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Pourquoi « tenir les avant-postes » était-il une caractéristique de la guerre européenne en 1944-1945 mais pas en 1940-1941 ?

Pourquoi « tenir les avant-postes » était-il une caractéristique de la guerre européenne en 1944-1945 mais pas en 1940-1941 ?



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De nombreuses garnisons éloignées et surtout des îles étaient encore aux mains des Allemands à la fin de la guerre en mai 1945. Certaines parties de la Crète, Dunkerque, les îles anglo-normandes, La Rochelle, St Nazaire et plusieurs autres ports français, de nombreuses autres îles grecques pour ne citer qu'elles quelques-uns de ces territoires. Il est clair qu'une partie de la raison réside dans l'obsession d'Hitler de s'accrocher à un territoire au-delà des impératifs de la logique militaire (mais pas de manière cohérente ; d'autres îles, comme la Corse, ont été lâchées sans lutte), et une partie de la raison réside dans le Les alliés, balayant tout devant eux au combat, se contentant de contourner ces garnisons.

Il n'y a presque pas d'équivalents en 1940/1 où la situation était (très grossièrement) inversée. Je ne peux que penser à Malte comme exemple. On pourrait penser qu'il y avait de nombreuses îles en Dalmatie, en Norvège, même au Danemark, et certainement la mer Égée (qui aurait pu être fournie par l'Égypte) qui auraient pu "tenir le coup". Bien sûr, il y avait des régions montagneuses de Grèce et de Yougoslavie qui se sont progressivement libérées du contrôle de l'Axe, mais aucune d'entre elles ne semble avoir résisté depuis le début.

Pourquoi la différence ? Pourquoi personne n'a-t-il essayé très fort en 1940/1 de tenir le coup et également pourquoi les Allemands n'étaient-ils pas contents de contourner les garnisons comme les Alliés l'ont été trois ans plus tard ?


Il y avait de grandes poches de résistance organisée en 1940, mais ils se sont rendus quand leurs gouvernements l'ont fait. Pour les quelques gouvernements qui ont continué à se battre, ils avaient beaucoup de récalcitrants. Les puissances de l'Axe ne se sont rendues qu'en 1945, lorsqu'elles ont été presque complètement dépassées, et elles ont ordonné à leurs armées de continuer à se battre jusqu'au dernier.


De nombreuses puissances alliées se sont rendues ou ont été forcées de s'exiler en 1941 ou avant et ainsi leurs armées sur le continent ont reçu l'ordre d'arrêter les combats. Dans l'ordre : la Tchécoslovaquie, la Pologne, le Danemark, la Norvège, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Belgique, la France, la Yougoslavie et la Grèce (la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie étant occupées par les Soviétiques). En revanche, la plupart des puissances européennes de l'Axe ne se sont rendues qu'au printemps 1945 et ont reçu l'ordre fanatique de continuer à se battre.

Ce qui serait devenu des poches de résistance en 1940 ont tout simplement été rendus. Le reste du pays était conquis et les combats ne servaient à rien. Beaucoup des « Alliés » en 1940 étaient en fait neutres, il n'y avait donc pas de plan de retraite conjoint lorsqu'un pays était envahi. Les gouvernements étaient terrifiés par la menace allemande de raser leurs villes avec des bombardiers (un nouveau concept en 1940) s'ils résistaient (comme l'illustre le bombardement de Rotterdam) et étaient plus susceptibles de capituler que de continuer à se battre. Paris a été déclarée ville ouverte plutôt que de subir une bataille. Personne n'a réalisé à quel point l'occupation nazie serait mauvaise.

La grande innovation allemande dans la guerre en 1940 était la Blitzkrieg, la guerre éclair, où la situation change trop vite pour que l'ennemi puisse réagir efficacement. Cela compte également pour les gouvernements, qui regardent leurs armées se faire encercler, ordonnent de préparer des lignes de défense sans se rendre compte qu'elles ont déjà été percées, faisant bombarder leurs villes et leurs lignes de ravitaillement. En 1940, les armées alliées n'étaient pas préparées à cela et l'Allemagne semblait imparable. La France, la Belgique et les Pays-Bas détenaient encore un territoire et des armes considérables, et ils avaient l'intention de former des redoutes nationales dans de petits coins de leurs pays, mais ils perdaient si vite la capitulation semblait la seule option.

