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Scène de siège depuis la porte de Balawat

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Siège de l'ambassade d'Iran

Les Siège de l'ambassade d'Iran a eu lieu du 30 avril au 5 mai 1980, après qu'un groupe de six hommes armés a pris d'assaut l'ambassade d'Iran à Prince's Gate à South Kensington, Londres. Les hommes armés, des Arabes iraniens faisant campagne pour la souveraineté de la province du Khuzestan, ont pris en otage 26 personnes, dont le personnel de l'ambassade, plusieurs visiteurs et un officier de police qui gardait l'ambassade. Ils ont exigé la libération des prisonniers au Khouzistan et leur propre passage en toute sécurité hors du Royaume-Uni. Le gouvernement britannique a rapidement décidé que le passage sûr ne serait pas accordé et un siège s'est ensuivi. Par la suite, les négociateurs de la police ont obtenu la libération de cinq otages en échange de concessions mineures, telles que la diffusion des demandes des preneurs d'otages à la télévision britannique.

Au sixième jour du siège, les hommes armés étaient de plus en plus frustrés par le manque de progrès pour répondre à leurs demandes. Ce soir-là, ils ont tué un otage et jeté son corps hors de l'ambassade. Le Special Air Service (SAS), un régiment des forces spéciales de l'armée britannique, a lancé « l'opération Nimrod » pour sauver les otages restants, en descendant en rappel du toit et en forçant l'entrée par les fenêtres. Au cours du raid de 17 minutes, ils ont sauvé tous les otages restants sauf un et tué cinq des six preneurs d'otages. Une enquête a innocenté le SAS de tout acte répréhensible. Le seul tireur restant a purgé 27 ans dans les prisons britanniques.

La guerre Iran-Irak a éclaté plus tard cette année-là et la crise des otages à Téhéran s'est poursuivie jusqu'en janvier 1981. Néanmoins, l'opération a fait connaître le SAS au public pour la première fois et a renforcé la réputation du gouvernement de Thatcher. Le SAS a été rapidement submergé par le nombre de candidatures qu'il a reçues de personnes inspirées par l'opération et a connu une plus grande demande pour son expertise de la part des gouvernements étrangers. Le bâtiment, endommagé par un incendie lors de l'assaut, n'a été rouvert qu'en 1993. Le raid du SAS, retransmis en direct un soir de jour férié, est devenu un moment décisif de l'histoire britannique et a été une rupture de carrière pour plusieurs journalistes, il a fait l'objet de plusieurs documentaires. et des œuvres de fiction, dont plusieurs films et séries télévisées.


Contenu

La « Glorieuse Révolution » renversa Jacques II, roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande et le remplaça par Guillaume d'Orange, qui débarqua en Angleterre le 5 novembre 1688. Jacques s'enfuit en France en décembre. Louis XIV, roi de France, reçut bien Jacques car il avait besoin de lui et de ses partisans, les Jacobites, comme alliés dans la guerre de Neuf Ans, qu'il venait de déclencher en investissant Philippsbourg le 27 septembre et en déclarant la guerre à la République hollandaise le 6 /16 novembre. [a] Le 7 mai 1689, l'Angleterre Williamite a déclaré la guerre à la France, assez tardivement, car les officiers et experts français avaient déjà combattu les troupes de William à Derry avant cette date. Ce siège fait partie de la guerre Williamite en Irlande, qui à son tour est un spectacle secondaire de la guerre de neuf ans.

En Écosse, le conseil privé a demandé à William d'assumer la responsabilité du gouvernement en janvier, et William et Mary se sont officiellement vu offrir le trône écossais en mars. Cependant, de nombreux Écossais, en particulier parmi les clans des Highlands, avaient des sympathies pour la cause jacobite.

L'Irlande, cependant, était toujours dirigée par Richard Talbot, comte de Tyrconnell, que James avait nommé vice-roi (c. Il avait réadmis les catholiques au Parlement irlandais et à la fonction publique, et avait remplacé les officiers protestants par des catholiques dans l'armée. Tyrconnell, et les catholiques irlandais en général, sont restés fidèles à James et de nombreux protestants irlandais ont hésité à se déclarer ouvertement pour William. Tyrconnell a pris des mesures contre ceux qui l'ont fait, et en novembre 1688, seuls les protestants d'Ulster résistaient encore. Deux villes d'Ulster, Enniskillen et Derry, allaient devenir les points focaux de la première étape de la guerre Williamite.

Louis XIV avait révoqué l'édit de Nantes en 1685, ce qui a entraîné la fuite de réfugiés huguenots vers une grande partie de l'Europe du Nord et a ravivé les craintes de persécution dans les communautés protestantes. [1]

Lorsque l'invasion hollandaise menaçait, James doutait de la loyauté de ses troupes anglaises. Il a donc demandé à Tyrconnell de lui envoyer des troupes irlandaises fiables. Ces unités ont navigué vers Chester en septembre et au début d'octobre 1688. [2] Pour les remplacer, Tyrconnell a ordonné la levée de quatre nouveaux régiments, un pour chaque province irlandaise. Il ordonna à Alexander MacDonnell, comte d'Antrim, un noble catholique d'origine écossaise, de lever le régiment d'Ulster. Antrim, déjà septuagénaire, a embauché 1 200 mercenaires écossais (appelés chevaliers rouges), s'assurant qu'ils étaient tous catholiques. L'unité était censée être prête le 20 novembre [3], mais des retards sont survenus.

À cette époque, le remodelage de l'armée irlandaise par Tyrconnell était si avancé que peu d'unités comptaient encore un nombre important de soldats protestants. L'un d'eux était le régiment du vicomte Mountjoy, un protestant fidèle à James. Cette unité était en garnison à Derry. Tyrconnell considérait cette unité comme peu fiable et, le 23 novembre, il ordonna à Mountjoy de marcher sur Dublin. [4] Le régiment de Mountjoy devait être remplacé par celui d'Antrim, [5] mais ce n'était pas prêt et Derry se retrouva sans garnison.

Quand Antrim a finalement mis ses troupes en route, il a rencontré le colonel George Philips à Newtown Limavady, qui a envoyé un messager à Derry pour avertir la ville. [6] Le 7 décembre, avec le régiment d'Antrim prêt à traverser le Fleuve Foyle sous la Porte Ferryquay de Derry, treize apprentis ont saisi les clés de la ville et ont verrouillé les portes. [7] [8] Avec cet acte Derry était en rébellion ouverte contre Tyrconnell et son maître James II, qui était déjà en exil en France à ce moment-là. Antrim n'était pas assez fort pour prendre la ville par la force et se retira à Coleraine.

Les générations suivantes ont souvent vu la fermeture des portes par les apprentis comme le début du siège. En réalité, six mois paisibles s'écoulèrent entre l'action des apprentis (7 décembre) et le début du siège (18 juin 1689). De la même manière, les bévues, la fuite et la trahison supposée de Robert Lundy (voir plus bas) sont souvent télescopées dans les jours de l'action des apprentis, alors qu'en réalité elles tombent dans la perspective du siège de juin 1689.

Le 9 décembre, Philips est arrivé en ville. Comme il avait été gouverneur de Derry et de Fort Culmore sous Charles I, [9] les citoyens lui ont donné les clés et l'ont accepté comme gouverneur de facto. Lorsque Tyrconnell apprit qu'Antrim avait été tenu à l'écart de Derry, il arrêta Mountjoy lors de sa marche vers Dublin et le renvoya à Derry. Le 21 décembre, Mountjoy atteignit Derry et passa un accord avec la ville, selon lequel deux de ses compagnies, composées entièrement de soldats protestants, seraient autorisées à entrer en ville. [10] L'un était commandé par le lieutenant-colonel Robert Lundy, l'autre par le capitaine William Stewart. [b]

Mountjoy nomme Lundy gouverneur de la ville à la place de Philips. Le 20 février, les habitants se rangent du côté de Guillaume en le proclamant roi d'Angleterre. [11] Lundy a fait réparer les murs et les portes pour protéger la ville, a réaménagé les affûts de canon et les stocks de mousquets, a enlevé les bâtiments et les fumiers à l'extérieur des murs qui pourraient fournir une couverture aux assiégeants, a acheté de la poudre, des boulets de canon et des mèches. [12]

Tyrconnell a intensifié ses efforts pour ramener l'Ulster sous contrôle et, le 8 mars, il a envoyé le lieutenant-général Richard Hamilton avec une armée de 2 500 hommes de Drogheda dans le nord-est de l'Ulster. [13] Le 14 mars, Hamilton a vaincu l'armée protestante du Nord à la bataille appelée la Rupture de Dromore dans le comté de Down.

