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Sur la rhétorique ou l'art de l'éloquence, par Francis Bacon

Sur la rhétorique ou l'art de l'éloquence, par Francis Bacon



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Père de la méthode scientifique et premier premier essayiste anglais, Francis Bacon a publié De la compétence et de la progression de l’apprentissage, divin et humain en 1605. Ce traité philosophique, destiné à servir d'introduction à une étude encyclopédique qui n'a jamais été achevée, se divise en deux parties: la première partie considère en gros "l'excellence de l'apprentissage et du savoir"; la seconde se concentre sur "les actes et travaux particuliers… qui ont été adoptés et entrepris pour le progrès de l'apprentissage".

Chapitre 18 de la deuxième partie de L'avancement de l'apprentissage défend la rhétorique, dont le "devoir et la fonction" consiste à appliquer la raison à l'imagination pour mieux faire bouger la volonté ". Selon Thomas H. Conley, "la notion de rhétorique de Bacon semble nouvelle", mais "ce que Bacon a à dire à propos de la rhétorique ... n'est pas aussi nouveau qu'il a parfois été présenté, même s'il est intéressant qu'il en soit autrement" (La rhétorique dans la tradition européenne, 1990).

Sur la rhétorique ou l'art de l'éloquence *

de L'avancement de l'apprentissage par Francis Bacon

1 Nous descendons maintenant à la partie qui concerne l’illustration de la tradition, comprise dans cette science que nous appelons rhétorique ou art de l’éloquence; une science excellente et excellemment bien travaillée. Car, même si sa valeur réelle est inférieure à la sagesse, comme Dieu le dit à Moïse, quand il s’est invalidé faute de cette faculté, Aaron sera ton interlocuteur, et tu seras pour lui comme Dieu; mais avec les gens, il est d'autant plus puissant: Salomon dit ainsi: Sapiens corde appelabitur prudens, sed dulcis eloquio major a reperiet1; signifiant que la profondeur de la sagesse aidera un homme à obtenir un nom ou une admiration, mais que c'est l'éloquence qui prévaut dans une vie active. Et quant à l'ouvrage, l'émulation d'Aristote avec les rhétoriciens de son temps et l'expérience de Cicéron les ont fait se dépasser dans leurs œuvres de rhétorique. Encore une fois, l'excellence des exemples d'éloquence dans les discours de Démosthène et de Cicéron, ajoutée à la perfection des préceptes de l'éloquence, a doublé la progression dans cet art; et par conséquent, les faiblesses que je vais noter seront plutôt dans certaines collections, qui peuvent assister à l’art en tant que servantes, plutôt que dans les règles ou l’utilisation de l’art lui-même.

2 Néanmoins, remuer un peu la terre à propos des racines de cette science, comme nous l’avons fait du reste; le devoir et la fonction de la rhétorique est d’appliquer la raison à l’imagination pour mieux faire bouger la volonté. Car on voit que la raison est troublée dans son administration par trois moyens; par aquarelle2 ou sophisme, qui relève de la logique; par imagination ou impression, qui relève de la rhétorique; et par passion ou affection, qui relève de la moralité. Et comme dans la négociation avec les autres, les hommes sont travaillés par la ruse, par l'imprudence et par la véhémence; ainsi, dans cette négociation en nous-mêmes, les hommes sont minés par des conséquences, sollicités et importunés par des impressions ou des observations, et transportés par des passions. La nature de l'homme n'est pas non plus si malheureusement construite, car ces pouvoirs et ces arts devraient avoir la force de perturber la raison et non de l'établir et de la faire avancer. Car la fin de la logique est d’enseigner une forme d’argument pour sécuriser la raison et non pour la piéger. Le but de la moralité est d'obtenir que les affections obéissent à la raison et non l'envahissent. La fin de la rhétorique est de remplir l’imagination d’une seconde raison et non de l’opprimer: car ces abus des arts entrent en jeu, mais ex obliquo3, par prudence.

