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Empire du milieu de l'Egypte ancienne

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De la fin de la première période intermédiaire au début de la seconde période, l’empire du milieu a duré de 2055 à 1650 av. Il était composé d'une partie de la onzième dynastie, de la douzième dynastie et les érudits actuels ajoutent la première moitié de la treizième dynastie.

Capitale du royaume moyen

Lorsque la 1ère Période Intermédiaire, le roi thébain Nebhepetra Mentouhotep II (2055-2004) réunit l'Egypte, la capitale était à Thèbes. Le roi de la douzième dynastie Amenemhat a déménagé la capitale dans une nouvelle ville, Amenemhat-itj-tawy (Itjtawy), dans la région de Fayoum, probablement près de la nécropole de Lisht. La capitale est restée à Itjtawy pour le reste de l'empire du milieu.

Inhumations du royaume moyen

Au cours de l’Empire du Milieu, il existait trois types de sépultures:

  1. tombes de surface, avec ou sans cercueil
  2. fosses d'arbre, généralement avec cercueil
  3. tombes avec cercueil et sarcophage.

Le monument mortuaire de Mentouhotep II était à Deir-el-Bahri, dans l'ouest de Thèbes. Ce n’était pas le type de tombeau des anciens souverains thébains, ni le retour aux types de l’ancien règne des souverains de la 12ème dynastie. Il y avait des terrasses et des vérandas avec des bosquets d'arbres. Il a peut-être eu une tombe carrée à mastaba. Les tombes de ses femmes étaient dans le complexe. Amenemhat II a construit une pyramide sur une plate-forme - la pyramide blanche de Dahshur. Senusret III était une pyramide de briques de boue de 60 m de haut à Dashur.

Actes des pharaons du royaume moyen

Mentouhotep II fit des campagnes militaires en Nubie, que l'Egypte avait perdues avant la 1ère période intermédiaire. Senusret I sous lequel Buhen devint la frontière sud de l'Égypte Mentouhotep III fut le premier souverain du Moyen Empire à envoyer une expédition à Punt pour obtenir de l'encens. Il a également construit des fortifications à la frontière nord-est de l'Égypte. Senusret a institué la pratique de la construction de monuments sur tous les sites de culte et a prêté attention au culte d’Osiris.

Khakheperra Senusret II (1877-1870) développa le système d'irrigation de Faiyum avec des digues et des canaux.

Senusret III (1870-1831) fit campagne en Nubie et construisit des forteresses. Il (et Mentuhotep II) fit campagne en Palestine. Il s'est peut-être débarrassé des nomarques qui ont contribué à la rupture conduisant à la 1ère période intermédiaire. Amenemhat III (c.1831-1786) se livra à des opérations minières faisant largement appel aux Asiatiques et pouvant avoir conduit à la colonisation de Hyksos dans le delta du Nil.

À Fayum, un barrage a été construit pour canaliser le débordement du Nil dans un lac naturel qui sera utilisé pour l’irrigation.

Hiérarchie féodale du royaume du milieu

Il y avait encore des nomarques dans le royaume du milieu, mais ils n'étaient plus indépendants et ont perdu le pouvoir au cours de cette période. Sous le pharaon se trouvait le vizir, son principal ministre, bien qu'il puisse y en avoir eu 2 à certains moments. Il y avait aussi le chancelier, le surveillant et les gouverneurs de la Haute-Égypte et de la Basse-Égypte. Les villes avaient des maires. La bureaucratie était appuyée par des taxes en nature calculées sur les rendements (par exemple, les produits agricoles). Les gens des classes moyenne et inférieure ont été forcés à travailler, ce qu'ils ne pouvaient éviter qu'en payant quelqu'un d'autre pour le faire. Le pharaon s'est également enrichi grâce à l'exploitation minière et au commerce, qui semble s'être étendu à la mer Égée.

Osiris, la mort et la religion

Au Moyen Empire, Osiris devint le dieu des nécropoles. Les pharaons avaient participé à des rites mystérieux pour Osiris, mais des individus rivaux ont également pris part à ces rites. Pendant cette période, on pensait que tous les gens avaient la force spirituelle ou ba. Comme les rites d’Osiris, c’était autrefois la province des rois. Shabtis ont été introduits. Les momies ont reçu des masques en cartonnage. Des textes de cercueils ornaient les cercueils des gens ordinaires.

Pharaon femelle

Il y avait une pharaon femelle dans la douzième dynastie, Sobekneferu / Neferusobek, fille d’Amenemhat III et probablement de la demi-soeur d’Amenemhet IV. Sobekneferu (ou peut-être Nitocris de la VIe dynastie) fut la première reine au pouvoir au pouvoir en Égypte. Son règne sur la Haute et la Basse-Égypte, d'une durée de 3 ans, 10 mois et 24 jours, selon le Canon de Turin, était le dernier de la douzième dynastie.

Sources

L'histoire d'Oxford de l'Egypte ancienne. par Ian Shaw. OUP 2000.
Detlef Franke "Moyen Empire" L'encyclopédie Oxford de l'Egypte ancienne. Ed. Donald B. Redford, OUP 2001