Entre-temps, le 12 mars [14] [c] James avait débarqué à Kinsale (sur la côte sud de l'Irlande) avec une flotte française de 30 hommes de guerre commandée par Jean Gabaret. [15] Il a voyagé sur le navire amiral, le Saint-Michel. Il était accompagné de d'Avaux, l'ambassadeur de France, de nombreux exilés anglais et irlandais, et d'une centaine d'officiers français. Il a apporté avec lui de l'argent et du matériel, mais peu de troupes. [16] [17] Les troupes françaises étaient nécessaires sur le continent pour la guerre de Neuf Ans et n'étaient pas considérées comme nécessaires en Irlande car Tyrconnell avait déjà levé une grande armée et manquait seulement d'équipement et d'argent pour payer les hommes.

A Kinsale James a été reçu par Donogh MacCarthy, 4e comte de Clancarty, dans sa maison là-bas. [18] Nous le retrouverons à Derry. De Kinsale, James s'est rendu à Cork où il a rencontré Tyrconnell. Il quitta Cork le mercredi 20 mars [19] et entra à Dublin le 24 dimanche des Rameaux. Il prit ses quartiers dans le château et établit son conseil dans lequel siégeaient d'Avaux, Tyrconnell, John Drummond, comte de Melfort, et Conrad de Rosen.

Apprenant l'arrivée de James en Irlande, Derry se prépara à se défendre. Le 20 ou le 21 mars, le capitaine James Hamilton [20] arriva d'Angleterre avec deux navires : la frégate HMS Jersey et le marchand Délivrance, [21] apportant de la poudre à canon, des munitions, des armes et 595 £ en espèces. [22] James Hamilton était un neveu de Richard Hamilton mais a combattu de l'autre côté. [23] Ces dispositions devaient être cruciales pendant le siège. Il a également apporté la commission du roi William et de la reine Mary qui a confirmé le colonel Lundy en tant que gouverneur Williamite de la ville. [24] Lundy a prêté serment d'allégeance à William dans la cabine du Jersey. Le comité municipal a décidé de construire un ravelin devant Bishops Gate, [25] en utilisant peut-être une partie de l'argent apporté par le capitaine Hamilton.

Tyrconnell et James ont décidé de ramener Derry sous leur contrôle. Le 2 ou le 3 avril, le général de division Jean Camus, marquis de Pusignan, [26] [27] marche vers le nord avec cinq régiments d'infanterie. Cela a porté le nombre de troupes dans le nord à environ 12 000. [28] James a suivi le 8 avril, accompagné de d'Avaux et Melfort. [29]

Les cols Modifier

Le 13 avril, la cavalerie faisant partie de l'avant-garde jacobite est aperçue s'approchant de Derry. Lundy a convoqué un conseil de guerre qui a décidé de défendre les passes sur la rivière Finn, qui, avec la rivière Mourne, forme la rivière Foyle au sud de Derry, près de Strabane. Les cols de Castlefinn, Clady, Long Causeway et Lifford étaient occupés. Le 15 avril, cette ligne de défense est attaquée par les avant-gardes de cavalerie des deux armées jacobites, celle d'Hamilton, venue de Coleraine, et celle de Rosen, venue de Dublin via Charlemont. [30] La cavalerie de Hamilton a attaqué sur l'aile gauche à Castlefinn et Clady. À Castlefinn, ils ont été repoussés par le régiment du colonel Skeffington commandé par Mitchelburne, [31] mais à Clady, la cavalerie de Richard Hamilton et Berwick a traversé la rivière à la nage et a mis les défenseurs en déroute. [32] Cela a été appelé la bataille de Cladyford. La Longue Chaussée n'a pas été attaquée. [33] La cavalerie de Rosen attaque sur l'aile droite, à Lifford. Jacques de Fontanges, comte de Maumont [34] franchit le fleuve à la tête de sa cavalerie et perce les défenses. [35]

La bévue de Lundy Modifier

Pendant ce temps, les Anglais envoient des renforts à Derry. Le jour même de la défaite des Passes, le 15 avril, le colonel Cunningham et le colonel Richards arrivent sur le Lough Foyle avec la frégate HMS Avaler, commandé par le capitaine Wolfran Cornewall, et neuf navires de transport transportant deux régiments, soit environ 1600 hommes. [36] Cunningham, qui était responsable, avait été chargé de prendre ses ordres de Lundy, le gouverneur de Derry. Lundy a été paniqué par son expérience de la défaite aux cols et était convaincu que la ville était perdue. Le 16 avril, Lundy tint un conseil de guerre avec Cunningham et Richards dont il exclut la plupart des commandants locaux. Il proposa de ne pas débarquer les troupes et d'abandonner la ville en prétendant qu'il n'y avait pas suffisamment de provisions pour la défendre. [37]

La proposition a été acceptée par toutes les personnes présentes. Lundy garda cette résolution secrète, mais les habitants de la ville purent voir que bon nombre des gentilshommes et des officiers présents au conseil se préparaient à partir et descendirent à la rivière pour embarquer sur les navires. La flotte de Cunningham l'attendait toujours le 17 avril mais est ensuite partie, apparemment sans lui. Les navires ont fait escale à Greencastle le 18 avril et ont navigué pour l'Angleterre le 19 avril. [38] Finalement, Lundy a quitté la ville déguisé en soldat ordinaire et a pris un bateau pour l'Écosse.

Avant les murs Modifier

Après avoir franchi les cols, Hamilton atteignit Derry le 18 avril et somma la ville de se rendre. La ville a demandé un délai de deux jours avant un pourparler. Ils insistèrent également pour que l'armée jacobite s'arrête à St Johnston et ne s'en approche pas. Cependant, lorsque le roi Jacques s'est joint à l'armée, Rosen a suggéré au roi de faire appel directement à ses sujets dans la ville : ils se soumettraient sûrement à leur roi. L'effet fut le contraire. Les hommes sur le mur le voyant approcher ont interprété cet acte comme une violation de leur accord avec Hamilton et lorsque James et sa suite sont arrivés à moins de 300 mètres de Bishops Gate et ont convoqué la ville, des canons ont été tirés sur eux. [39]

Selon un récit ultérieur, il a été repoussé par des cris de « Pas de reddition ! » et l'un des aides de camp du roi a été tué par un tir du plus gros canon de la ville, le « Roaring Meg ». [40] James demanderait trois fois plus, mais a été refusé à chaque fois.

Le même jour, Adam Murray atteignit la ville. Lui et son unité de cavalerie avaient fait partie de l'armée protestante du Nord et avaient combattu dans les cols. Il arriva de Culmore le long de la rivière, franchit l'anneau encore assez lâche formé par les assiégeants autour de la ville et atteignit Shipquay Gate, que le capitaine Morrison lui ouvrit.

Le 19 avril, le conseil municipal nomme Henry Baker gouverneur de Derry. [41] Baker a mis George Walker en charge des magasins.

Le 20 avril, le roi Jacques envoie Claud Hamilton, 4e comte d'Abercorn, avec une dernière proposition aux murs. Murray a parlé avec lui et l'a rejeté. [42] [43] [d] James est revenu à Dublin avec Rosen et a laissé les forces avant Derry sous le commandement de de Maumont. Cependant, Richard Hamilton est également resté et était de rang égal. Tous deux avaient été promus lieutenant-général tout récemment. Il y a parfois eu des frictions entre les officiers irlandais et français au sujet de qui commandait.

Le 21 avril, les assiégés, menés par Murray, sortent et tuent de Maumont. [44] [45] Cela a aussi été appelé la Bataille de Pennyburn. Le commandement est dévolu à Richard Hamilton. Le 23 avril, Fort Culmore, qui gardait l'embouchure de la rivière Foyle, se rendit aux Jacobites. [46] Lors d'une autre sortie, le 25 avril, le duc de Berwick et Bernard Desjean, baron de Pointis, sont blessés et de Pusignan tué. [47]

Le 6 mai, le brigadier-général Ramsay attaqua la colline du moulin à vent avant la porte des évêques et chassa les sentinelles postées là par les assiégés, [48] mais Baker connaissait l'importance de cette position et le lendemain, les assiégés sortirent de la porte Ferryquay et a repris Windmill Hill. Ramsay a été tué et d'autres officiers ont été faits prisonniers. [49] Parmi les prisonniers se trouvait William Talbot, un neveu du vice-roi. [50] Baker a construit une ligne de travaux de terrassement de la rivière jusqu'à la colline du moulin à vent et de retour à travers la tourbière jusqu'à la rivière en aval de la ville.

Le 7 mai, l'Angleterre Williamite déclare officiellement la guerre à la France. Cela sanctionnait officiellement ce qui se passait déjà autour de Derry depuis le 18 avril. Deux généraux français, de Maumont et de Pusignan, avaient déjà été tués dans le siège. La France n'avait jamais déclaré la guerre à l'Angleterre car ils considéraient toujours Jacques comme le roi légitime et les Williamites comme de simples rebelles.

Le 11 mai, une flotte française débarqua davantage d'équipements et de troupes à Bantry Bay, dans le sud-ouest de l'Irlande, et livra la bataille de Bantry Bay contre une flotte anglaise. La bataille n'a pas été concluante, mais les Français semblaient avoir eu l'avantage.

