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7 faits étranges sur les serpents

7 faits étranges sur les serpents



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Les serpents sont parmi les animaux les plus redoutés de la planète. Il existe plus de 3 000 espèces différentes, de la couleuvre céleste de la Barbade à l'anaconda de 10 mètres. Ces vertébrés sans jambes et écailleuses, présents dans presque tous les biomes, peuvent glisser, nager et même voler. Certains serpents naissent avec deux têtes, tandis que d'autres peuvent se reproduire sans les mâles. Leurs qualités uniques en font l'un des animaux les plus étranges que l'on puisse trouver dans le monde.

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Certains serpents ont deux têtes

La vie sur blanc / Photodisc / Getty Images

Quelques rares serpents naissent avec deux têtes, bien qu'ils ne survivent pas longtemps dans la nature. Chaque tête a son propre cerveau et chaque cerveau peut contrôler le corps partagé. En conséquence, ces animaux ont des mouvements inhabituels lorsque les deux têtes tentent de contrôler le corps et vont dans leur propre direction. Une tête de serpent attaquera parfois l'autre alors qu'ils se disputent la nourriture. Les serpents à deux têtes résultent de la division incomplète d'un embryon de serpent qui, autrement, produirait deux serpents séparés. Alors que ces serpents à deux têtes ne se portent pas bien dans la nature, certains vivent depuis des années en captivité. Selon le National Geographic, Thelma et Louise, un serpent à maïs à deux têtes, ont vécu plusieurs années au zoo de San Diego et ont produit 15 descendants à une tête.

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Les caméras vidéo ont enregistré des serpents "volant"

Jerry Young / Dorling Kindersley / Getty Images

Certains serpents peuvent glisser dans les airs si rapidement qu'on dirait qu'ils volent. Après avoir étudié cinq espèces d’Asie du Sud-Est et du Sud, les scientifiques ont pu déterminer comment les reptiles réalisaient cet exploit. Des caméras vidéo ont été utilisées pour enregistrer les animaux en vol et créer des reconstitutions 3D des positions du corps des serpents. Les études ont montré que les serpents peuvent parcourir jusqu'à 24 mètres d'une branche au sommet d'une tour de 15 mètres à une vitesse constante et sans tomber simplement au sol.

D'après les reconstructions des serpents en vol, il a été déterminé que les serpents n'atteignent jamais ce que l'on appelle un état de plané d'équilibre. Il s'agit d'un état dans lequel les forces créées par les mouvements de leur corps neutralisent totalement les forces qui s'abaissent sur les serpents. Selon le chercheur de Virginia Tech, Jake Socha, "le serpent est poussé vers le haut, même s’il se déplace vers le bas, car la composante ascendante de la force aérodynamique est supérieure à son poids." Cet effet est toutefois temporaire et se termine lorsque le serpent atterrit sur un autre objet ou sur le sol.

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Boa Constrictors peut se reproduire sans avoir de relations sexuelles

CORDIER Sylvain / hemis.fr / Getty Images

Certains boa constrictors n'ont pas besoin des mâles pour se reproduire. La parthénogenèse est une forme de reproduction asexuée qui implique le développement d'un ovule dans un embryon sans fécondation. Un boa constrictor femelle étudié par des chercheurs de la North Carolina State University a eu une progéniture à la fois par reproduction sexuée et asexuée. Cependant, les bébés boas produits de manière asexuée sont tous de sexe féminin et portent la même mutation de couleur que leur mère. Le maquillage de leurs chromosomes sexuels est également différent de celui des serpents produits sexuellement.

Selon le chercheur Warren Booth, "Reproduire les deux manières pourrait être une carte évolutive sans serpents pour les serpents. Si les hommes adéquats sont absents, pourquoi gaspiller ces œufs coûteux alors que vous avez le potentiel de Si un partenaire approprié est disponible, retournez à la reproduction sexuée. " La boa femelle qui a produit sa jeune asexuée l'a fait en dépit du fait qu'il y avait beaucoup de prétendants masculins disponibles.

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Certains serpents volent le venin de crapauds toxiques

Yasunori Koide / CC BY-SA 3.0

Une espèce de serpent asiatique non toxique, Rhabdophis tigrinus, devient toxique en raison de son régime alimentaire. Que mangent ces serpents qui les rend toxiques? Ils mangent certaines espèces de crapauds toxiques. Les serpents stockent les toxines des crapauds dans des glandes situées dans le cou. Face au danger, les serpents libèrent les toxines de leurs glandes cervicales. Ce type de mécanisme de défense est généralement observé chez les animaux situés plus bas dans la chaîne alimentaire, notamment les insectes et les grenouilles, mais rarement chez les serpents. Enceinte Rhabdophis tigrinus peuvent même transmettre les toxines à leurs petits. Les toxines protègent les jeunes serpents des prédateurs et durent jusqu'à ce que les serpents puissent chasser par eux-mêmes.

