filmmaker inaccurately portrays a beloved historical person or an emotional event, experts are always quick to point it out.

We've gathered 10 movies that many historians find insufferable and others just find laughable.

No on­e really complains when Disney waters down the grisly Grimm fairy tales with family-friendly overtones. But although Disney has a reputation for putting its own spin on those tales, the company fueled the ire of critics when it rewrote history.

This happened in 1995, when Disney released its own version of the Pocahontas story. In the Disney film, a romance emerges between Pocahontas, a member of the Powhatan tribe, and the British settler, John Smith. The story reaches its climax when Pocahontas throws herself on Smith to save his life.

Disney's brazen disregard for the truth immediately irked those familiar with the well-known story in U.S. history. Although it may be true, as Smith later said, that Pocahontas intervened to save his life, she was only 10 or 11 years old when she made the gesture — the film depicts them both as adults. The filmmakers completely fabricated the idea that love blossomed between them, and historians dismiss this idea out of hand.

Smith did, however, befriend the young girl, and she often visited the Jamestown settlement, sometimes bringing gifts and once saving the settlers from an ambush. She eventually did marry a British man, but it was John Rolfe, not Smith.

Were this film not directed toward children (who are less likely to know the real story), it could perhaps be dismissed as harmless historical fiction. But as it portrays real historical figures, critics complain that "Pocahontas" easily misleads children and interferes with the events they'll later learn about.

Conspiracy theories abound regarding the assassination of U.S. President John F. Kennedy. But controversy really ignited in 1991 when Oliver Stone released­ the film "JFK," which posits that one fringe theory surrounding the murder is fact and follows New Orleans district attorney Jim Garrison as he investigates it. The theory in question poses that many parties, including the military, FBI and CIA, were involved in a conspiracy to kill Kennedy (perhaps to stop him from pulling out of Vietnam). It even blames Lyndon Johnson for helping in the cover-up.

Of course, there are those who subscribe to this particular theory or others like it. But, if we're to trust the accepted beliefs of most historians, "JFK" is pure fiction. In addition to that, critics of Stone like Patricia Lambert argue that the filmmaker fabricated events that contradict known facts [source: Normey]. For instance, the movie depicts David Ferrie, one of Garrison's suspects, confessing to assisting in the conspiracy. In reality, argues Lambert, Ferrie adamantly denied involvement and offered to take a lie detector test to prove it. Errors of omission particularly incense critics, such as how Stone left out the fact that Garrison's key testimony was brought on by drugging and hypnosis.

The most scathing comments about "JFK" came from Gerald Ford and David Belin, two prominent members of the Warren Commission (the official body that concluded Lee Harvey Oswald was the lone gunman in the assassination). They declared that Stone's film was "a desecration to the memory of President Kennedy" and "a fraudulent misrepresentation of the truth to the American public" [source: Benoit].

People are of­ten surprised to learn how little historians know about the most celebrated playwright of the English language, William Shakespeare. Frustrated by the lack of information, some writers have chosen to indulge in conjecture by weaving tales of historical fiction into the knowledge gaps.

One example of such conjecture is the movie "Shakespeare in Love" (1998). In this steamy romance, Shakespeare finds his inspiration for the play "Romeo and Juliet" after falling in love with a young lady who aspires to be an actress. But historians have no reason to think that such a romance inspired Shakespeare's well-known tragedy. In fact, Shakespeare adapted the play's plot from other sources, so the idea that he developed the story gradually and hadn't figured out the tragic ending by the time he was writing the middle (as the film depicts) is highly unlikely.

There is the respected suspicion, however, that a woman of dark complexion — known to scholars as the Dark Lady — inspired many of his sonnets. Hence, critics question why the filmmakers didn't instead focus on this more likely romance. On a related note of inaccuracy, some take issue that the movie features no black characters in a time when London had a significant black population [source: Monk].

Others are quicker to forgive the inaccuracy of this film because it's also replete with winking anachronisms. If viewers catch on to these subtle in-jokes, they're probably less likely to take the rest of it seriously and walk away with mistaken ideas about Shakespeare.

7. "The Bridge on the River Kwai"

Although h­ailed as a fascinating portrayal of the ethical dilemmas facing Allied POWs held captive by the Japanese in World War II, "The Bridge on the River Kwai" (1957) was seen as a slap in the face to one esteemed, real-life British officer.