Le 30 mai, les assiégeants reçurent des canons lourds et des mortiers. Avant cette date, ils n'avaient que de l'artillerie de campagne. [51] Mathew Plunkett, Baron de Louth et de Pointis étaient en charge des mortiers, qui étaient placés sur la rive droite de la rivière où aucune sortie ne pouvait les atteindre. Les mortiers ont tiré près de 600 obus explosifs sur la ville pendant le siège. [52]

Vers cette époque, la maladie et la faim s'installèrent dans la ville. Il est devenu évident que la ville avait besoin d'être soulagée. William confia cette tâche au major-général Percy Kirke, qui décida d'explorer d'abord l'embouchure de la rivière Foyle pour savoir si les navires pouvaient atteindre Derry. Il envoya l'ingénieur Jacob Richards, fils de Solomon Richards, mentionné plus haut, avec la petite frégate (de sixième rang) HMS Levrette et deux ketchs. Ils ont navigué de Hoylake le 13 mai et ont exploré l'embouchure de la rivière Foyle le 8 juin. [53] Cependant, Levrette s'est échoué près de Fort Culmore et a été endommagé par un coup de canon [54] avant qu'il ne soit à flot, s'est échappé et après quelques réparations de fortune, il est rentré en boitant à Greenock en Écosse pour se remettre en état. Les observations et les informations obtenues des habitants ont confirmé que les assiégeants avaient placé un barrage sur le fleuve. En effet, le 3 juin, les assiégeants, menés par de Pointis, avaient placé un barrage sur la rivière Foyle à peu près à mi-chemin entre Derry et Culmore. [55]

Le 17 mai, le major-général Percy Kirke quitta Liverpool [56] avec trois navires de guerre (HMS Avaler, HMS Bonaventure, et HMS Dartmouth) et 24 navires de transport. La flotte transportait quatre régiments (environ 3000 hommes : celui de Kirke, celui de Sir John Hanmer, celui de William Stewart et celui de St George). Les deux derniers étaient les mêmes régiments que ceux qui auraient dû débarquer avec Cunningham. Le convoi est arrivé à Lough Foyle au début du mois de juin. Les assiégés le virent depuis la tour de la cathédrale le 13. [57]

Kirke pensait qu'il avait trop peu de troupes pour défier les assiégeants au combat et l'incident avec le Levrette semblait montrer qu'il était trop risqué d'approcher la ville par la rivière. [58]

Le 4 juin, Richard Hamilton ordonna de prendre d'assaut la ville. Les Jacobites ont attaqué les terrassements et les ont dépassés à certains endroits mais ont finalement été repoussés. [59]

Afin d'accélérer le siège, James envoya Rosen à Derry, qui arriva sur les lieux entre le 17 et le 24 juin. [60] [61] Rosen a amené avec lui le régiment FitzGerald de Trim. [62] Le 21 juin, Berwick a été envoyé au sud avec un détachement pour éloigner les Enniskilleners. Rosen intensifie le bombardement et fait creuser une mine sous un bastion.

Le 28 juin, Clancarty arriva de Munster à Derry avec son régiment et mena une audacieuse attaque nocturne contre la porte du boucher immédiatement le soir de son arrivée. [63] Les assiégés ont été surpris et les assaillants ont réussi à se heurter à la porte et à la toucher mais ont finalement été rejetés.

Début juin, le gouverneur Baker tombe malade et le 21 juin se tient un conseil pour choisir un successeur. Baker a été consulté et a choisi John Mitchelburne. Le 30 juin, Baker mourut et Mitchelburne devint gouverneur de Derry. [64]

Le 2 juillet, Rosen rassembla les protestants des environs sous le mur. Les assiégés ont répondu en menaçant de tuer les prisonniers. Hamilton a signalé cet événement à James, qui n'était pas d'accord avec la mesure de Rosen et l'a qualifié de « Moscovite barbare ». [65]

Soulagement Modifier

Frederick de Schomberg, ayant été nommé commandant en chef par William, ordonna à Kirke d'attaquer le barrage. [66] Là-dessus, le 28 juillet, Kirke a envoyé quatre navires à l'embouchure de la rivière Foyle pour essayer d'apporter de la nourriture à Derry. Il s'agissait de HMS Dartmouth et trois navires marchands : Montjoy de Derry, et Phénix de Coleraine, et Jérusalem. [67] Dartmouth, sous les ordres du capitaine John Leake, engagea les batteries côtières, tandis que Montjoy, commandée par son maître Michael Browning, percuta et brisa le barrage, sur quoi Montjoy et Phénix navigué jusqu'à Derry, déchargeant de nombreuses tonnes de nourriture. [68] Voyant qu'il ne pouvait plus affamer Derry et n'ayant pas assez de troupes pour prendre d'assaut la ville, Rosen a décidé de lever le siège. Le 1er août, les assiégés découvrirent que l'ennemi était parti. [69] Le 3 août Kirke a signalé la levée du siège à Londres. [70] Le 31 juillet, une autre armée jacobite avait été vaincue à Newtownbutler par les Enniskilleners.

La ville avait subi 105 jours de siège, du 18 avril au 1er août. Quelque 4 000 de ses 8 000 habitants seraient morts au cours de ce siège.

Chronologie
Les dates énumérées ci-dessous sont toutes de style ancien, mais certaines des dates dans les citations peuvent être de style nouveau.
1688, 7 déc. Fermeture des portes [8]
1688, fin décembre Le vicomte Mountjoy nomme Lundy gouverneur de Derry.
1689, 12 mars Le roi Jacques II débarqua à Kinsale. [14]
1689, 20 mars Le capitaine James Hamilton a apporté des provisions. [24]
1689, 15 avril Les Jacobites forcèrent le passage de la rivière Finn. [30]
1689, 18 avril King James devant la porte des évêques, le siège a commencé.
1689, 19 avril Baker nommé gouverneur. [41]
1689, 21 avril Maumont tué. [44]
1689, 23 avril Fort Culmore se rendit. [46]
1689, 6 mai Ramsay tué à Windmill Hill. [49]
1689, 30 mai Les canons de siège sont arrivés et le bombardement a commencé. [51]
1689, 3 juin Boom placé de l'autre côté de la rivière. [55] [f]
1689, 8 juin HMS Levrette exploré l'embouchure de la rivière Foyle. [54]
1689, 13 juin La flotte du major-général Kirke est arrivée à Lough Foyle. [57]
1689, 2 ½ juin Rosen est arrivé avant Derry. [61]
1689, 28 juin Clancarty a attaqué la porte du boucher. [63]
1689, 30 juin Le gouverneur Baker est décédé et est remplacé par Mitchelburne. [64]
1689, 2 juillet Rosen a rassemblé des civils protestants contre les murs. [65]
1689, 29 juil. Des navires ont fait irruption dans la ville. [67]
1689, 1er août Les Jacobites abandonnent le siège et se replient vers le sud.

Le siège de Derry, comme la bataille de la Boyne, fait partie du folklore protestant nord-irlandais. [71] [72] Le siège est commémoré par deux parades : la Parade de la Fermeture des Portes et la Parade du Soulagement de Derry.

La fermeture des grilles par 13 apprentis, survenue le 7 décembre 1688, est commémorée chaque année le premier samedi de décembre, surnommé "Lundy's Day". La commémoration est organisée par les Apprentice Boys of Derry, une association protestante. La journée commence généralement par le tir d'un puis de trois coups de canon, soit 13, depuis les murs à minuit le vendredi. Vient ensuite la cérémonie du toucher des quatre portes d'origine : Bishops Gate, Butchers Gate, Shipquay Gate et Ferryquay Gate. Samedi, d'abord les membres des clubs des Apprentice Boys domiciliés hors les murs défilent vers l'Apprentice Boys Memorial Hall. Ensuite, les membres assemblés marchent à travers la ville de la salle à la cathédrale St. Columb où un service d'action de grâce est organisé. Après le service, une couronne est déposée au Siege Heroes Mound dans le parc de la cathédrale. Enfin, Lundy est brûlé en effigie en tant que traître. [74]

La fin du siège, supposée avoir eu lieu le 1er août 1689, à l'ancienne, lorsque les assiégés découvrirent que les troupes assiégeantes étaient parties, est célébrée par le défilé de secours de Derry, généralement organisé le deuxième samedi d'août. Ce jour est choisi car il est généralement proche du 11 août, qui est l'équivalent New Style du 1er août. Ce défilé est l'un des événements de la semaine Maiden City Festival. En 1969, une confrontation entre protestants et catholiques lors du défilé de secours de Derry a déclenché la bataille du Bogside, mais les défilés récents ont été en grande partie pacifiques.

Le pilier de Walker était un monument dédié au révérend George Walker. Il a été construit de 1826 à 1828 sur le Bastion Royal. Le monument se composait d'une colonne couronnée par une statue de l'homme célèbre. Dans la nuit du 27 août 1973, il est dynamité par l'IRA provisoire. [75] Le socle reste.