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Il y a longtemps, certains serpents ont mangé des bébés dinosaures

Ceci est une reconstruction à taille réelle d'un nid de dinosaure fossilisé découvert avec des œufs de Titanosaure, un dinosaure naissant et un serpent à l'intérieur. Sculpture de Tyler Keillor et photographie originale de Ximena Erickson; image modifiée par Bonnie Miljour

Des chercheurs du Geological Survey of India ont découvert des preuves fossiles suggérant que certains serpents mangeaient des bébés dinosaures. Le serpent primitif connu sous le nom Sanajeh indicus était d'environ 11,5 pieds de long. Ses restes squelettiques fossilisés ont été retrouvés à l'intérieur du nid d'un titanosaure. Le serpent était enroulé autour d'un œuf broyé et près des restes d'un titanosaure. Les Titanosaures étaient des sauropodes herbivores au long cou qui ont rapidement atteint une taille énorme.

Les chercheurs pensent que ces nouveau-nés de dinosaures étaient une proie facile pour Sanajeh indicus. En raison de la forme de sa mâchoire, ce serpent était incapable de consommer des œufs de titanosaure. Il a attendu que les nouveau-nés soient sortis de leurs œufs avant de les dévorer.

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Serpent venin peut aider à prévenir les accidents vasculaires cérébraux

Brasil2 / E + / Getty Images

Les chercheurs étudient le venin de serpent dans l'espoir de développer de futurs traitements pour les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiaques et même le cancer. Le venin de serpent contient des toxines qui ciblent une protéine du récepteur spécifique sur les plaquettes sanguines. Les toxines peuvent empêcher la coagulation du sang ou provoquer la formation de caillots. Les chercheurs pensent qu'il est possible de prévenir la formation irrégulière de caillots sanguins et la propagation du cancer en inhibant une protéine plaquettaire spécifique.

La coagulation du sang se produit naturellement afin d'arrêter le saignement lorsque les vaisseaux sanguins sont endommagés. Cependant, une coagulation inadéquate des plaquettes peut entraîner une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral. Les chercheurs ont identifié une protéine plaquettaire spécifique, CLEC-2, nécessaire non seulement à la formation de caillots, mais également au développement de vaisseaux lymphatiques, qui aide à prévenir l'enflure des tissus. Ils contiennent également une molécule, la podoplanine, qui se lie à la protéine du récepteur CLEC-2 sur les plaquettes de la même manière que le venin de serpent. La podoplanine favorise la formation de caillots sanguins et est également sécrétée par les cellules cancéreuses comme moyen de défense contre les cellules immunitaires. On pense que les interactions entre CLEC-2 et la podoplanine favorisent la croissance du cancer et les métastases. Comprendre comment les toxines du venin de serpent interagissent avec le sang peut aider les scientifiques à développer de nouveaux traitements pour les personnes atteintes de caillots sanguins irréguliers et de cancers.

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Spitting Cobras Exhibit Précision mortelle

Vision numérique / Getty Images

Les chercheurs ont découvert pourquoi les cobras crachats pulvérisaient si efficacement le venin dans les yeux de leurs adversaires potentiels. Les cobras suivent d'abord les mouvements de leur attaquant, puis dirigent leur venin vers l'endroit où ils s'attendent à ce que leurs yeux aient les yeux au moment suivant. La capacité de vaporiser du venin est un mécanisme de défense employé par certains cobras pour affaiblir un attaquant. Les cobras cracheurs peuvent pulvériser leur venin aveuglant jusqu'à six pieds.

Selon les chercheurs, les cobras vaporisent leur venin selon des schémas complexes afin de maximiser les chances de toucher leur cible. Grâce à la photographie à haute vitesse et à l'électromyographie (EMG), les chercheurs ont pu identifier les mouvements musculaires de la tête et du cou du cobra. Ces contractions font que la tête du cobra pivote rapidement, produisant des motifs de pulvérisation complexes. Les cobras sont extrêmement précis, atteignant les cibles à moins de deux pieds près de 100 pour cent du temps.