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Les forêts tropicales tropicales sont le cabinet médical de la nature

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Les forêts tropicales ombrophiles, qui ne représentent que 7% de la masse terrestre totale du monde, abritent jusqu'à la moitié de toutes les variétés de plantes connues. Les experts affirment qu’une zone de forêt tropicale humide de quatre milles carrés pourrait contenir jusqu’à 1 500 types de plantes à fleurs et 750 espèces d’arbres, qui ont tous développé des mécanismes de survie spécialisés au cours des millénaires et que l’humanité commence tout juste à apprendre à s’approprier à ses propres fins.

Les forêts tropicales sont une riche source de médicaments

Des poches éparpillées de peuples autochtones du monde entier connaissent les propriétés curatives des plantes de la forêt tropicale depuis des siècles et peut-être plus longtemps. Mais ce n'est que depuis la Seconde Guerre mondiale que le monde moderne commence à prendre conscience de la situation et que de nombreuses sociétés pharmaceutiques travaillent aujourd'hui de concert avec des défenseurs de l'environnement, des groupes autochtones et divers gouvernements pour trouver et cataloguer des plantes de la forêt pluviale ayant une valeur médicinale, et en synthétiser la bio-activité. composés.

Les plantes de la forêt pluviale produisent des médicaments qui sauvent des vies

Environ 120 médicaments vendus sur ordonnance dans le monde sont directement dérivés de plantes de la forêt pluviale. Selon l’Institut national du cancer des États-Unis, plus des deux tiers de tous les médicaments reconnus comme ayant un effet anticancéreux proviennent de plantes de la forêt pluviale. Les exemples abondent. Les ingrédients obtenus et synthétisés à partir d'une plante de pervenche aujourd'hui éteinte, que l'on ne trouve qu'à Madagascar (jusqu'à ce que la déforestation soit anéantie), ont augmenté les chances de survie des enfants atteints de leucémie de 20 à 80%.

Certains composés des plantes de la forêt tropicale sont également utilisés pour traiter le paludisme, les maladies cardiaques, la bronchite, l'hypertension, les rhumatismes, le diabète, les tensions musculaires, l'arthrite, le glaucome, la dysenterie et la tuberculose, parmi d'autres problèmes de santé. De nombreux anesthésiques, enzymes, hormones, laxatifs, mélanges antitussifs, antibiotiques et antiseptiques disponibles dans le commerce sont également dérivés de plantes et d'herbes de la forêt tropicale humide.

Stumbling Blocks

Malgré ces succès, moins de 1% des plantes des forêts tropicales ombrophiles du monde ont même été testées pour leurs propriétés médicinales. Les écologistes et les défenseurs des soins de santé tiennent également à protéger les forêts tropicales restantes dans le monde comme des réserves pour les médicaments de demain. Poussées par cette urgence, les sociétés pharmaceutiques ont conclu des accords avec des pays tropicaux promettant une protection contre les droits exclusifs de "bioprospection".

Malheureusement, ces accords n’ont pas duré et l’enthousiasme a diminué. Dans certains pays, la bureaucratie, les autorisations et l'accès sont devenus prohibitifs. De plus, les nouvelles technologies ont permis d'utiliser de puissantes techniques de chimie combinatoire pour trouver des molécules actives sans avoir à se faufiler dans la boue dans une jungle lointaine. En conséquence, la recherche exploratoire de produits pharmaceutiques dans les forêts tropicales humides a été réduite pendant un certain temps.

Mais les progrès technologiques qui ont favorisé les médicaments synthétiques développés en laboratoire aident à nouveau les prospecteurs en botanique, et quelques sociétés pharmaceutiques audacieuses sont de retour dans la jungle à la recherche du prochain médicament d'envergure.

Le défi de la préservation de précieuses forêts tropicales

Mais sauver les forêts tropicales humides n’est pas une tâche facile, car les autochtones, qui vivent dans la pauvreté, tentent de gagner leur vie grâce aux terres et aux nombreux gouvernements des régions équatoriales du monde. enregistrement. Alors que la forêt tropicale se transforme en ferme, en ranch et en clairière, quelque 137 espèces-plantes et animaux habitant dans la forêt tropicale disparaissent chaque jour, selon le biologiste de Harvard, Edward O. Wilson. Les écologistes craignent que, à mesure que les espèces de la forêt pluviale disparaissent, de nombreux traitements possibles pour les maladies mortelles disparaîtront.

Comment vous pouvez aider à sauver les forêts tropicales

Vous pouvez faire votre part pour aider à sauver les forêts tropicales du monde entier en suivant et en soutenant le travail d'organisations telles que Rainforest Alliance, Rainforest Action Network, Conservation International et The Nature Conservancy.

EarthTalk est une fonctionnalité régulière de E / The Environmental Magazine. Les colonnes EarthTalk sélectionnées sont reproduites dans About Environmental Issues avec l'autorisation de la rédaction de E.

Édité par Frédéric Beaudry.