La plaque commémorative Browning est apposée sur le mur de la ville sur Guildhall Square. Il commémore Michael (ou Micaiah) Browning, le maître de la Montjoy. Le haut montre son navire, le Montjoy. L'inscription ci-dessous cite le passage sur sa mort dans le livre de Macaulay Histoire de l'Angleterre, qui appelle son : le plus enviable de tous les décès. [76]

La chanson populaire "Derry's Walls" commémore le siège. L'auteur est inconnu. Le refrain dit :

Nous nous battrons et ne nous rendrons pas Mais venez quand le devoir nous appelle, Avec cœur et main et épée et bouclier Nous garderons les vieux murs de Derry.


Conséquences

D'une durée de 77 jours, le siège de Khe Sanh a vu souffrir les forces américaines et sud-vietnamiennes. Au final, il y a eu 703 tués, 2 642 blessés et 7 disparus. Les pertes du PAVN ne sont pas connues avec précision mais sont estimées entre 10 000 et 15 000 morts et blessés. Après la bataille, les hommes de Lownds ont été soulagés et Westmoreland a ordonné l'occupation de la base jusqu'à ce qu'il quitte le Vietnam en juin. Son successeur, le général Creighton Abrams, ne croyait pas que le maintien de Khe Sanh était nécessaire. Il a ordonné la destruction et l'abandon de la base plus tard dans le mois. Cette décision a suscité l'ire de la presse américaine, qui s'est demandé pourquoi Khe Sanh devait être défendu en janvier mais n'était plus nécessaire en juillet. La réponse d'Abrams a été que la situation militaire actuelle n'exigeait plus sa tenue. À ce jour, on ne sait pas si les dirigeants du PAVN à Hanoï avaient l'intention de livrer une bataille décisive à Khe Sanh, ou si les opérations dans la région visaient à distraire Westmoreland dans les semaines précédant l'offensive du Têt.


Le musée de Mossoul, ouvert en 1952, est le deuxième plus grand musée d'Irak, le premier étant le Musée national d'Irak. Le musée est divisé en quatre zones d'intérêt : la salle assyrienne, la salle Hatrene, la salle islamique et la salle préhistorique.

Importance de la région Modifier

Les frontières actuelles de l'Irak chevauchent l'étendue historique de la Mésopotamie. La Mésopotamie est considérée comme l'une des premières régions où l'urbanisation a évolué, à partir du IVe millénaire av. La « ville » est devenue le centre du nouveau système social, d'où le besoin d'un pouvoir centralisé. [1] Artistiquement, la terre d'Irak détient des preuves du passage de figures stylisées et schématiques à des représentations plus réalistes de la forme humaine. L'écriture a également évolué au cours de cette période, permettant aux gens de décrire des figures divines et de conceptualiser la religion. [2] Les efforts archéologiques ont découvert des preuves de la Mésopotamie en tant que monde contemporain de la Bible, avec de nombreuses histoires sur des tablettes cunéiformes décrivant des versions de textes bibliques similaires. [3]

La compréhension mondiale de l'Irak et de son histoire vient des efforts archéologiques qui ont eu lieu sur son territoire. En raison d'un manque de vestiges architecturaux visibles dans la région, la Mésopotamie, et l'Irak en particulier, sont le lieu où la "chasse au trésor" d'antan s'est transformée en les débuts de la véritable recherche archéologique que nous connaissons aujourd'hui. Les archéologues effectuent des recherches en Irak depuis plus d'un siècle et demi, ce qui nous donne beaucoup de temps pour vraiment comprendre l'impact de la région sur ceux qui y vivent et, finalement, le reste du monde. [4]

Contenu de la vidéo ISIL Modifier

Dans une vidéo partagée le 26 février 2015, l'EIIL est entré dans le musée de Mossoul dans le but de détruire des artefacts qu'il jugeait « idolâtres ». On peut voir des membres du groupe pousser sur de nombreuses statues, tout en utilisant des marteaux-piqueurs et des masses pour endommager le visage des autres. Un porte-parole apparaît au début de la vidéo, expliquant la logique derrière les actions du groupe. Le raisonnement se rapporte à l'hypothèse que ces objets (statues, figurines, etc.) étaient autrefois adorés à la place d'Allah.

Une traduction de la vidéo est la suivante : "Ces ruines qui sont derrière moi, ce sont des idoles et des statues que les gens dans le passé adoraient au lieu d'Allah. Les soi-disant Assyriens et Akkadiens et d'autres se sont tournés vers les dieux pour la guerre, l'agriculture et la pluie à qui ils ont offert des sacrifices… Le prophète Mahomet a abattu les idoles à mains nues lorsqu'il est entré à la Mecque. Notre prophète nous a ordonné de retirer les idoles et de les détruire, et les compagnons du prophète l'ont fait après ce temps quand ils ont conquis des pays." [5]

Dégâts Modifier

Toute la collection du musée n'a pas été endommagée par l'EIIL. Cependant, les zones assyriennes et hathrènes du musée ont été les plus touchées. La salle islamique, qui contenait encore de nombreuses antiquités inestimables, n'était pas montrée dans la vidéo. La salle préhistorique n'a également jamais été montrée, bien que la plupart de ces artefacts aient été retirés avant la destruction.

Assyrien Modifier

  • Porte Nergal : La porte Nergal est située du côté nord de Ninive, une ancienne ville mésopotamienne située dans l'actuelle Mossoul. La porte a été construite entre 704 et 690 avant JC, ce qui était une période d'expansion pour Ninive sous le souverain Sennachérib. La porte est liée à l'ancien dieu mésopotamien Nergal, qui était associé au solstice d'été, à la guerre, à la destruction et au monde souterrain.
  • Lamassu : À l'entrée de la porte Nergal, et juste à l'intérieur de l'entrée, se dresse le lamassu. Ces figures mythologiques ont commencé à apparaître dans l'art et l'architecture au cours de la première moitié du deuxième millénaire avant J.-C. et sont décrites comme de grands taureaux ailés à tête humaine. En plus d'être une décoration, les lamassu sont des figures protectrices, plus précisément décrites comme "un esprit bienveillant attaché à un individu, un groupe, un lieu ou une entrée". Les lamassu érigés à l'entrée de la porte Nergal à Ninive sont entourés de sculptures en relief qui représentent les étapes de transport des taureaux à tête humaine des carrières de Balatai. [6]

Avant la diffusion de la vidéo de l'EIIL le 26 février 2015, les lamassu étaient dans divers états de conservation. Des deux figures à l'entrée de la porte, une avait encore sa partie supérieure conservée. La vidéo montre un membre de l'EIIL martelant le visage du lamassu sur le côté droit de la porte. Celui de gauche n'a probablement pas été touché, car il manque sa partie supérieure depuis la fin du XIXe siècle. Ceux situés à l'intérieur des portes étaient moins bien conservés que leurs homologues à l'entrée. Cependant, les deux ont été endommagés par des marteaux-piqueurs et des masses. La section assyrienne du musée de Mossoul abrite également d'autres lamassu d'un style antérieur. Ceux-ci peuvent également avoir été endommagés. [7]

Portes de Balawat Modifier

Le musée de Mossoul détient dans sa collection de nombreuses bandes de bronze des portes de Balawat, construites sous le règne d'Assurnasirpal II (883-859 avant JC). Les bandes sont décorées de scènes de guerre assyrienne, de chasse et d'hommage. [8] Les portes de Balawat ont une importance archéologique et historique parce qu'elles sont considérées comme une découverte « ' majeure " d'un site " mineur ". [9] Tell-Balawat, le site d'où proviennent les portes de Balawat, était considéré comme un petit site par rapport aux sites assyriens voisins de Ninive et de Nimrud. Grâce à des recherches plus poussées, Tell-Balawat (également connue sous le nom de ville d'Igmur-Enlil) s'est avérée se trouver dans un "chemin creux" entre Ninive et Nimrud, ce qui suggère que son objectif incluait la défense de ces deux villes. [dix]

Les bandes affichées sont montrées sur la vidéo de l'EIIL, mais on ne sait pas si elles ont été détruites à ce moment-là. Parce que le musée de Mossoul avait déjà été pillé en 2003, certains des groupes étaient déjà portés disparus. Étant donné que les bracelets sont considérés comme portables, on suppose que certains ont été vendus sur le marché noir. [11] Le British Museum détient une deuxième paire de portes Balawat, construites sous le règne de Shalmaneser III. Celles-ci sont bien documentées et peuvent être utilisées pour aider à l'identification des bandes d'Ashurnasirpal si elles surviennent.

