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Comment prévenir une sécheresse

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À l’approche de l’été, les gros titres sur des conditions de sécheresse inquiétantes font généralement la une des journaux. Partout dans le monde, des écosystèmes allant de la Californie au Kazakhstan ont été confrontés à des sécheresses de durée et d'intensité variables. Vous savez probablement déjà qu'une sécheresse signifie qu'il n'y a pas assez d'eau dans une région donnée, mais qu'est-ce qui provoque une sécheresse? Et comment les écologistes déterminent-ils le moment où une région subit une sécheresse? Et pouvez-vous réellement prévenir une sécheresse?

Qu'est-ce qu'une sécheresse?

Selon le National Weather Service (NWS), une sécheresse est un déficit de précipitations sur une longue période. Cela se produit également plus régulièrement que vous ne le pensez. En fait, presque tous les écosystèmes subissent une période de sécheresse dans le cadre de leur climat naturel. La durée de la sécheresse est ce qui la distingue.

Types de sécheresses

Le NWS définit quatre types distincts de sécheresse qui varient en fonction de leur cause et de leur durée: la sécheresse météorologique, la sécheresse agricole, la sécheresse hydrologique et la sécheresse socio-économique. Voici un aperçu de chaque type.

  • Sécheresse météorologique: Ce type de sécheresse est défini par un manque de précipitations sur une période donnée.
  • Sécheresse agricole:C'est le type de sécheresse qui se produit lorsque des facteurs tels que le manque de précipitations, les déficits en eau du sol et la réduction des niveaux d'eau souterraine, se combinent pour créer des conditions ne permettant pas un approvisionnement en eau suffisant pour les cultures.
  • Sécheresse Hydrologique:Lorsque le niveau des lacs ou des cours d'eau diminue et que la nappe phréatique diminue en raison du manque de précipitations, une zone peut être en sécheresse hydrologique.
  • Sécheresse socio-économique: La sécheresse socio-économique survient lorsque la demande d'un bien économique dépasse les moyens de maintien ou de production liés à l'eau d'un écosystème.

Causes de la sécheresse

La sécheresse peut être causée par des conditions météorologiques telles qu'un manque de pluie ou un excès de chaleur. Ils peuvent également être causés par des facteurs humains tels que la demande accrue en eau ou une mauvaise gestion de l'eau. À plus grande échelle, on pense souvent que les conditions de sécheresse résultent des changements climatiques qui entraînent des températures plus élevées et des régimes météorologiques imprévisibles.

Effets de la sécheresse

À la base, la sécheresse rend difficile la culture et le maintien du bétail. Mais les effets de la sécheresse sont en réalité beaucoup plus vastes et complexes, car ils affectent la santé, l’économie et la stabilité d’une région au fil du temps.

Les sécheresses peuvent mener à la famine, aux incendies de forêt, à la dégradation de l'habitat, à la malnutrition, à des migrations massives (pour les hommes et les animaux), à des maladies, à des troubles sociaux et même à la guerre.

Le coût élevé de la sécheresse

Selon le National Climatic Data Center, les sécheresses sont l’un des événements les plus coûteux. Aux États-Unis, jusqu'en 2011, 114 sécheresses ont entraîné des pertes dépassant 800 milliards de dollars. Les deux pires sécheresses aux États-Unis ont été la sécheresse Dust Bowl des années 1930 et la sécheresse des années 50, qui ont duré plus de cinq ans et ont touché de vastes régions du pays.

Comment prévenir une sécheresse

Malgré tous nos efforts, nous ne pouvons pas contrôler la météo. Ainsi, nous ne pouvons pas prévenir les sécheresses strictement causées par le manque de précipitations ou l'abondance de chaleur. Cependant, nous pouvons gérer nos ressources en eau de manière à mieux gérer ces conditions, de sorte qu’une sécheresse ne se produise pas pendant les courtes périodes sèches.

Les écologistes peuvent également utiliser divers outils pour prévoir et évaluer les sécheresses dans le monde. Aux États-Unis, le moniteur américain de la sécheresse fournit un aperçu quotidien des conditions de sécheresse dans le pays. Le survol saisonnier de la sécheresse aux États-Unis prédit les tendances de la sécheresse pouvant se produire sur la base de prévisions météorologiques statistiques et réelles. Un autre programme, le Drought Impact Reporter, recueille des données auprès des médias et d’autres observateurs météorologiques sur l’impact de la sécheresse dans une région donnée.

En utilisant les informations de ces outils, les écologistes peuvent prédire quand et où une sécheresse pourrait survenir, évaluer les dégâts causés par une sécheresse et aider une zone à se rétablir plus rapidement après une sécheresse. En ce sens, ils sont vraiment plus prévisibles que prévisibles.