3 Et par conséquent, c’était une grande injustice chez Platon, bien que jaillissant d’une juste haine des rhétoriciens de son temps, d’estimer la rhétorique, mais comme un art voluptueux ressemblant à la cuisine, qui marchait des viandes saines et aidait malsainement sauces au plaisir du goût. Car nous voyons que la parole est beaucoup plus familière pour orner ce qui est bon que pour colorer ce qui est mal; car Thucydides à Cléon a remarquablement noté que, comme il tenait mal du côté des causes de succession, il a toujours insisté contre l'éloquence et le bien. discours; sachant que personne ne peut parler en toute honnêteté de parcours sordides et basiques. Et donc, comme disait élégamment Platon, Cette vertu, si on pouvait la voir, remuerait beaucoup d'amour et d'affection; ainsi, voyant qu'elle ne peut être montrée au sens par la forme corporelle, le degré suivant est de la montrer à l'imaginaire avec une représentation vivante: car ne la montrer à la raison que dans une subtilité d'argumentation était une chose qui se moquait toujours de Chrysippe.4 et beaucoup de stoïciens, qui pensaient imposer aux hommes la vertu par des discussions et des conclusions acerbes, qui n’éprouvaient aucune sympathie pour la volonté de l’homme.

4 Encore une fois, si les affections en elles-mêmes étaient souples et obéissantes à la raison, il était vrai qu'il ne devrait pas y avoir de grand usage de persuasions et d'insinuations à la volonté, plus que de propositions nues et de preuves; mais en ce qui concerne les mutineries et les séditions continuelles des affections,

Vidéo meliora, proboque,
Séquestre de Deteriora,
5

la raison deviendrait captive et servile si l'éloquence des persuasions ne s'exerçait pas et ne gagnait pas l'imagination de la part des affections et contractait une confédération entre la raison et l'imagination contre les affections; car les affections elles-mêmes portent toujours l'appétit du bien, comme le fait la raison. La différence est que l'affection ne voit que le présent; la raison voit l'avenir et la somme de temps. Et donc le présent emplissant davantage l'imagination, la raison est généralement vaincue; mais après que cette force d'éloquence et de persuasion ait rendu les choses futures et lointaines apparaissant comme présentes, alors la révolte de l'imagination l'emporte.

1 Le sage est appelé discernant, mais celui dont le discours est doux gagne en sagesse "(Proverbes 16:21).
2 L'acte d'attraper ou d'empêtrer dans un piège, piégeant ainsi dans une dispute.
3 indirectement
4 Philosophe stoïcien en Grèce, IIIe siècle av.
5 "Je vois et approuve les choses meilleures mais suis le pire" (Ovid, Métamorphoses, VII, 20).

Conclu à la page 2
* Ce texte est tiré de l'édition 1605 de
L'avancement de l'apprentissage, avec l'orthographe modernisée par l'éditeur William Aldis Wright (Oxford au Clarendon Press, 1873).

5 Nous concluons donc que la rhétorique ne peut pas être plus chargée de colorer la partie la plus mauvaise que la logique avec le sophisme ou la morale avec le vice. Car nous savons que les doctrines des contraires sont les mêmes, bien que leur utilisation soit opposée. Il semble également que la logique diffère de la rhétorique, non seulement en tant que poing de la paume, l'un proche, l'autre en général; mais beaucoup plus en cela, cette logique manipule la raison exacte et en vérité, et la rhétorique la manipule telle qu'elle est plantée dans les opinions et les mœurs populaires. C'est pourquoi Aristote place judicieusement la rhétorique entre la logique d'un côté et la connaissance civile ou morale de l'autre, en tant que partie prenante de l'un et de l'autre: les preuves et les démonstrations de la logique s'adressent à tous les hommes indifférents et égaux; mais les preuves et les convictions de la rhétorique devraient différer selon les auditeurs:

Orpheus in sylvis, inter delphinas Arion 1

Quelle application, à la perfection, devrait aller jusqu’à dire que si un homme parle de la même chose à plusieurs personnes, il doit leur parler respectivement de plusieurs manières: bien que cette partie politique de l’éloquence en discours privé soit facile pour les plus grands orateurs de vouloir: tandis que, en observant leurs formes de discours si gracieuses, ils leissent2 la volubilité d'application: et donc il ne faut pas recommander cela à une meilleure enquête, ne pas être curieux de savoir si nous le plaçons ici, ou dans cette partie qui concerne la politique.
 