Statues Hatrene Modifier

Hatra était une ancienne ville située entre l'Empire romain et l'Empire parthe, au sud de l'actuelle Mossoul. Its significance is great, as its historical and archaeological record indicate it was a wealthy trading city, influenced heavily by its neighboring peoples and empires. Hatra's artworks are of interest to scholars because they have been analyzed as hybrids of artistic styles from the West and East of the city. For example, a Hatrene statue of a seated goddess is described as having drapery consistent with Buddhist style, while also having the large, protruding eyes typical of Mesopotamian works. [12]

The Mosul Museum was home to a variety of Hatra's sculptures. Most of the sculptures were images of Hatrene kings or noblemen. The ISIL video shows many of these sculptures being hit with sledgehammers and toppled to the ground. Of the 27 known Hatrene sculptures of kings, 4 were seen damaged in the ISIL video. This represents a 15% loss of these sculptures that are known to be in existence. [13]

Questioned authenticity of damaged artifacts Edit

According to Iraqi archaeologists, some of the collection belonging to the Mosul Museum was moved to the National Museum of Iraq in Baghdad six months prior to the release of the ISIL video. This spared many priceless artifacts from becoming damaged. Additionally, sources have suggested that a portion of the artifacts shown being damaged in the video were in fact reproductions or reconstructions. However, Iraqi archaeologists state this may not be the case entirely. Some artworks known to have been genuine were not shown in the video, leading archaeologists to believe that the portable objects were looted, while larger, non-portable objects were the only ones to be damaged. [14]

Documentation Edit

The 2003 looting of the National Museum of Iraq showed the cultural heritage community the extreme importance of documentation within a museum or archaeological setting. The National Museum of Iraq lacked a complete inventory, which includes photographs of all objects. The problem became exacerbated when salvaged archaeological materials came into the museum in the late 1990s until the 2003 invasion of Iraq. The influx of artifacts made it very difficult for the staff to keep up with its documentation process. [15] [16]

The Mosul Museum may be in this same situation, though information on its documentation processes has not come to light. If photographs of their artifacts are in existence, they will be useful in identifying and recovering the looted artifacts.


A History of White House Attacks

August 24, 1814
At the height of the War of 1812 between the United States and England, British troops stormed the White House. Soldiers reportedly sat down to eat a meal made of leftover food before ransacking the presidential mansion and setting it ablaze. Fortunately, President James Madison and his wife Dolley had already fled to safety in Maryland. The first lady famously rescued a life-sized portrait of George Washington from going up in flames.

August 16, 1841
Faced with an economy plagued by wildly fluctuating currency valuation and bank fraud, President John Tyler vetoed Congress’ attempt to reestablish the Bank of the United States. When word of his decision spread, angry supporters of the bank gathered outside the White House. The rioters hurled stones, shot guns into the air and hung an effigy of the president that they then set on fire. As a result of the unrest, the District of Columbia decided to create its own police force.

February 17, 1974
Robert Preston, a young Army private who had flunked out of flight training, stole a helicopter from an airfield, flew to the White House and hovered above the south lawn. Secret Service guards unleashed a barrage of gunfire on the unauthorized craft, forcing Preston to land. Slightly injured and clad in fatigues, the hijacker was apprehended and admitted for psychiatric observation.

December 25, 1974
On Christmas Day, 25-year-old Marshall Fields crashed his Chevy Impala through a White House gate and drove to the north portico. Surrounded by officers, he claimed to be the Messiah and threatened to detonate what appeared to be a bomb strapped to his body. After four hours of negotiations, Fields surrendered his explosives turned out to be flares.

March 22, 1984
Wearing sunglasses and a checkered windbreaker, an unemployed 22-year-old named Anthony Holbert parked near the northwest White House gate on Pennsylvania Avenue and approached the executive mansion. He pulled a samurai sword from a scabbard, waved it in the air and asked to speak with Ronald Reagan, who was then inside entertaining the French president. Sensing the sword-wielding man was mentally unstable and possibly suicidal, officers persuaded Holbert to lay down his weapon and surrender.

March 16, 1984
The FBI already had its eye on David Mahonski, an electrician with a drug abuse problem who had threatened Reagan and often loitered around the White House. One night, security agents noticed him outside the fence bordering the south grounds as they approached him, he drew a sawed-off shotgun. One of the guards promptly shot him in the arm. Mahonski was arrested and ordered to undergo psychiatric treatment.

September 12, 1994
Unhinged by the breakup of his marriage and severely intoxicated, an Army veteran and former truck driver named Frank Eugene Corder crashed a stolen Cessna into the south wall of the White House. Corder, who is thought to have been suicidal, died on impact. Since the White House was undergoing renovations at the time, President Bill Clinton and his family were not in the building. The undetected breach of restricted airspace compelled officials to reevaluate security measures.

October 29, 1994
Just six weeks after the Corder incident rattled the capital, Francisco Martin Duran opened fire on the White House in an apparent attempt to kill Clinton, who was watching football in the mansion’s family quarters. Secret Service officers tackled and subdued the 26-year-old gunman. Although one bullet managed to penetrate a window in the West Wing, nobody was hurt. Duran was found guilty of trying to assassinate a president and is still serving jail time.


Siege Scene from Balawat Gate - History



(A copyrighted publication of West Virginia Archives and History)

Story of Fort Henry

By A. B. Brooks

Volume I, Number 2 (January 1940), pp. 110-118

Early settlers in the region of which West Virginia is now a part had the problem of dealing with the Indians, many of whom had been provoked to unfriendliness. A combination of scouts and fortresses was the usual method of protecting settlements. The scouts, chosen on account of their skill as woodsmen, were constantly alert to detect the presence of Indians who might be skulking in nearby covers. By this means settlers were warned of danger and could enter a fort if one were available.

The Wheeling Settlement

An entry in Washington's journal, for October 23, 1770, made during his memorable trip down the Ohio River from Pittsburgh to Point Pleasant and return, contains his only reference to settlers at this place: ". . . About three miles or a little better below this place, at the lower point of some islands which stand contiguous to each other (Sisters and Pike Island) we were told by the Indians with us that three men from Virginia had marked the land from hence all the way to Redstone . . ." The three men referred to were doubtless Ebenezer, Jonathan and Silas Zane who, in the previous year, 17691 had come from the South Branch Valley, Virginia, had marked trees to establish tomahawk claims to the land, and made further preparations for permanent settlement. The land marked covered most of the present site of Wheeling, including Elm Grove. Soon afterward others came. In historical accounts some of the names listed are: McCulloch, Wetzel, Biggs, Shepherd, Caldwell, Boggs, Scott, Lynn, Mason, Ogle, Bonnett, McMechen and Woods.

The fort at Wheeling, first named Fort Fincastle for one of Lord Dunmore's titles, was built early in June, 1774, by Major William Crawford whom John Connolly, the Royal Captain Commandant of West Augusta, then at Fort Pitt, sent down the Ohio River for this purpose.2 In Lord Dunmore's war Major Crawford made three expeditions to the Indian territory, in the second of which he built Fort Fincastle.3

An inquiry about Fort Henry addressed to the War Department, Washington, D. C., was replied to by Major General E. T. Conley in part as follows: "This office has no plans for Fort Henry, Virginia, and it has been ascertained from the Chief of Engineers, War Department, this city, that that office has no plans of the fort. It was built on the site of Zane's Run, and was originally named Fort Fincastle, 1774. It was renamed Fort Henry, in honor of Gov. Patrick Henry, 1776."4

Descriptions of the site and the construction of Fort Henry are found in many places. Contradictions occur often. The following is chosen as typical of the descriptions:5

"The fort was in the shape of a parallelogram, with wooden towers or bastions at each corner, which projected over the lower story and which were pierced by port holes for the use of rifles and muskets. In case of attack the fighting was carried on almost entirely from these bastions. Between these bastions was stretched a strong and closely-connected line of oak and hickory pickets, surrounding entire enclosure,6 within which were located a magazine powder, barracks and cabins for sheltering those who sought refuge within the stockade. On the roof of the barracks7 was mounted a swivel gun captured during the French and Indian War by the British. There was also a well of water within the stockade. On the west side of the Fort outside of it was a never-failing spring of pure, limpid water. The main entrance was on the east side, which was closed by a strong wooden gate. The ground in the vicinity was cleared, fenced and cultivated, extending to the base of the hill on the east, about an eighth of a mile distant.

"From the bluff on the south side of the fort extendedthe bottoms to the bank of Wheeling Creek. The expanse of ground was a level stretch of land and was used for a cornfield. As late at 1810 it was occupied by no buildings of consequence.

"To the southeast of the fort and distant from it about 70 yards stood the residence of Col. Ebenezer Zane, located on a level with the fort, built of rough hewn logs and which at the threatened attack on the fort by the Indians in 1781, was burnt by them. The owner subsequently rebuilt the house, and it was occupied and held by him with a force of five men at the siege of the fort in 1782. 8

First Attack on the Fort

"In the year 1774 there was a war against the frontiers of Virginia and Pennsylvania. Murders, retaliations and robberies by the Indians and the settlers early in the summer, caused a general alarm to spread throughout the region west of the Alleghanies. Forts were built to which the people fled for safety but in many cases this precaution was not sufficient. Victims of savage butchery were numerous."9

This situation was greatly aggravated by expeditions sent out to burn Indian villages. Governor Dunmore, of Virginia, sent two armies of 2,000 men, to attack the Indians on their own ground. One army went by way of Pittsburgh and Wheeling, to the Little Kanawha. This division was led by Governor Dunmore. The other, under General Lewis, crossed the mountains from Lewisburg, and thence down the Kanawha to Point Pleasant, where the great battle with Cornstalk and his warriors took place.

