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L'état de faillite de Franklin

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Fondé en 1784 dans l’intention de devenir le quatorzième État des nouveaux États-Unis, l’État de Franklin était situé dans ce qui est maintenant l’Est du Tennessee. L'histoire de Franklin - et de ses échecs - montre comment la fin victorieuse de la révolution américaine en 1783 a réellement laissé la nouvelle Union des États dans une situation fragile.

Comment Franklin est devenu

Les coûts de la guerre révolutionnaire ont laissé le Congrès continental face à une dette énorme. En avril 1784, la législature de la Caroline du Nord vota pour accorder au Congrès quelques 29 millions d’acres - environ deux fois la superficie de Rhode Island - situés entre les Appalaches et le Mississippi, afin d’aider à payer sa part de la dette de guerre.

Cependant, le «cadeau» de la terre de la Caroline du Nord a eu un attrait majeur. Le document de cession donnait au gouvernement fédéral deux ans pour accepter l'entière responsabilité de la région. Cela signifiait que pendant les deux années de retard, les colonies frontalières de l'ouest de la Caroline du Nord seraient pratiquement les seules à se protéger des Indiens Cherokee, dont beaucoup resteraient en guerre avec la nouvelle nation. Inutile de dire que cela ne plaisait pas aux habitants de la région cédée qui craignaient que le Congrès, affamé d’argent et épuisé par la guerre, ne vende même le territoire à la France ou à l’Espagne. Plutôt que de risquer ce résultat, la Caroline du Nord a repris les terres et a commencé à les organiser en quatre comtés au sein de l'État.

Après la guerre, les colonies frontalières situées à l’ouest des Appalaches et à l’est du Mississippi ne faisaient pas automatiquement partie des États-Unis. Comme l’historien Jason Farr l’a écrit dans le Tennessee Historical Quarterly: «Cela n’a jamais été présumé». Au lieu de cela, le Congrès a donné trois options aux communautés: devenir parties d’États existants, former de nouveaux États ou devenir leurs propres nations souveraines.

Plutôt que de choisir de faire partie de la Caroline du Nord, les habitants des quatre comtés cédés ont voté en faveur de la création d'un quatorzième État, appelé Franklin. Les historiens suggèrent que, dans une certaine mesure, ils ont pu être d'accord avec George Washington, qui a suggéré qu'ils étaient devenus un «peuple distinct» avec des différences culturelles et politiques différentes de celles des États de l'Atlantique qui s'étaient battues pour l'indépendance des États-Unis.

En décembre 1784, Franklin se déclara officiellement comme État indépendant. John Sevier, ancien combattant de la guerre d'indépendance, assuma à contrecoeur son premier gouverneur. Cependant, comme le note l'historien George W. Troxler dans l'encyclopédie de Caroline du Nord, les organisateurs de Franklin ne savaient pas à l'époque que la Caroline du Nord avait décidé de la reprendre.

"La constitution de Franklin de décembre 1784 ne définissait pas formellement ses frontières", a écrit Troxler. "Cela impliquait implicitement la juridiction de tout le territoire cédé et de la zone se rapprochant du futur état du Tennessee."

Les relations entre la nouvelle Union, ses treize États riverains de l’Atlantique et les territoires frontaliers occidentaux ont connu un début hideux, pour le moins.

«Les intérêts politiques et économiques occidentaux étaient peu importants pendant la période de la Confédération, en particulier parmi l'élite du Nord-Est», écrit Farr. "Certains ont même supposé que les communautés frontalières resteraient en dehors du syndicat."

En effet, la déclaration d’État de Franklin en 1784 suscitait la crainte chez les pères fondateurs de ne pas être en mesure de maintenir la nouvelle nation unie.

La montée de Franklin

Le 16 mai 1785, une délégation de Franklin soumit officiellement sa demande d'adhésion au Congrès. Contrairement au processus d'approbation mis en place par la Constitution des États-Unis, les articles de la Confédération en vigueur à l'époque exigeaient que les nouvelles demandes d'adhésion soient approuvées par les les deux tiers des États existants.

Alors que sept États ont finalement voté en faveur de l'admission du territoire comme ce qui aurait été le 14ème État fédéral, le vote a été inférieur à la majorité requise des deux tiers.

Aller seul

Avec sa demande d'adhésion à un État vaincue et toujours incapable de s'entendre avec la Caroline du Nord sur plusieurs questions, notamment en matière de fiscalité et de protection, Franklin a commencé à fonctionner comme une république indépendante et non reconnue.

En décembre 1785, la législature de facto de Franklin adopta sa propre constitution, connue sous le nom de Constitution de Holston, qui suivait de près celle de la Caroline du Nord.

Toujours sans contrôle - ou peut-être inaperçu du fait de son emplacement isolé - par le gouvernement fédéral, Franklin a créé des tribunaux, annexé de nouveaux comtés, évalué les impôts et négocié plusieurs traités avec des tribus indiennes de la région. Alors que son économie reposait principalement sur le troc, Franklin acceptait toutes les devises fédérales et étrangères.

En raison du manque de sa propre monnaie ou de sa propre infrastructure économique et du fait que sa législature avait accordé à tous ses citoyens un sursis de deux ans pour payer leurs impôts, la capacité de Franklin à développer et à fournir des services publics était limitée.

Le début de la fin

Les liens qui unissaient l'état non officiel de Franklin ont commencé à se défaire en 1787.