6 Je vais donc maintenant descendre aux carences, qui (comme je l’ai dit) ne sont que des assistances; et d’abord, je ne trouve pas la sagesse et la diligence d’Aristote bien poursuivies, qui ont commencé à faire une collection des signes et couleurs populaires du bien et le mal, à la fois simple et comparatif, qui sont comme les sophismes de la rhétorique (comme je l'ai touché auparavant). Par exemple:

Sophisma.
Quod laudatur, bonum: quod vituperatur, malum.
Redargutio.
Laudat venales qui vult extrudere merces. 3

Malum est, malum est (inquit emptor); sed cum recesserit, tum gloriabitur!4 Le travail d'Aristote comporte trois défauts: l'un, qu'il y en ait peu; un autre, que leurs elenches5 ne sont pas annexés; et le troisième, qu'il a conçu mais une partie de leur utilisation: pour leur utilisation est non seulement en probation, mais beaucoup plus dans l'impression. Car beaucoup de formes sont égales en signification et d’impressions différentes; comme la différence est grande dans le perçage de ce qui est net et de ce qui est plat, bien que la force de la percussion soit la même. Car il n'y a pas d'homme, mais il sera un peu plus élevé en l'entendant dire: Vos ennemis s'en réjouiront,

Hoc Ithacus velit et magno mercentur Atridae, 6

qu'en l'entendant dit seulement, C'est mal pour toi.
 

7 Deuxièmement, je reprends également ce que j’ai déjà mentionné, à savoir une réserve ou un magasin préparatoire pour le matériel d’information et de préparation à l’invention, qui semble être de deux sortes; l'un ressemblant à un magasin de pièces non confectionnées, l'autre à un magasin de choses déjà confectionnées; les deux à appliquer à ce qui est fréquent et le plus en demande. Je vais appeler les anciens antithétaet le dernier formules.
 

8 Antithéta sont des thèses soutenues pro et contra7; dans lesquels les hommes peuvent être plus grands et plus laborieux: mais (dans ceux qui sont capables de le faire) pour éviter la prolixité d'entrée, je souhaite que les graines de plusieurs arguments soient disséminées dans des phrases brèves et aiguës, à ne pas être citées, mais pour être comme des écheveaux ou des fonds de fil, pour être déroulé quand ils viennent à être utilisés; autorités de fourniture et exemples par référence.

Pro verbis legis.
Il n'y a pas d'interprétation de la divinatio, quae recedit une litera:
Cum receditur a litera, judex transit dans legislatorem.
Pro sententia legis.
Ex omnibus verbis is eliciendus sensus qui interprétatur singula. 8

9 Formules ne sont que des passages ou des moyens de parole décents et aptes, qui peuvent servir indifféremment à des sujets différents; comme dans la préface, la conclusion, la digression, la transition, l'excusation, etc. Comme dans les bâtiments, il y a un grand plaisir et une grande utilité à bien couler les escaliers, les entrées, les portes, les fenêtres et autres; ainsi dans la parole, les moyens de transport et les passages sont d’ornement et d’effet spéciaux.

1 "Comme Orphée dans les bois, comme Arion avec les dauphins" (Virgile, Eclogues, VIII, 56)
2 perdent
3 "Sophisme: Ce qui est loué est bon; ce qui est censuré, le mal. "
"Réfutation: Celui qui loue ses marchandises veut les vendre. "
4 "Ce n'est pas bon, ça ne sert à rien, dit l'acheteur. Mais après son départ, il exulte dans son affaire."
5 réfutations
6 "C’est ce que veut l’Ithacan et pour lequel les fils d’Atrée paieraient beaucoup" (Aeneid, II, 104).
7 pour et contre
8 "Pour la lettre de la loi: Ce n'est pas une interprétation mais une divination de s'écarter de la lettre de la loi. Si la lettre de la loi est laissée pour compte, le juge devient le législateur. "
"Pour l'esprit de la loi: La signification de chaque mot dépend de l'interprétation de la déclaration dans son ensemble. "