In August, 1777, General Hand, of Fort Pitt, learned from spies that the Indians were collecting in large numbers for an attack on some part of the country. He believed that Wheeling would be the point assailed. Therefore, all settlers between Fort Pitt and Point Pleasant were warned of the danger.10 Although no Indians were reported by the spies, suddenly, on the morning of September 1, they appeared before Fort Henry. They had assembled, the previous evening and night, on the Ohio side of the River.

Although accounts are somewhat conflicting, we shall try to look in on the scene and note what was happening. Within the fort were gathered members of the approximately thirty families of the settlement -- about forty men and twice that number of women and children. On account of being previously warned they had provided themselves with sufficient food and ammunition. The cabins, barracks, and commandant's house furnished shelter. The seventeen-foot solid wall prevented their seeing out, but port holes in walls and bastions provided restricted views and opportunity to use rifles. On top of the commandant's two-story house was mounted a dummy cannon. Col. Silas Zane was in command of the fort.11 On the outside were gathered, in the sheltering cover of the woods about 400 Indians of the Shawnee, Wyandot and Mingo tribes (some say 300), supplied with arms and ammunition by the English. Some authorities state that the renegade, Simon Girty, led the Indians, but others deny it. The Indians did not attack openly at first. They carried out an ambuscade which succeeded. Early in the morning a few Indians showed themselves, as decoys. Captain Mason, with 14 men left the fort and went in pursuit. The Indians fled and drew Mason's men into the trap. Only three escaped. Captain Ogle, hearing the firing, went to the rescue with twelve men, nine of whom were killed. This left about a dozen men to defend the fort. Encouraged by success the Indians moved forward for an attack. Their first act was to demand surrender, through a "white man" stationed in a window of one of the abandoned cabins. He offered protection to those who surrendered, emphasizing that he spoke for Governor Hamilton, of Detroit, representative of the British army. The reply to the demand for surrender was answered by a shot at the announcer from a port hole, of the fort. Immediately there was a rush at the gate by the Indians, and repeated attempts to break down the wall by the use of battering rams. Failing in this they attempted to set fire to the stockade, carrying flax and other inflammable materials and piling them against the outside. This also failed. The expert riflemen inside, aided by the women who assisted in loading guns, made good use of the time the Indians were in exposed positions. After twenty-three hours of vain attempts to break down the stockade or destroy it by fire, the attackers turned their attention to destruction of houses and property of all kinds. Every cabin was burned and all stock, including some 300 cattle, was killed. In the meantime, Colonel Andrew Swearingen, and 14 men, from Holliday's Fort came down the Ohio River by boat and entered the fort. Major Samuel McCulloch, with 40 men, also arrived from Fort VanMeter. His men rode through the gate, which was thrown open on their approach, but McCulloch was cut off by the Indians and prevented front entering. He was followed by the enemy up Wheeling Hill where he met another body of warriors returning from a foray. Being thus hemmed in he escaped by forcing his horse over a steep declivity. The story of this feat is well known.

An attack on Fort Henry, planned in 1781, was abandoned for some unknown reason and a contemplated attack in the summer of 1782, was thwarted.

Second Attack on Fort Henry

In September, 1782, occurred the last siege of Fort Henry, regarded by some as the last battle of the Revolution. A force of forty irregular British soldiers and 238 Indians, under Captain Bradt, made the attack. Between the former siege and this one the homes of the settlers had been rebuilt, including that of Ebenezer Zane. His dwelling contained a store of surplus ammunition and arms and it had been decided to occupy it in case of another attack. Being notified of the approach of the enemy by John Lynn, a scout, preparations were speedily made for the expected attack. Those who demained within the Zane house were Andrew Scott, George Green, Elizabeth Zane (Colonel Zane's wife), Molly Scott, Miss McCulloch, a sister of Major Samuel McCulloch, a negro slave and his wife, "Daddy Sam" and Kate. From all other homes the occupants had entered the fort. Although Colonel David Shepherd was superior officer in the county it appears that Colonel Silas Zane was again in command.12

The Indians approached carrying the British flag and asked for surrender, which was refused. During the night of attack the garrison of Fort Henry was re-enforced by the arrival of a few men who had come down in a boat from Pittsburgh. They carried some cannon balls, some of which were taken and used in the real cannon which had been substituted for the wooden one, the rest being appropriated by the attackers.

The first efforts of the enemy were toward destruction of the fort by battering it in every way possible. The first day was spent in futile attempts in this direction. The Indians placed their chief reliance upon burning and during the night made many attempts to burn both the fort and Colonel Zane's house. The negro slave detected the approach of an Indian and killed him as he was about to set fire to the residence. The cannon was brought into play, firing sixteen times during the attack. Being impressed by the effectiveness of the cannon, the Indians and soldiers made one of their own out of a hollow tree which they wrapped with chains found in a blacksmith shop and loaded with the balls taken from the Pittsburgh boat. When they fired it the explosion did no damage to the fort but killed and injured several persons who stood about.

It was during the second siege that the ammunition ran low in the fort and a volunteer, Elizabeth Zane, sister of Ebenezer Zane,13 ran to the cabin and returned under fire with a supply of powder, thus doing her part toward defense, and furnishing the background for a much-repeated story of pioneer days.

At the end of three days the Indians were thoroughly discouraged and, soon after, when Captain Boggs arrived with seventy men, they gave up and turned their attention to Rice's Fort, in the vicinity, where they lost heavily again.

Thus Fort Henry not only saved a large proportion of the inhabitants of the young colony at Wheeling, but played an important, though minor, role in the closing days of the American Revolution. The Second Siege was the last formidable raid of Indians into West Virginia.

Reconstruction Proposed

Such interest attaches to Fort Henry that patriotic and historically-minded citizens have proposed its reconstruction. The space which it occupied is now built up with houses and crossed by city streets. It would be necessary, therefore, to erect the stockade at some not distant point. It would be desirable to make of the reconstructed fort a local historical museum, exhibiting chiefly such things as belonged to that particular period. In this way it would again serve the community and the state.

"History and Government of West Virginia" -- Fast & Maxwell, 1901.

"Wheeling Illustrated," H. R. Page & Co., 1889.

"History of Wheeling and Ohio County" -- Hon. Gibson Cranmer, 1902.

"Our Western Border" -- Charles McKnight, 1875.

"History of West Virginia" -- J. M. Callahan, 1923.

"Pennsylvania Archives" -- 1774.

"Chronicles of Border Warfare" -- Withers.

"Border Settlers" -- L. V. McWhorter, 1915.

1Although 1769 is generally given as the Wheeling settlement date, an account contained in a "Histoiy Of Wheeling and Ohio County," by Hon. Gibson Cranmer, 1902, states that the Zane Brothers, together with Isaac [email protected], two persons of the name of Robinson, and probably one or two others left their home. the South Branch in the late fall of 1769 that (!old weather and hunger caused them to turn back and that the three Zanes did not reach the Ohio River and build their first cabin at the mouth of Wheeling Creek

2See Penna. Archives IV, pp. 519-552 and Washington-Crawford Letters, p. 95 also Thwaite's "Dunmore's War," published by the Wisconsin Historical Society, 1905, page 86.

3"The fort was erected in the spring of 1774 on a plan submitted by Col. Angus McDonald and was erected under the supervision of Gen. George Rogers Clark." -- "History of Wheeling and Ohio County," by Cranmer, page 95.

4It was called "Wheeling Fort" by Lord Dunmore in a letter to Col. Andrew Lewis, July 12, 1774. (See "Dunmore's War" p. 86.)

5"History of Wheeling and Ohio County," by Cranmer, p. 108.

6The height of the pickets, or logs, forming the stockade is usually given as seventeen feet.

7Most authorities say the gun was mounted on the roof of the Commandant's two-story house in the fort.

8The Zane house stood near the present Stone & Thomas Department Store, on Main Street. There are several logs of the building still in existence, as well as small remnants of the stockade. The fort stood on the west side of Main St. There is a small marker placed at the edge of the sidewalk on the west side of Main Street.

9"History &- Government of West Virginia" -- Fast and Maxwell.

10"Wheeling Illustrated," H. R. Page & Co., 1889, states that Dr. John Connolly, Cornmandant of West Augusta, then at Fort Pitt, notified the inhabitants of the threatened attack.

11"Callahan's "History of West Vtrginia," page 86, states that the fort was commanded by Col. David Shepherd.

12Captain Boggs, according to one author, was Commandant.

13According to "Border Settlers" by McWhorter, a "more plausible story is that Molly Scott and not Elizabeth Zane carried the powder."


The Siege Of Caerlaverock

While there’s no such thing as a boring castle, some, admittedly, have a bit more panache than others.

Enter Caerlaverock Castle, one of the most undeniably fun castles in Scotland, and the sense of wonder begins as soon as you arrive, with the great twin-towered gatehouse providing an instant focal point across a field of grass – almost challenging you to charge it.

Any kid who has ever dreamed of fighting dragons or being a knight in shining armour couldn’t ask for a better setting to play out their daydreams.