Cependant, certains d'entre eux possédaient de vastes actifs coloniaux et des armées qui continuaient à se battre, la France, les Pays-Bas et la Belgique en particulier possédaient de vastes colonies du Pacifique et d'Afrique. Je les considérerais comme des "résistants". La plupart de leurs colonies d'Extrême-Orient ont ensuite été prises par les Japonais.

De nombreux soldats dans les pays occupés ont rejoint des groupes de résistance, en particulier en Grèce, en Norvège et en Yougoslavie (beaucoup de terrain accidenté pour se cacher). Les gouvernements en exil essayaient continuellement de mettre ces groupes sous leur contrôle pour éviter d'être confrontés à un coup d'État armé à leur retour.


En 1941, la plupart des Alliés européens avaient été éliminés de la guerre, il n'y avait donc pas de résistance organisée. En revanche, les Alliés qui combattaient toujours (États-Unis, Royaume-Uni et Soviétiques) avaient des résistances.

Après que les Japonais ont attaqué Pearl Harbor et laissé la marine américaine incapable de soutenir les îles américaines du Pacifique, l'armée américaine a continué à livrer une bataille vouée à l'échec. La bataille des Philippines a duré six mois et Corregidor a tenu jusqu'en mai 1942. Wake Island a tenu deux semaines après Pearl Harbor.

Le Royaume-Uni avait des armées entières en Afrique du Nord et au Moyen-Orient effectivement coupées par la conquête allemande de la France, l'hostilité des gouvernements français d'Afrique du Nord et la menace de la puissance navale et aérienne italienne. Ils ont continué à se battre. Sur une plus petite échelle, Malte et Tobrouk ont ​​tenu le siège. Ni l'un ni l'autre ne pouvaient être contournés ni cédés, ils étaient vitaux pour l'approvisionnement. Les combats se sont également poursuivis en Inde, en Birmanie et en Afrique de l'Est.

Le front de l'Est comportait d'énormes armées encerclées et englouties d'abord par les Allemands, puis par les Soviétiques. Il y avait aussi des récalcitrants encerclés. Le plus célèbre de Leningrad a été assiégé pendant plus de 2 ans. Sébastopol a tenu pendant huit mois après que le reste de la Crimée a été conquis et que le front s'est éloigné. Stalingrad tint bon, puis ce fut le tour de la VIe armée.

Coupée par des voisins neutres et ne recevant aucun soutien des Alliés, toute la Finlande pendant la guerre d'Hiver pourrait être considérée comme « tenue » contre les Soviétiques. Au cours de cette guerre, des divisions soviétiques entières ont été piégées au plus profond de la nature sauvage finlandaise, mais plutôt que de se rendre, elles ont résisté pendant des semaines, vexant les Finlandais très débordés qui avaient désespérément besoin des hommes ailleurs.


Contrairement aux idées flexibles des Alliés sur la reconquête, Hitler (mais pas ses généraux) avait une idée de plus en plus folle de ne jamais abandonner un pouce de terre capturée. C'est une stratégie terrible et qui a laissé des armées dans de mauvaises positions et de nombreux bons soldats et du matériel piégés derrière les lignes ennemies. De nombreuses armées qui auraient pu battre en retraite pour combattre un autre jour ont été laissées encerclées pour « se battre jusqu'à la dernière balle ». Les armées non approvisionnées deviennent rapidement immobiles par manque de carburant et de pièces de rechange et ne sont plus une menace : elles ne peuvent tout simplement pas se déplacer.

Lors de la reconquête de l'Europe, les Alliés avaient une stratégie claire : arriver à Berlin avant l'autre. Tout ce qui n'a pas aidé à se rendre à Berlin a été contourné. Pour s'embêter avec un siège, cela devait être soit un obstacle, soit un danger à l'arrière, soit aider à résoudre le problème d'approvisionnement.