À la fin de 1786, la Caroline du Nord proposa aux citoyens de Franklin de renoncer à toutes leurs arriérés d'impôts si «l'État» acceptait de se réunir avec son gouvernement. Bien que les électeurs de Franklin aient rejeté l'offre au début de 1787, plusieurs citoyens influents qui se sentaient désabusés par le manque de services gouvernementaux ou de protection militaire de Franklin l'ont appuyée.

En fin de compte, l'offre a été rejetée. La Caroline du Nord a ensuite envoyé des troupes dirigées par le colonel John Tipton dans le territoire litigieux et a commencé à rétablir son propre gouvernement. Pendant plusieurs mois très controversés et déroutants, les gouvernements de Franklin et de Caroline du Nord se sont affrontés.

La bataille de Franklin

En dépit des objections de la Caroline du Nord, les «Franklinites» ont continué à s'étendre à l'ouest en s'emparant par force des terres appartenant aux populations amérindiennes. Menés par les tribus Chickamauga et Chickasaw, les Amérindiens ont riposté, menant leurs propres raids sur les colonies de Franklin. En 1788, les raids sanglants se poursuivirent dans le cadre de la guerre des Chickamauga Cherokee.

En septembre 1787, la législature de Franklin se réunit - pour la dernière fois. En décembre 1787, la loyauté des citoyens de Franklin, lassés de la guerre et endettés à l'égard de la dette, à l'égard de son gouvernement non reconnu s'érodait et beaucoup soutenaient ouvertement un alignement sur la Caroline du Nord.

Au début de février 1788, la Caroline du Nord ordonna au shérif du comté de Washington, Jonathan Pugh, de saisir et de vendre aux enchères toute propriété appartenant au gouverneur de Franklin, John Sevier, afin de rembourser les impôts dus à la Caroline du Nord.

Parmi les «biens» saisis par le shérif Pugh se trouvaient plusieurs esclaves, qu'il a emmenés chez le colonel Tipton et sécurisés dans sa cuisine souterraine.

Le matin du 27 février 1788, le gouverneur Sevier et une centaine de ses miliciens se présentèrent chez Tipton pour réclamer ses esclaves.

Puis, dans la matinée neigeuse du 29 février, le colonel George Maxwell, en Caroline du Nord, est arrivé avec 100 soldats de sa propre armée régulière, mieux entraînés et armés, pour repousser la milice de Sevier.

Après moins de 10 minutes d'escarmouche, la soi-disant «bataille de Franklin» s'est terminée avec le retrait de Sevier et sa force. Selon les récits de l'incident, plusieurs hommes des deux côtés ont été blessés ou capturés et trois ont été tués.

La chute finale de Franklin

Le dernier clou dans le cercueil de Franklin a été enfoncé en mars 1788 lorsque les Chickamauga, Chickasaw et plusieurs autres tribus se sont unis pour lancer des attaques coordonnées contre des colonies de peuplement à Franklin. Désireux de lever une armée viable, le gouverneur Sevier organisa un emprunt auprès du gouvernement espagnol. Cependant, l'accord obligeait Franklin à se soumettre à la domination espagnole. Pour la Caroline du Nord, ce fut le dernier compromis.

Fortement opposés à l’autorisation d’un gouvernement étranger de contrôler ce qu’il considérait comme faisant partie de son État, des responsables de la Caroline du Nord ont arrêté le gouverneur Sevier en août 1788.

Alors que ses partisans le libéraient rapidement de la prison locale mal protégée, Sevier se rendit rapidement.

Franklin a atteint sa fin définitive en février 1789, lorsque Sevier et ses quelques loyalistes restants ont signé des serments d'allégeance à la Caroline du Nord. À la fin de 1789, toutes les terres qui faisaient partie de «l'État perdu» rejoignirent la Caroline du Nord.

L'héritage de Franklin

Bien que l’existence de Franklin en tant qu’État indépendant ait duré moins de cinq ans, sa rébellion manquée a contribué à la décision des fondateurs d’inclure une clause dans la Constitution américaine concernant la formation de nouveaux États.

La clause «Nouveaux États» de l'Article IV, Section 3, stipule que, bien que les nouveaux États «puissent être admis par le Congrès dans cette Union», il est également précisé qu'aucun nouvel État «ne peut être formé« sous la juridiction d'un autre État ». ou parties d’États, à moins d’être approuvée par les votes des assemblées législatives des États et du Congrès américain.

Faits saillants des événements historiques

  • Avril 1784: la Caroline du Nord cède des parties de sa frontière occidentale au gouvernement fédéral sous forme de remboursement de sa dette de la guerre d'indépendance.
  • Août 1784: Franklin se proclame 14e État indépendant et se sépare de la Caroline du Nord.
  • 16 mai 1785: Pétition sur l’état de Franklin envoyée au Congrès des États-Unis.
  • Décembre 1785: Franklin adopte sa propre constitution, semblable à celle de la Caroline du Nord.
  • Printemps 1787: Franklin rejette une offre de la Caroline du Nord de reprendre son contrôle en échange de la remise des dettes de ses résidents.
  • Été 1787: La Caroline du Nord envoie des troupes à Franklin pour rétablir son gouvernement.
  • Février 1788: La Caroline du Nord s'empare d'esclaves appartenant au gouverneur Franklin, Sevier.
  • 27 février 1788: le gouverneur Sevier et sa milice tentent de récupérer ses esclaves par la force mais sont repoussés par les troupes de Caroline du Nord.
  • Août 1788: les autorités de Caroline du Nord arrêtent le gouverneur Sevier.
  • Février 1789: le gouverneur Sevier et ses partisans signent des serments d'allégeance à la Caroline du Nord.
  • En décembre 1789: toutes les régions de l '«État perdu» de Franklin avaient rejoint la Caroline du Nord.