While kids can keep busy for hours duelling with foam swords throughout the castle’s corridors, history buffs have plenty to investigate.

Caerlaverock is unique in being Britain’s only triangular castle and belongs to the ‘golden age’ of castle building in Scotland. This period, from approximately 1250-1350CE, saw the rise of many mighty strongholds like Dirleton, Bothwell and Kildrummy.

Caerlaverock was built and held, for the most part at least, by the Maxwells. They were a powerful family in southern Scotland, a region that often bore the brunt of furious English invasions.

One such invasion came in 1300 and led to perhaps Caerlaverock’s most dramatic moment.

A Dramatic Invasion

Edward I, seeking to punish Scotland for Wallace’s continued insurrection, sent a force to assault Caerlaverock and secure Nithsdale. Those sent numbered 3,000 men-at-arms, including 87 knights and many specialist siege engineers.

A great and terrible scene unfolded before the defenders as it became clear that the English army was not going to sit around and wait, but assault the castle dramatically and decisively.

Perhaps as few as 75 Scots defended the walls, outnumbered almost 50 to 1.

Documented Evidence

A herald in Edward’s army recorded the events of the siege in a remarkable document called the Roll of Caerlaverock. It is one of the best original sources for a medieval siege in existence.

Containing meticulous detail on the knights and banners present in Edward’s camp, and the methods of assault, it concludes with a tone of respect towards the castle’s defenders for the valour of their stand.

Here is part of its description of Caerlaverock as it stood in 1300:

Mighty was Caerlaverock castle. Siege it feared not, scorned surrender wherefore came the king in person … Shield-shaped, was it, corner-towered, gate and draw-bridge barbican’d, strongly walled, and girt with ditches filled with water brimmingly. Ne’er was castle lovelier sited …



For two days the hopelessly outnumbered defenders threw back everything that the endless waves of enemy warriors threw at them, hurling rocks from the parapets and steeling themselves in the few, quiet moments between attacks.

Perhaps they even dared to hope that they could hold out against the tide after all.

Here, the Roll of Caerlaverock provides an unusually candid account of the action, zeroing in to individuals in a way that evokes the heroism of Homeric epics:

One de Kirkbride was by many great and crushing stones assailed, but he set his shield before him, white with a green cross engrailed. Stoutly, he and his the portal smote as smiths their hammer wield, while huge stones and bolts and arrows rained upon them till they reeled, wounded, wearied, and scarce able to find strength to crawl away.

A Bitter End

The end came when several massive siege engines were raised. They battered down the walls from afar with stones weighing over 50kg. With a part of their wall gone, and exhausted from two days of ceaseless combat, the Scots surrendered.

King Edward, not one to adhere to chivalry, had many hanged. Ohers were set free so as to spread word of the futility of resistance.

Cowed but not broken, some of the survivors would later join Robert Bruce. They would go on to avenge their fallen compatriots at the battles of Loudon Hill (1306) and Bannockburn (1314).

Bringing History To Life

Historic Environment Scotland, who manage Caerlaverock Castle, have announced intentions for an augmented reality app for the site. I’m incredibly excited as this will allow visitors to the castle to collect items from its history.

Interactive technologies like this will bring history to life for future generations of castle hunters in a way unimaginable to us only a few decades ago. Perhaps a stone hurled by one of the stalwart defenders of 1300 will be amongst the treasures to find?


Fake History and the curious case of the Mandela Effect

Nelson Mandela, President of South Africa, who did not die in 1983

Late in the evening of 5 th of December 2013 Nelson Mandela, the former President of South Africa, died at his home in Houghton, Johannesburg.

Shortly thereafter, condolences began to pour in from around the world. Barack Obama declared himself “one of the countless millions who drew inspiration from Nelson Mandela’s life”, Oprah Winfrey put out a statement saying that he was “everything you’ve ever heard and more”, while in London, Prime Minister David Cameron called him “a hero of our time.”

Mandela was 95 years old and his health had been ailing for years. While the news was met with some sorrow, it was hardly surprising – for most people – but not all. Because it turned out that an awful lot of people thought that he had died already – over thirty years before.

Trawling back through 2013 Twitter, it’s jaw-dropping to see just how wide-spread this belief was. Hundreds, if not thousands of users took to the platform to express their disbelief. Somehow, large numbers of people around the world had missed out on Mandela leaving prison in 1990 and becoming President of his country – twice.

A term already existed to explain the phenomenon. In 2009 Fiona Broome, an ‘author, innovator and paranormal investigator’ had coined the ‘Mandela Effect’, to define “powerful memories that don’t match our recorded history” after herself mistakenly believing that the former President had died. Broome went on to launch a website where people could share other similar fake and distorted memories of the past.

Subsequently, she has distanced herself from some of the more outlandish theories behind the Mandela Effect and especially the one that holds that the only rational explanation is that we are all living in a Matrix and that this is evidence of a glitch.

Whatever its origins, the term is useful short-hand for ‘people who misremember the past’ and you don’t have to look far to spot the Mandela Effect in action.

Take the on-going brouhaha over Walkers crisp packets. Everyone knows that back in the day the salt and vinegar ones were blue and the cheese and onion ones were green and that in recent years the manufacturer seems to have switched them around – for no good reason right? Tort. Because they haven’t.

The colours have always been that way and despite Walkers putting a statement on their website stating:

“Our Salt & Vinegar and Cheese & Onion flavour crisps packs have always been the colours they are today. Contrary to popular belief, we’ve never swapped the colours around, not even temporarily. We’ve no plans to change these designs, as they’re signature to our brand.”

People still refuse to believe it.

The confusion may arise from ‘Squares crisps’ another Walkers brand that has green for cheese and onion and blue for salt and vinegar but that’s not stopping very many Britons feeling affronted about something that never happened.

Most of the more celebrated examples of the Mandela effect revolve around similar glitches in remembrance of popular culture.

Ask most people what colour legendary Star Wars droid C3PO was and they’ll tell you with some certainty, that he was gold from top to bottom – despite that silver leg.

Silver legged C3PO

Similarly, everyone remembers that Snow White’’s wicked step-mother, in the Disney classic, says:

“Mirror, mirror on the wall, who’s the fairest of them all?”

Even though she actually says: “Magic mirror on the wall, who is the fairest one of all?”

Some of these misremembered cultural tropes might be down to conflation. It is possible in the case of Mandela, for example, that people have (depressingly) confused him with the activist Steve Biko who was murdered in 1977 and whose story was made into a celebrated film in the 1980s.

The more trivial examples might be down to wider culture simply repeating the mistake until it becomes reality and sometimes, anyway, we simply prefer the alternative truth.

Take the commonly held belief that 1960s British children’s TV show, Captain Pugwash, had characters called ‘Seaman Staines’, ‘Master Bates’ and ‘Roger the Cabin boy’. Despite this being an urban myth, easily disprovable in the internet age, the notion persists – because it’s funny and because many people like believing it for the lolz.

Misremembering characters names in Pugwash, the colour of C3PO’s legs or well-known lines in famous films are not issues likely to threaten the fabric of our society – but the ‘Mandela Effect’ is equally common in our collective recall of recent history. And that is potentially a very significant problem indeed.

I stumbled on the term during an online discussion around the siege of the Iranian Embassy in 1980.

I have a very clear childhood memory of the event because I was watching a John Wayne cowboy film that was interrupted as the cameras went live to Princes Gate in Kensington and it ruined my Saturday afternoon.

Sharing this moment on twitter, I was delighted to find that others remembered it too. Several correspondents even offered the title of the film. It was Chisum (1970) and a Google search threw up blogs and articles that confirmed it was so. A couple of people even suggested that the live cut-away to the Embassy happened during a climactic scene in which Wayne and his friends took on some bandits and as I searched up the clips on Youtube it all started to come back to me.

Only I wasn’t remembering that Saturday afternoon in May 1980 as it happened, because the climax of the siege came on a Bank Holiday Monday evening and the film was not Chisum, but another John Wayne film called Rio Lobo.

Wayne, John Wayne in Rio Lobo

Of course this was not evidence of a parallel Matrix-type universe but instead a very clear reminder that what we ‘remember’ – is not necessarily what happened and that our memories are suspect at the best of times.

My mother used to tell me the story of how she crept downstairs in June 1940 and sat on the bottom step as her parents listened to the famous broadcast in which Churchill declared that we would ‘fight on the beaches’. If you can find a 90 plus year old who recalls the war you might manage to coax a similar tale out of them – because many people of that era clearly and collectively remember it.

Only they cannot possibly do so, because Churchill delivered the original speech in the House of Commons and did not record it for another nine years.

The audio version with which we are all so familiar was made in 1949.

So, what had my mother heard? Well perhaps it was the radio announcer reading excerpts from the speech (which happened), or perhaps she had heard nothing at all and later confabulated the memory of the event into her reminiscences of war. The speech is fundamental to the Churchill legend and our nation’s experience of the ‘darkest hour’ but like so much reminiscence of that sacred set of events, it did not happen as it is widely and popularly remembered.