Alors que nous pensons généralement aux ports de la Manche comme étant l'exemple classique d'une armée contournée, ils étaient initialement d'une grande importance pour les Alliés et la Première armée canadienne a été chargée de les prendre. Ils n'étaient pas considérés comme une menace : les troupes de garnison étant de faible qualité et manquant de mobilité ; la marine allemande existait à peine en tant que force de combat, ce qui restait était occupé à bombarder les Soviétiques dans la Baltique ; et l'armée de l'air allemande défendait désespérément l'Allemagne contre les bombardements alliés. Les ports étaient indispensables au ravitaillement, ils seront donc pris rapidement en septembre 1944.

En revanche, la côte atlantique est ignorée : l'ouest est à l'opposé de Berlin, les ports sont trop éloignés du front pour faciliter leur ravitaillement et la menace des U-boot est déjouée. Ce n'est qu'ici (à l'exception de Dunkerque) que l'on voit les cités forteresses déclarées d'Hitler tenir le coup.

La plupart des villes forteresses allemandes déclarées ont été prises, en partie parce que c'était une décision politique plutôt que militaire de déclarer une ville forteresse. Seule une poignée a tenu jusqu'au bout et la plupart parce qu'ils ont été simplement ignorés.


Ceux-ci n'ont pas « résisté », ils ont simplement été contournés (avec peut-être des troupes stationnées à proximité pour décourager les tentatives d'évasion et de harcèlement de l'arrière allié) car sans rapport avec les objectifs plus importants de la campagne, Rome, la Ruhr et Berlin . Une fois l'Allemagne capitulée formellement, ces garnisons déposèrent les armes tout comme l'avaient fait les garnisons des troupes hollandaises à Kornwerderzand en 1940, les troupes françaises stationnées dans des endroits pas encore attaqués par les Allemands idem, etc. etc.
Si vous voulez des "résistants", ne cherchez pas plus loin que les partisans polonais qui ont longtemps mené une campagne contre les Allemands depuis les forêts profondes à partir de 1939.


Le principe de tenir le terrain, permettant aux opposants de s'infiltrer puis de contre-attaquer a été développé sur le front occidental et a connu son premier test majeur lors de l'offensive allemande de mars 1918 contre la cinquième armée de Gough ; la confusion sur la nouvelle tactique (en particulier si l'accent doit être mis sur le front ou la zone de bataille) était sans doute un contributeur majeur au succès allemand initial, mais une fois compris, cela a bien fonctionné. Comme toujours, les armées ont tendance à oublier les leçons, donc après avoir répété les mêmes erreurs en Malaisie en 1941/42, les boîtes câblées ont de nouveau été utilisées très efficacement dans le désert occidental et en Birmanie.

Pour fonctionner, cette tactique nécessite des niveaux élevés de soutien logistique et de supériorité aérienne pour les sections « cut-off » ainsi que des réserves mobiles capables de lancer des contre-attaques. Aucun de ceux-ci n'était présent en 1940-41 et la ligne Maginot est devenue une version 1940 de la berline 1870.

L'obsession d'Hitler de tenir le terrain n'était pas nécessairement erronée en principe, mais aucun des éléments requis n'était disponible, en particulier compte tenu de l'ampleur des forces coupées. Pendant de longues périodes de la guerre, la Wehrmacht a souffert de problèmes de mobilité; la plupart des actifs disponibles étaient concentrés dans quelques divisions d'élite, laissant le reste dépendant du transport hippomobile traditionnel. Ce n'était pas un tel problème dans les espaces restreints de l'Europe du Nord, aussi bien en 1940 qu'en 1944, mais un problème énorme en Russie ; les Allemands ont utilisé un grand nombre de transports français et britanniques capturés pour Barberousse en 1941, qui n'a jamais été remplacé. La plupart des équipements de prêt-bail expédiés à l'Armée rouge étaient des véhicules de transport à peau douce, donc au milieu de 1944, les Russes étaient beaucoup plus mobiles que les Allemands.

De nombreuses Festung ont été créées car il était impossible d'évacuer les troupes assez rapidement ; en Afrique du Nord, l'une des raisons pour lesquelles les troupes italiennes se sont rendues en si grand nombre était que les Allemands les plus mobiles les utilisaient pour retenir les Britanniques, mais ils n'avaient alors aucun moyen de s'échapper. Le même problème s'appliquait aux Allemands en 1944.