The movie centers around the character of British commander Col. Nicholson, a role that earned actor Alec Guinness a Best Actor Oscar. Nicholson arrives in a Japanese POW camp, where the Japanese are forcing the men to build a bridge that will be instrumental in their military tactics. As the highest-ranking Allied officer, Nicholson takes charge of the operation. Much to the surprise of his fellow officers and to the delight of the Japanese commander, Nicholson seeks to improve his men's morale by forcing them to build a solid, well-constructed bridge. Not until the dramatic end does the obsessive Nicholson recognize the folly of assisting the enemy in war and destroy the bridge.

Although his name wasn't Nicholson, Lt. Col. Philip Toosey was the senior British officer who commanded operations for building the Thai-Burma Railway, the inspiration for the movie. Those who knew the real story objected that it tainted Toosey's honorable reputation. Toosey's obsession was not building the bridge, but rather keeping his men alive. His admirers claim he did the best he could to keep his men safe while not giving aid to the enemy.

Many of t­he movies we cover in this list share a common theme: They try to infuse sexual tension and a love story between historical people where no romance really existed. Interestingly, "The Far Horizons" (1955) does something very similar to "Pocahontas." It tries to create this tension between a Native American girl and a white explorer, both of whom are well-known in U.S. history. Something about this formula must carry some resonance with American audiences.

"The Far Horizons" is set about 200 years after "Pocahontas," but it's just as inaccurate. The movie centers on the famous expedition of Meriwether Lewis and William Clark, who were sent by President Thomas Jefferson to explore the Louisiana Territory for the United States. If you're at all familiar with the story, you know that along the way, they encountered a very helpful woman from the Shoshone tribe named Sacagawea. In the movie, Sacagawea and Clark fall in love while traversing hostile territory and battling the jealous villain Toussaint Charbonneau.

The only problem is, the movie failed to mention an important historical point: Sacagawea was married to Charbonneau. The explorers hired Charbonneau, a French-Canadian trader, as an interpreter and agreed to let his pregnant wife tag along. She proved extremely helpful to the party but never — as far as historians know — made a move on William Clark.

When "Braveheart" came out in 1995, it was an instant success. Director and actor Mel Gibson's portrayal of Scotland's hero William Wallace mesmerized audiences and won the movie five Oscars.

The film is set in 13th-century Scotland, when Wallace returns to his homeland to find it oppressed and taken over by the brutal, pagan king of England, Edward I. After the English soldiers kill Wallace's bride, he becomes enraged and driven to lead the Scottish in a revolt to expel the English. Against all odds, Wallace commands a stunning victory against the English in the Battle of Stirling Bridge. As he continues his revolt, he also has a love affair with Isabella, Edward's daughter-in-law.

King Edward, as far as historians know, never instituted the idea of primae noctis (which allowed the British officers to be the first to deflower a new bride) [source: von Tunzelmann]. Also, the Scottish rebels wear kilts throughout the film, which, according to historians, they wouldn't have sported [source: Barta].

Historians find this conjecture about Wallace and Isabella a little hard to swallow given that, at the time the film is set, Isabella was a baby. Similarly, Edward II is featured as an adult when in reality he was merely 13. Furthermore, the dialogue exaggerates the situation between the English and Scottish in the 13th century. Contrary to what the film portrays, the two countries had enjoyed a general period of peace for about a century beforehand, and the Scottish wouldn't have claimed that the country had never been free [source: Silverblatt].

To his credit, director Ridley Scott employed a thoroughly qualified historian to help him make his film "Glad­iator" (2000) as authentic as possible [source: Winkler]. This is despite the fact that Maximus (the main character portrayed by Russell Crowe) is fictional. And yet the movie, set in ancient Rome, still manages to tick off plenty of historians.

In the film, Emperor Marcus Aurelius doesn't trust his son, Commodus, and instead taps Maximus (an esteemed general) to take over and return Rome to the old Republic. Betrayed, Commodus kills his father and orders Maximus' execution. But Maximus escapes, gets captured by slave traders and ends up as a gladiator fighting for his life in the arena.

Historians scoff at plenty of assumptions in this film, especially the notion that Marcus would have wanted a return to the old Republic. In addition to that, the movie compresses Commodus' 13-year reign into what can't be more than two years. Commodus himself was younger and more physically fit than depicted, married and (not to mention) didn't commit patricide [source: Ward].

To add to the seemingly endless pile of inaccuracies, the movie features whole battles that didn't happen, large catapults that would never have been lugged into open battlefields, a breed of dog (German shepherd) that didn't exist at the time and Latin inscriptions with incorrect grammar [source: Ward]. Some have even pointed out the anachronism of Roman officers commanding soldiers who are wielding bows and arrows to "fire" (a term that wouldn't have been used until firearms were invented) [source: Washington Times].