To misquote Eric Morecambe, ‘this is all the right history, but not necessarily in the right order.’

It’s not unusual. Much of what most of us think we know about the past is jumbled, or only half true – or wrong. Indeed, while writing my book, Fake History I was taken aback to find quite how many times the ‘things we take for granted’ were more than simply bad takes – they were myth.

Now you might rightly consider that someone who has been asked to write a book called Fake History in the first place would already have made that calculation, but as I hammered out the text, my loud exclamations of “Fuck me that’s not true either!” could probably be heard half way down the streets of Glasgow – and I live, in South East London.

Fake History persists in part because, like the Mandela Effect – people prefer the fake version. Human beings after all love ‘a good story’ even if they are a menace to the truth. Depressingly it also suits the narratives of those in power. It enables the likes of Boris Johnson to perpetuate myths of exceptionalism and wage his silly statue wars.

Of course, people are entitled to believe in the myths of Dunkirk or Culloden or even Alfred burning his cakes – but to do so is no different to believing in Seaman Staines or that curious parallel Matrix where Nelson Mandela died in 1983. One would hope we could do better in the internet age.

My Book is out on June 10 th – and I hope to be blogging more about it and the themes around it in the weeks ahead.

Looney Toons or Looney Tunes


Siege of Derry

The Derry City Walls are a must when you are visiting the "Maiden City" (so-called because her defenses were never breached). Derry is not that blessed when it comes to beauty spots, but the history of the city and the buildings connected to it make it a worthwhile visit. If you discount the city walls, Derry is one of the few cities in the British Isles fortunate enough to retain its complete town walls, sturdily protecting the town, burghers, the rule of Protestantism.

The Walls of Derry gained instant fame within the Protestant church when the town's garrison was about to surrender to King James' forces in 1688. During this episode of the Williamite Wars, the approaching army looked a sure winner and the soldiers tasked to defend the city decided to hasten the inevitable, therewith gaining a few concessions. Or so the plan went until the more firebrand variety of local Protestantism galvanized a motley crew of apprentice boys who, with a resounding cry of "No Surrender!," took charge of the gates and slammed them shut. The boys blocked the gates against the enemy and thus started the Siege of Derry. The Siege of Derry is one of the defining moments of Ulster—and Irish—history.


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The Knights of St. John, or Knights Hospitallers, had captured Rhodes in the early 14th century after the loss of Acre, the last Crusader stronghold in Palestine in 1291. From Rhodes, they became an active part of the trade in the Aegean sea, and at times harassed Turkish shipping in the Levant to secure control over the eastern Mediterranean. A first effort by the Ottomans to capture the island, in 1480, was repulsed by the Order, but the continuing presence of the knights just off the southern coast of Anatolia was a major obstacle to Ottoman expansion.

Since the previous siege the fortress had received many upgrades from the new school of trace italienne, which made it much more formidable in resisting artillery. In the most exposed land-facing sectors, these included a thickening of the main wall, doubling of the width of the dry ditch, coupled with a transformation of the old counterscarp into massive outworks (tenailles), the construction of bulwarks around most towers, and caponiers enfilading the ditch. Gates were reduced in number, and the old battlement parapets were replaced with slanting ones suitable for artillery fights. [4] A team of masons, labourers, and slaves did the construction work, the Muslim slaves were charged with the hardest labor. [4]

In 1521, Philippe Villiers de L'Isle-Adam was elected Grand Master of the Order. Expecting a new Ottoman attack on Rhodes, he continued to strengthen the city's fortifications, work that had begun after the Ottoman invasion of 1480 and the earthquake of 1481, and called upon the Order's knights elsewhere in Europe to come to the island's defence. The rest of Europe ignored his request for assistance, but Sir John Rawson, Prior of the Order's Irish House, came alone. The city was protected by two and, in some places three, rings of stone walls and several large bastions. The defence of the walls and bastions was assigned in sections to the different Langues into which the knights had been organized since 1301. The harbour entrance was blocked by a heavy iron chain, behind which the Order's fleet was anchored.

When the Turkish invasion force of 400 ships arrived on Rhodes on 26 June 1522, they were commanded by Çoban Mustafa Pasha. [2] Sultan Suleiman himself arrived with the army of 100,000 men on 28 July to take personal charge. [2]

The Turks blockaded the harbour and bombarded the town with field artillery from the land side, followed by almost daily infantry attacks. They also sought to undermine the fortifications through tunnels and mines. The artillery fire was slow in inflicting serious damage to the massive walls, but after five weeks, on 4 September, two large gunpowder mines exploded under the bastion of England, causing a 12-yard (11 m) portion of the wall to fall and to fill the moat. The attackers immediately assaulted this breach and soon gained control of it, but a counterattack by the English brothers under Fra' Nicholas Hussey and Grand Master Villiers de L'Isle-Adam succeeded in driving them back again. Twice more the Turks assaulted the breach that day, but each time the English brothers, aided by German brothers, held the gap.

On 24 September, Mustafa Pasha ordered a new massive assault, aimed mainly at the bastions of Spain, England, Provence, and Italy. After a day of furious fighting, during which the bastion of Spain changed hands twice, Suleiman eventually called off the attack. He sentenced Mustafa Pasha, his brother-in-law, to death for his failure to take the city, but eventually spared his life after other senior officials had pleaded with him for mercy. Mustafa's replacement, Ahmed Pasha, was an experienced siege engineer, and the Turks now focused their efforts on undermining the ramparts and blowing them up with mines while maintaining their continuous artillery barrages. The regularity of the locations where the mines were detonated under the walls (which generally rest on rock) has led to the suggestion that the Turkish miners may have taken advantage of culverts under the Hellenistic city which lies beneath the medieval city of Rhodes. [5]

Another major assault at the end of November was repelled, but both sides were now exhausted—the Knights because they were reaching the end of their capacity to resist and no relief forces could be expected to arrive in time, the Turks because their troops were increasingly demoralized and depleted by combat fatalities and disease spreading through their camps. Suleiman offered the citizens peace, their lives, and food if they surrendered the alternative would be death or slavery if the Turks were compelled to take the city by force. Pressed by the townspeople, Villiers de L'Isle-Adam agreed to negotiate. A truce was declared for 11–13 December to allow negotiations, but when the locals demanded further assurances for their safety, Suleiman was angered and ordered the bombardment and assaults to resume. The bastion of Spain fell on 17 December. With most of the walls now destroyed, it was merely a matter of time before the city would have to surrender, and on 20 December, after several days of pressure from the town's people, the Grand Master asked for a fresh truce.

On 22 December, the representatives of the city's Latin and Greek inhabitants accepted Suleiman's terms, which were generous. The knights were given twelve days to leave the island and would be allowed to take with them their weapons and any valuables or religious icons they desired. Islanders who wished to leave could do so at any time within a three-year period. No church would be desecrated or turned into a mosque. Those remaining on the island would be free of Ottoman taxation for five years.

On 1 January 1523, the remaining knights and soldiers marched out of the town, with banners flying, drums beating, and in battle armour. They boarded the 50 ships which had been made available to them and sailed to Crete (a Venetian possession), accompanied by several thousand civilians.

The siege of Rhodes ended with an Ottoman victory. The conquest of Rhodes was a major step towards Ottoman control over the eastern Mediterranean and greatly eased their maritime communications between Constantinople and Cairo and the Levantine ports. Later, in 1669, from this base Ottoman Turks captured Venetian Crete. [6]

The Knights Hospitaller initially moved to Sicily, but, in 1530, obtained the islands of Malta, Gozo, and the North African port city of Tripoli, following an agreement between Pope Clement VII, himself a Knight, and Emperor Charles V. [7]

The tower of St. John at the East end of the English sector. The tower was built under Grand Master Antonio Fluvian (1421–37), and it had a gate. Later a barbican was built around it under Grand Master Piero Raimundo Zacosta (1461–67). Finally the large pentagonal bulwark was built in front of it c. 1487, and the gate was removed.

Grand culverin of Francis I of France with salamander emblem and inscription in Ottoman Turkish Vitar: 45, Chap: 14, Qarish: 13. Siege of Rhodes (1522), Musée de l'Armée.

The Tower of Italy had a round bulwark built around by Grand Master Fabrizio del Carretto in 1515–17, and provided with gun ports at lowest level covering the ditch in every direction, for a total of three stacked tiers of cannon fire (two from the bulwark, one from the tower).

Bombard-Mortar of the Knights of Saint John, Rhodes, 1480-1500. Founded at the request of Pierre d'Aubusson, the bombard was used for close defence of the walls (100–200 metres). It fired 260 kg granite balls. The bombard weighs 3,325 kg. Musée de l'Armée.

Culverin with the arms of Philippe Villiers de L'Isle-Adam, Rhodes. Caliber: 140 millimetres (5.5 in), length: 339 centimetres (133 in), weight: 2,533 kilograms (5,584 lb), ammunition: 10 kilograms (22 lb) iron ball. Remitted by Abdülaziz to Napoleon III in 1862.


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