3. "They Died with Their Boots On"

­No list of this kind would be complete without "They Died with Their Boots On" (1941), which film historians cite as the quintessential historically inaccurate film. Historian Alvin Josephy Jr. writes that the movie "runs completely amok" with history [source: Carnes]. The story follows U.S. Civil War hero George Armstrong Custer through his life and military exploits, culminating in the controversial battle that took his life along with the 200 soldiers he led.

First of all, the film exaggerates Custer's war record. It also chalks up his military promotion to an administrative mistake, which it wasn't. Not only that, but the movie depicts Custer turning to alcohol in 1865, when in reality he swore off the stuff after an embarrassing incident in 1862. Modern viewers take issue with the movie's stereotypical, one-dimensional depiction of Native Americans as well, particularly Chief Crazy Horse, the Lakota Sioux war chief.

What really irks historians, however, is the film's portrayal of the events leading up to the Battle of Little Bighorn. It whitewashes Custer's motivations for entering into the battle, showing him as extremely sympathetic to the Native Americans and writing an emotional letter that pleads their case. He solemnly marches into battle knowing it's hopeless and makes a sacrifice out of himself. In truth, historians believe Custer not only entered battle rashly and arrogantly, but also without such noble intentions for the Lakota, Northern Cheyenne and Arapaho tribes he fought.

The movie depicts villainous business men lying about the presence of gold in the Black Hills to oust the tribes living there in truth, there was gold in this region.

In W­orld War II, the Battle of the Bulge was a decisive encounter occurring in 1944 between the Allied troops and the Germans in the Ardennes Forest in Belgium. A triumphant Allied victory, it serves as great fodder for Hollywood.

The film titled "Battle of the Bulge" (1965) is set after the invasion of Normandy when the Allied forces have moved through France and into Belgium. Waiting for bad weather to ground the Allied air support, the Germans suddenly launch an offensive on unprepared troops. The Allies are losing and everything seems dismal until Lt. Col. Kiley realizes that the Germans are running out of gas. Using the gas that English-speaking German spies are hoarding, the Allies set the enemy's tanks ablaze when they come to collect their fuel supplies.

Although filming only 20 years after the actual battle, the filmmakers managed to forget a lot of important details. They shot what's supposed to be a bitterly cold Belgian winter in the temperate climate of Spain and made a half-hearted attempt to recreate the cold weather. The film also lacks the hilly and wooded terrain of the real battle. The Battle of the Bulge was primarily a tank battle, and historians find the tanks in the movie laughably inaccurate. In addition to being unlike the real Tiger and Sherman tanks used in battle, the newer Korean War-era tanks employed aren't even the appropriate color. And although fuel and resources were an issue in wearing down the Germans, historians claim the real scenario was very different from what was depicted in the ending of the movie [source: Niemi].

The movie incensed former U.S. President and Allied Commander Dwight D. Eisenhower so much that he emerged from retirement to state his disapproval in a press conference [source: Niemi].

Using fictional main characters, "Pearl Harbor" (2001) depicts the dramatic Japanese attack on the United States that triggered the nation's entry into World War II. Although the film used realistic explosions, Pearl Harbor historians were underwhelmed with the historical accuracy.

The story follows U.S. military pilot Rafe McCawley, who leaves behind his country to fight Hitler with the British. After returning to his best friend, Danny, and girlfriend, who are stationed in Hawaii's Pearl Harbor in December 1941, the Japanese attack. Rafe and Danny quickly jump in their planes to shoot down the enemy. The boys survive to fight another day as they are soon sent to bomb Tokyo.

Historian Lawrence Suid has said that the film's action bears little more than a "remote resemblance" to the real event [source: McCrisken]. In addition, Rafe and Danny shoot down dozens of planes during the attack, while the real U.S. pilots hit much fewer [source: Flynn]. What's more, no fighter pilots would've been sent to Tokyo to serve as bomber pilots [source: LaSalle].

Some even more ridiculous inaccuracies amuse historians. For instance, the film lifts a fictional line from the Japanese admiral directly from "Tora! Tora! Tora!" — a 1970 movie about the attack. Also, the idea that a crippled Franklin Delano Roosevelt would get up from his wheelchair doesn't seem to have any basis in reality [source: LaSalle].

If we've learned anything after perusing this list, it's probably that we should watch even seemingly realistic historical movies with a skeptical eye. For more interesting lists, look over the links on the next page.